Xavi dirige el primer derbi del Barcelona ante el Espanyol

Cuando Xavi Hernández jugaba en el Barcelona, ​​el partido contra el Espanyol solía ser una victoria fácil.

Ahora, el Espanyol podría estropear el regreso del excentrocampista al Camp Nou como entrenador de su club de infancia.

Xavi tuvo dos semanas durante un parón internacional para instalarse de nuevo en Barcelona, ​​donde jugó 17 temporadas y ayudó al club catalán a convertirse en la envidia del fútbol mundial.

El Barcelona que dejó en 2015 no es el Barcelona que dirige. Lionel Messi y otros jugadores de élite se han ido debido a las dificultades financieras del club, y un equipo que rara vez estuvo una temporada sin al menos un título importante ahora busca de manera realista un cuarto puesto en España como objetivo para asegurarse un lugar en la Liga de Campeones. .

El Barcelona es noveno, 11 puntos por detrás del líder Real Sociedad, y seis puntos por detrás del Atlético de Madrid, que es cuarto.

El Espanyol recorre la ciudad este sábado con la esperanza de conseguir la victoria que espera desde 2009. Desde entonces, ha disputado 22 partidos de Liga contra el Barcelona sin ganar.

El «otro» club de la ciudad es undécimo pero igual a puntos con el Barcelona, ​​y nada sería mejor para un equipo que pasó la temporada pasada en segunda división que saltar por encima de su rival más grande con una victoria en casa.

«El partido del sábado será uno de los más duros, si no el más duro, que hemos jugado esta temporada», dijo Alex Vidal, ex extremo del Espanyol. «Tenemos que hacer un partido perfecto y ojalá no tengan su día».

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El Espanyol estará dirigido por el delantero Raúl de Tomás, quien hizo su debut en España la semana pasada y fue titular en las dos eliminatorias mundiales cruciales para el equipo para ayudarles a asegurar un lugar en el torneo del próximo año en Qatar.

De Tomás ha marcado siete goles en la liga esta temporada, incluido el primer gol en la victoria por 2-1 del Espanyol sobre el Real Madrid el mes pasado. Solo el delantero madridista Karim Benzema ha marcado más en Liga con 10.

Xavi se hace cargo del equipo Con Ronald Koeman y el entrenador interino Sergei Barguan, solo han ganado cuatro de sus 12 partidos de liga esta temporada y han perdido ante el Real Madrid y el Atlético de Madrid.

El excentrocampista dará ahora órdenes a varios de sus excompañeros. Sergio Busquets, Gerard Piqué, Jordi Alba, Sergi Roberto y Marc-Andre ter Stegen jugaron con Xavi.

Dani Alves se unió a ese grupo esta semana cuando el agente libre de 38 años firmó un contrato para terminar la temporada con el equipo que él y Xavi ayudaron a formar para convertirse en un campeón reincidente.

Después de su presentación frente a 10,000 fanáticos el miércoles, Alves dijo que ya no estaba de regreso para un buen deporte en el vestuario. Quiere pelear para jugar con el joven Sergino Dest y Oscar Mingueza en el lateral derecho.

«Mi cabello es menos ahora, pero tengo las mismas ganas de jugar», dijo Alves. «Quiero traer algo de alegría y emoción al equipo. El equipo recientemente atravesó un período difícil y es hora de cambiar eso».

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otros juegos

La Real Sociedad recibe el domingo al Valencia con el objetivo de prolongar su racha invicta de 12 partidos en la Liga que comenzó tras perder el primer partido de la temporada. La Sociedad espera que el delantero Mikel Oyarzabal regrese poco después de estar más de un mes de baja por una lesión en la pierna.

Real Madrid y Sevilla están a un punto de la Sociedad y cada uno se enfrenta a un partido extra.

El Real Madrid visita a Granada el domingo, y Sevilla el sábado recibe al Alavés, cuando recibe al vigente campeón, el Atlético Osasuna.

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