USGS tiene 4 volcanes de EE. UU. En el estado de ORANGE / WATCH

Este mapa del USGS muestra los volcanes que rastrean en / alrededor de los Estados Unidos; El amarillo representa el volcán en el nivel AVISO, mientras que el naranja representa la VIGILANCIA. Foto: USGS

El USGS continúa monitoreando los volcanes alrededor de los Estados Unidos; Hoy, 4 de ellos se encuentran en un estado NARANJA / VIGILANCIA elevado debido a la actividad en cada uno de ellos. Los cuatro volcanes que muestran signos de perturbación o actividad son Kilauea en la Isla Grande de Hawai y Great Sitkin, Pavlof y Semisopochnoi en Alaska. Todos los demás volcanes monitoreados por el USGS hoy son verdes o no están clasificados, excepto Mauna Loa en Hawai, que todavía está en estado amarillo / asesor.

Dentro de los Estados Unidos, el USGS rastrea 169 volcanes activos, la mayoría de ellos en Alaska. Sin embargo, Alaska alberga muchos volcanes; Hay más de 130 volcanes y campos volcánicos que han estado activos en la era geológica durante los últimos dos millones de años. 50 han estado activos desde mediados del siglo XVIII y AVO también los ha estudiado. Otro lugar famoso por sus volcanes es Hawaii. En la Isla Grande de Hawái, Kilauea, Mauna Loa y Hualalai son amenazas activas y potenciales, pero solo una está en erupción hoy: Kilauea. Los Estados Unidos son el hogar de solo una fracción de los volcanes del mundo: según el Servicio Geológico de los Estados Unidos, por lo general hay alrededor de veinte volcanes en erupción en todo el mundo en un momento dado. El USGS dice que hay alrededor de 1,500 volcanes potencialmente activos en todo el mundo, con alrededor de 500 de los 1,500 en erupción en tiempos históricos recientes.

La lava brota de un cono dentro de una caldera desde la cima del volcán Kilauea en la Isla Grande de Hawai.  Foto: USGS / HVO
La lava brota de un cono dentro de una caldera desde la cima del volcán Kilauea en la Isla Grande de Hawai. Foto: USGS / HVO

Los volcanes de Hawái son monitoreados por el Observatorio de Volcanes de Hawai (HVO), mientras que los volcanes de Alaska son monitoreados por el Observatorio de Volcanes de Alaska (AVO), así como el Observatorio de Volcanes de California y el Observatorio de Volcanes Yellowstone Cascades. Observatorio de volcanes, Observatorio de volcanes de las Islas Marianas del Norte. Cada uno de esos observatorios volcánicos adicionales dentro del USGS monitorea los volcanes en sus respectivas regiones. En este momento, ninguno de esos otros observatorios ha informado actividad inusual o signos de algo más que ruido de fondo en este momento.

En los Estados Unidos, las unidades de volcanes y observatorios de USGS son responsables de emitir códigos de vuelo y niveles de alerta de actividad volcánica. Los iconos de vuelo son de color verde, amarillo, naranja o rojo. Cuando la instrumentación terrestre es insuficiente para demostrar que un volcán se encuentra en un nivel de actividad de fondo típico, simplemente «no está designado». Mientras que verde significa actividad típica asociada con una condición no volcánica, amarillo significa que el volcán muestra señales de alteraciones elevadas por encima de los niveles de fondo conocidos. Cuando un volcán presenta una turbulencia en erupción o en aumento con un mayor potencial de erupción, salta a naranja. Finalmente, cuando una erupción es inminente y se espera una gran emisión de ceniza volcánica a la atmósfera o una erupción con una emisión significativa de ceniza volcánica a la atmósfera, el símbolo se vuelve rojo. Los niveles de alerta de actividad volcánica son normales, de aviso, vigilados o de alerta. Al igual que con los códigos de vuelo, si los datos son insuficientes, simplemente se clasifican como «no asignados». Cuando un volcán tiene una actividad de fondo típica en un estado no eruptivo, se considera normal. Si el volcán muestra signos de turbulencia elevada por encima del nivel de fondo, se emitirá una advertencia. Si un volcán presenta turbulencias en erupción o erupción, se emite una alerta mientras se emite una advertencia cuando una erupción volcánica peligrosa es inminente.

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Una vista del Gran Volcán Sitkin desde el vuelo de Adak desde Anchorage el 11 de marzo de 2020. Foto: Ed Fischer / USGS-AVO
Una vista del Gran Volcán Sitkin desde el vuelo de Adak desde Anchorage el 11 de marzo de 2020. Foto: Ed Fischer / USGS-AVO

El Gran Volcán Sitkin es un volcán de andesita basáltica que ocupa la mayor parte de la mitad norte de la Isla Gran Sitkin, un miembro del grupo de islas Andrianof en las Islas Aleutianas Centrales. Se encuentra a unas 26 millas al este de Adak, que está a 1,192 millas al suroeste de Anchorage. Según AVO, el volcán tiene una estructura compuesta que consiste en un volcán de anatomía antigua y un cono parásito más pequeño con un diámetro de 1.8 millas. Una empinada cúpula de lava, creada durante una erupción volcánica de 1974, ocupa el centro del cráter. Durante los últimos 280 años, una gran erupción volcánica aquí ha provocado flujos de lava que han llenado parcialmente el valle de Glacier Creek en el lado suroeste.

Según AVO, las perturbaciones continuaron en Great Sitkin sin que se observara actividad inusual en los datos de satélites y terremotos. El derrame de lava parece haberse ralentizado o se detuvo; Sin embargo, AVO advierte, «es posible que ocurra actividad explosiva con poca o ninguna advertencia» en el volcán.

Volcán Pavlof, visto desde el suroeste.  Al fondo, la hermana Pavlov.  Foto: David V / Observatorio del Volcán de Alaska / Universidad de Fairbanks, Instituto Geofísico
Volcán Pavlof, visto desde el suroeste. Al fondo, la hermana Pavlov. Foto: David V / Observatorio del Volcán de Alaska / Universidad de Fairbanks, Instituto Geofísico

El volcán Pavlof es un estratovolcán ubicado en el extremo suroeste de la península de Alaska, a menos de 600 millas al suroeste de Anchorage. El volcán tiene aproximadamente 4,4 millas de diámetro y tiene respiraderos activos en los lados norte y este cerca de la cumbre. Según el USGS, el volcán ha experimentado más de 40 erupciones históricas, lo que lo convierte en uno de los volcanes más activos del Arco de las Aleutianas. El arco de las Aleutianas se encuentra en el Anillo del Pacífico.

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AVO dice que la actividad sísmica sigue siendo alta, con un temblor reciente y pequeñas erupciones detectadas.

Las pequeñas erupciones con emisiones de ceniza de bajo nivel pueden ocurrir en cualquier momento y generalmente son peligrosas en las inmediaciones de la cumbre. El nivel de perturbaciones en Pavlof puede cambiar rápidamente y la progresión a una actividad eruptiva más significativa puede ocurrir con poca o ninguna advertencia «, advierte AVO. AVO monitorea Pavlof utilizando sensores sísmicos e infrasonidos locales, datos satelitales, cámaras web y redes infrasónicas y rayos distantes.

Vista del cono oriental del monte Cerberus en la caldera Semisopochnoi.  Foto: USGS / AVO / CA Neal
Vista del cono oriental del monte Cerberus en la caldera Semisopochnoi. Foto: USGS / AVO / CA Neal

Según su posición en el globo a 179 ° 46 E, Semisopochnoi es la ubicación terrestre más oriental de los Estados Unidos y América del Norte, ubicada a solo 9,7 millas al oeste del meridiano 180 en Alaska. Semisopochnoi es parte de las Islas Aleutianas, una cadena de 14 grandes islas volcánicas y otras 55 islas más pequeñas. Estas islas, junto con 57 volcanes, forman la parte norte del Anillo del Pacífico. Semisopochnoi es monitoreado por sensores sísmicos e infrasonidos locales, datos satelitales, infrasonidos regionales y detectores de rayos.

Según AVO, la actividad sísmica disminuyó levemente sin explosiones durante el último día. Si bien las vistas de los satélites y las cámaras web estaban en su mayoría oscurecidas por las nubes, AVO informó de algunas erupciones esporádicas, generalmente acompañadas de emisiones de cenizas de bajo nivel de hasta / por debajo de 10,000 pies. AVO dice que esta actividad explosiva «no muestra signos de disminuir».

AVO advierte que «pueden continuar ocurriendo pequeñas erupciones y pueden ser difíciles de detectar, especialmente durante condiciones climáticas adversas».

En Hawái, Kilauea continúa brotando de un solo respiradero en la pared occidental del cráter Halemaumau, donde está contenida toda la lava de la erupción continua. Según HVO, la actividad sísmica y las tasas de emisión de gases volcánicos siguen siendo altas en el volcán. Desde que comenzó esta última erupción hasta el 17 de noviembre, HVO estima que en Kilauea han entrado en erupción 7,8 mil millones de galones de lava.

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Mauna Loa se eleva sobre la Reserva Forestal Kapapala en el lado este de la Isla Grande de Hawai.  Foto: Weatherboy
Mauna Loa se eleva sobre la Reserva Forestal Kapapala en el lado este de la Isla Grande de Hawai. Foto: Weatherboy

CUANDO ES SOLO EN AMARILLO / MIRA HOY, Los funcionarios hawaianos están siguiendo activamente el plan para evacuar la Isla Grande de Hawai para la inevitable erupción que se espera allí. Si bien el Servicio Geológico de EE. UU. Se apresura a señalar que no hay erupción en Mauna Loa hoy ni se espera en un futuro cercano, sigue siendo el volcán activo más grande del mundo.

En un comunicado de prensa a principios de este año, los científicos del Observatorio del Volcán Hawaiano (HVO) del USGS advirtieron: «Si bien una erupción del Mauna Loa no es inminente, ahora es el momento de reconsiderar los planes personales de erupción. Similar a la preparación para la temporada de huracanes, tener un plan de erupción» ayuda de antemano en caso de emergencia «.

Mauna Loa es el volcán activo más grande de la Tierra, y se eleva a 13,681 pies sobre el nivel del mar. Mauna Loa se eleva desde el fondo del océano en medio del Océano Pacífico a una profundidad de aproximadamente 3 millas. Debido a la gran masa del volcán, el fondo del océano debajo de Mauna Loa se está hundiendo otras 5 millas. Según el USGS, esto coloca la cumbre de Mauna Loa a 56.000 pies sobre su base; El enorme volcán cubre la mitad de la isla de Hawái, también conocida como la «Isla Grande de Hawái».

Las erupciones volcánicas de Mauna Loa tienden a producir flujos de lava masivos y de rápido movimiento que pueden afectar a las comunidades en los lados este y oeste de la Isla Grande desde Kona hasta Hilo. Desde la década de 1850, Hilo, en el este de Hawái, se ha visto amenazada por 7 flujos de lava de Mauna Loa. En los lados sur y oeste de la isla, los flujos de lava de Mauna Loa llegaron a la costa allí 8 veces: en 1859, 1868, 1887, 1926, 1919 y tres veces en 1950.

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