Una reciente colisión cósmica sacude la historia de la Vía Láctea

Las pistas sobre el pasado de la Vía Láctea están codificadas en las arrugas de las estrellas, cuyas posiciones y movimientos han cambiado a medida que nuestra galaxia interactúa con otras galaxias, a veces de forma violenta. Ahora, un equipo de astrónomos dice que la más reciente de esas colisiones cósmicas ocurrió miles de millones de años después de lo que se pensaba, lo que hace que la Vía Láctea que conocemos y amamos sea una entidad más joven de lo que se pensaba anteriormente.

Esencialmente, en lugar de que las estrellas llegaran hace unos ocho mil millones de años, los nuevos datos sugieren que probablemente provinieron de una fusión hace sólo tres mil millones de años, un momento mucho más reciente, incluso en términos de la edad total del universo: 13,77 mil millones de años.

El descubrimiento de los astrónomos se realizó utilizando datos del telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea, lanzado en diciembre de 2013. Tercera publicación de datos Publicado en 2022, incluye datos que, según los investigadores, indican una fusión más reciente de lo que se conocía anteriormente. El análisis del equipo de los datos de Gaia. publicado El mes pasado en los Avisos Mensuales de la Royal Astronomical Society.

«Para que las arrugas de las estrellas sean tan pronunciadas como aparecen en los datos de Gaia, deben haberse unido a nosotros hace menos de tres mil millones de años, lo que es al menos cinco mil millones de años más tarde de lo que se pensaba anteriormente», dijo la coautora del estudio, Heidi Jo Newberg. Astrónomo del Instituto Politécnico Rensselaer de la ESA lanzamiento. “Cada vez que las estrellas oscilan hacia adelante y hacia atrás en el centro de la Vía Láctea, se forman nuevas arrugas estelares. Si se hubieran unido a nosotros hace ocho mil millones de años, habría tantas arrugas una al lado de la otra que no las veríamos como características separadas. ya no.»

La región de interés en los datos de Gaia es el halo estelar interior de la Vía Láctea. Esta región se caracteriza por su extensión, que contiene una alta concentración de hierro e hidrógeno. Las estrellas de esta extensión tienen órbitas excéntricas en comparación con las estrellas que las rodean. Debido a su irregularidad, este componente del halo se conoce como la «Última gran fusión», lo que marca el encuentro más reciente entre galaxias que ayudaron a formar nuestra galaxia moderna, la Vía Láctea. Al estudiar cómo las arrugas de la Vía Láctea se suavizan con el tiempo, los investigadores pueden determinar cuándo nuestra galaxia se mezcla con otras galaxias.

«Nos arrugamos más a medida que envejecemos, pero nuestro trabajo revela que ocurre lo contrario en la Vía Láctea», dijo en el mismo comunicado Thomas Donlon, astrónomo del Instituto Politécnico Rensselaer y la Universidad de Alabama, y ​​autor principal del estudio. . . “Es algo universal Benjamin ButtonY se arruga menos con el tiempo.

Donlon añadió que la colisión que ocurrió hace tres mil millones de años probablemente ocurrió entre la Vía Láctea y una galaxia enana. Puede resultar extraño pensar en la Vía Láctea como un conglomerado ecléctico de estrellas de diferentes edades, pero investigaciones recientes sugieren exactamente eso: somos simplemente un crisol galáctico, listo para que los telescopios lo escudriñen para comprender cuándo se agregaron los diferentes componentes. .

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