¡Cara de niña! Después de todo, “el cráter de meteorito arqueológico más antiguo del mundo” no es un cráter de impacto

Estructura Archean Maniitsoq en Groenlandia. Crédito: Universidad de Waterloo

Varios años después de que los científicos descubrieron lo que se consideraba el cráter de meteorito más antiguo que ha creado el planeta, otro equipo descubrió que, de hecho, es el resultado de procesos geológicos naturales.

Durante el trabajo de campo en la estructura Archean Maniitsoq en Groenlandia, un equipo internacional de científicos dirigió Universidad de WaterlooChris Yakimchuk de esta región descubrió que las características de esta región son incompatibles con el cráter de impacto. En 2012, un equipo diferente lo identificó como los restos de un cráter de meteorito de tres mil millones de años.

“Los circones en la roca son como pequeñas cápsulas del tiempo”, dijo Yakymchuk, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra y el Medio Ambiente en Waterloo. “Conserva el antiguo daño causado por las ondas de choque que se obtienen del impacto de un meteorito. No encontramos tal daño en ellos”.

Además, hay varios lugares donde las rocas se derritieron y recristalizaron en las profundidades de la tierra. Este proceso, llamado transformación, ocurre casi instantáneamente si es producido por un impacto. El equipo dirigido por Waterloo descubrió que esto sucedió 40 millones de años después de lo que había sugerido el grupo anterior.

Cráter de meteorito de Arizona

Un cráter de meteorito real en Arizona.

“Fuimos allí para explorar el área para una posible exploración mineral, y mediante un examen cuidadoso del área y los datos recopilados desde 2012, llegamos a la conclusión de que las características son inconsistentes con el impacto del meteorito”, dijo Yakymchuk. “Si bien nos decepcionó que no trabajáramos en una estructura que fue el resultado de un meteorito que golpeó el planeta hace tres mil millones de años, la ciencia se trata de mejorar el conocimiento a través del descubrimiento, y nuestra comprensión de la historia antigua de la Tierra continúa evolucionando. Nuestros hallazgos proporcionar datos científicos para que las empresas de recursos y los buscadores de Groenlandia encuentren nuevos recursos minerales “.

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El estudio, “Shake Not Shake. Una evaluación crítica del impacto del meteorito Archeni propuesto en el oeste de Groenlandia”, escrito por Yakimchuk y un equipo internacional de científicos de Canadá, Australia, Dinamarca, Groenlandia y el Reino Unido, aparece en la revista Cartas de Ciencias de la Tierra y Planetarias.

La referencia: “Agitar, no agitar. Una evaluación crítica de un impacto de meteorito propuesto en el oeste de Groenlandia” por Chris Jakimchuk, Christopher L. Kirkland, Aaron J. Cavusi, Christopher Zelas, Julie Hollis, Nicholas J. Gardiner, Pedro Waterton, Agnet Steinfeld y Laurie Martin, 11 de enero de 2021, Cartas de Ciencias de la Tierra y Planetarias.
DOI: 10.1016 / j.epsl.2020.116730

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