Veterinarios en los pantanos iraquíes transportan agua

Al-Shabeish, Irak

Veterinarios en los pantanos iraquíes transportan agua

La pequeña lancha motora que atraviesa los pantanos del sur de Irak es similar a las que usan los turistas para explorar los vastos pantanos, hogar del bíblico Jardín del Edén.

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Pero este barco tiene una diferencia. Los veterinarios lo utilizan como ambulancia de animales para brindar atención médica vital al ganado, especialmente al icónico búfalo de agua en las marismas, donde enfrenta una amenaza cada vez mayor por los efectos de la contaminación desenfrenada y el cambio climático.

Los pantanos, ubicados entre los ríos Tigris y Éufrates y también conocidos como los pantanos de Mesopotamia, son uno de los deltas interiores más grandes del mundo.

Los humedales apenas escaparon a la ira del dictador Saddam Hussein, quien ordenó el drenaje de los pantanos en 1991 como castigo por las comunidades que protegían y rastreaban a los rebeldes. Pero después de que Saddam fuera derrocado, fueron catalogados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2016 debido a su biodiversidad e historia antigua.

Hoy en día, los habitantes de las marismas se ganan la vida con la cría de búfalos, así como con la pesca y el turismo.

La leche de búfala es conocida en todo Irak por la fuerza que se supone que da a sus bebedores, y los granjeros la usan para hacer queso cremoso “Qamar”, un manjar que se sirve a los iraquíes en pan sin levadura para el desayuno.

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Se estima que hay 30.000 búfalos en los humedales, pero las manadas varían en tamaño. Algunos granjeros poseen solo un puñado de animales, mientras que otros poseen hasta cien. Pero cuando el búfalo se enfermó, los granjeros lucharon previamente para obtener el tratamiento veterinario adecuado. Previamente, tenían que adivinar la causa de la enfermedad del animal e ir ellos mismos a buscar medicamentos.

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“Las granjas no pueden llevarlo a la ciudad, por lo que corren el riesgo de hacer un diagnóstico incorrecto”, dijo Mukhtar Muhammad Saeed, director de la Organización del Clima Verde de Irak, que financia el proyecto del barco de búfalos junto con la rama francesa de Veterinarios sin Fronteras (VSF). grupo de ayuda

Entonces, dado que los granjeros no pueden llevar sus búfalos a los veterinarios, los veterinarios van a visitarlos en bote.

Además de las enfermedades habituales a las que se enfrentan los búfalos, los veterinarios están ayudando a los granjeros a superar el doble desafío del aumento de los niveles de aguas residuales que se vierten en el agua y el impacto devastador del cambio climático a medida que las sequías se vuelven más severas.

Naciones Unidas clasifica a Irak como «el quinto país más vulnerable del mundo» al cambio climático, y el país cuyo antiguo nombre Mesopotamia (Entre Ríos, en griego) sufre frecuentes y prolongadas sequías.

El nivel del agua en las marismas sigue descendiendo, problema agravado por la construcción de presas en los países vecinos.

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Así, aumenta la salinidad del agua, lo que debilita a los búfalos.

«Los animales están sufriendo porque el agua altamente salina provoca enfermedades», dijo el biólogo Omar al-Sheikhly, director técnico de Green Climate Foundation.

“Si esto continúa, incluso el búfalo más fuerte morirá”.

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