Una ola de evangélicos en España, impulsada por latinoamericanos

Cuando Kent Albright, un pastor bautista de Estados Unidos, llegó como misionero a España en 1996, no estaba preparado para los insultos, amenazas o multas de la policía por distribuir panfletos protestantes en las calles de Salamanca.

«La hostilidad social fue grande, nunca habían visto a un protestante en sus vidas», dijo Albright. No podría haber imaginado que después de 25 años, sería pastor de una congregación evangélica de 120 iglesias y un recuento de otras veinte prósperas iglesias protestantes en la ciudad del noroeste.

Una característica distintiva de los fieles: la mayoría no son hispanos, son inmigrantes de América Latina, incluido alrededor del 80 por ciento de la congregación de Albright.

Las cifras reflejan un aumento masivo de la población inmigrante y evangélica de España en las últimas décadas, que han provocado cambios profundos en la forma en que se practica la fe en un país dominado durante mucho tiempo por la Iglesia católica.

La Biblia dice que no hay razas ni razas. No salgo a la calle preguntando, no pido pasaportes en la puerta de la iglesia ”, dijo Albright, quien se sorprende de que en un curso que da a los diáconos, entre sus seis alumnos había uno de Perú, Venezuela. , Colombia y Ecuador.

Luis Piroso, de 31 años, ex policía de Maracaibo, Venezuela, llegó a España en febrero de 2020 y solicitó asilo con su esposa Narbec Escalante, de 35 años, entre los miembros más nuevos de su congregación.

Mientras la pareja espera la resolución de su situación, Perozo trabaja en la lavandería de un hotel. Su esposa está amamantando en un hogar de ancianos.

«He sido católico toda mi vida», dice Escalante. «Cuando llegué a Salamanca, entré a la iglesia, miré por todas partes, me saludaron y simplemente me ignoraron. Fui a varias iglesias, no sentí nada». Uno de los tíos de Piroso había emigrado antes y estaba Ya eres usuario.

«Al día siguiente, el reverendo Albright nos estaba ayudando a encontrar una casa, electrodomésticos y utensilios de cocina. Nos dejamos llevar por su camioneta», dijo Escalante.

Elogió el enfoque de Albright hacia el pastoralismo, incluidos los servicios con música en vivo y menos énfasis en la oración frecuente.

«Definitivamente me siento mejor aquí que en la Iglesia católica», dice. «Me permite vivir más libremente, con menos inhibiciones». Antes de que ella y su esposo fueran bautizados en la iglesia de Albright, visitó a un sacerdote católico. Ella recuerda su respuesta: «Si te hace sentir en paz contigo mismo, vete. No te equivoques». Albright ve reacciones similares entre otros inmigrantes latinoamericanos.

Cuando van a la Iglesia Católica, dice, «no sienten que se comprendan sus problemas». «Los latinos en general tienen el deseo de participar en la adoración», agregó. «Tienen que ser fundamentales en la celebración. La Iglesia Católica se siente unida a ellos». Con la llegada del euro hace dos décadas, España experimentó un auge económico que alimentó la inmigración. En 2000, había 471.465 inmigrantes legalmente registrados en España Ahora hay alrededor de 7,2 millones.

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Albright estaba tan fascinado por este fenómeno que escribió su doctorado. Tesis sobre este tema en la Universidad de Salamanca. Estimó que el 20% de los inmigrantes son evangélicos.

El último censo oficial realizado por el Observatorio del Pluralismo Religioso del Ministerio de Justicia encontró que el 1,96% de la población de España eran protestantes en 2018, más de 900.000 personas. Eso es más de 96.000 en 1998.

El crecimiento constante de la población protestante coincide con una disminución constante en el número de la Iglesia católica. Según el Centro de Investigaciones Sociológicas, un instituto público, el 62% de los españoles se identifican como católicos, frente al 85% en 2000 y al 98% en 1975. Sólo alrededor de un tercio de esos católicos dicen que practican la religión activamente.

Es un acontecimiento asombroso en un país donde el catolicismo, durante siglos, ha estado ligado a un poder casi absoluto, desde la larga y despiadada era de la Inquisición española hasta la dictadura de 36 años del general Francisco Franco, quien llamó católico a su sistema patriótico. el siglo veinte.

De las 23.000 parroquias católicas en España actualmente, no hay sacerdotes a tiempo completo para más de 6.000. Algunas iglesias tuvieron que cerrar sus puertas tras la muerte o jubilación del sacerdote, o agruparse con otras iglesias atendidas por sacerdotes móviles que sirven a varias parroquias. .

Los desafíos de la iglesia son más evidentes en la provincia de Zamora, justo al norte de Salamanca, que ha perdido el 16% de su población desde 2000. Hay 304 parroquias y solo alrededor de 130 sacerdotes las sirven.

Un sacerdote viajero, el reverendo Francisco Ortega, dirige seis parroquias, en un esfuerzo por adaptarse al número cada vez menor de feligreses. A la edad de 40 años, ha estado activo en YouTube desde que comenzó la pandemia y ahora está de regreso en las calles tratando de mantenerse al día con sus hijos.

Es una agenda agitada, pero Ortega recientemente recibió algo de ayuda: el reverendo Edgardo Rivera, un misionero de 42 años de El Salvador, se unió a él en noviembre. Invierte el patrón de hace varios siglos, cuando cientos de misioneros católicos partieron hacia América Latina desde España.

Ahora es al revés «, dijo Rivera. «Vi la necesidad de sacerdotes en España y pensé en presentarme. Nunca me han gustado las cosas fáciles». En general, alrededor del 10% de los sacerdotes católicos que ahora sirven en España nacieron en otro lugar. Esta afluencia es bienvenida, dado que la edad media de un sacerdote en España hoy en día es de unos 65 años.

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¿Qué tan difícil es para Rivera? Dijo: «Soy un sacerdote apostólico que proclama el Evangelio en un lugar que no es mi cultura». «Tengo que aprender.» Él y Ortega se esfuerzan por ser buenos compañeros. Mientras Ortega bendecía a los feligreses durante una festividad reciente, Rivera encendió el sistema de sonido de la iglesia a través de Bluetooth y cambió las pistas y el volumen de su teléfono.

Ambos fueron a bailar con algunos vecinos de Morales del Vino, el pequeño pueblo donde Ortega es párroco, y recibieron elogios de uno de los juerguistas, el abogado Juan Manuel Pedro, de 23 años.

“Si la Iglesia quiere apoyarnos, debe ser natural, y debe estar con nosotros, con los jóvenes y haciendo lo que hacemos”, dice Pedrone.

Su novia, Tania Ray, de 27 años, estaba en su primera visita a Morales del Vino.

«En mi pueblo, el cura camina con las ancianas», dijo. «Estoy tan sorprendido de ver a estos dos sacerdotes así». Ella y Pedro acosaron a Rivera, diciendo que él baila mejor que ellos bailan.

Al día siguiente, después de la misa dominical, Rivera organizó un encuentro en el centro comunitario que presidía. El edificio oficial de la iglesia, de 300 años, se está derrumbando.

«Las paredes de la iglesia se están desvaneciendo hacia adentro y el techo está en peligro. Necesitamos ver cuál es la estrategia para la reparación», dice, y explica que serán necesarias las donaciones de los feligreses para complementar el presupuesto de reforma de la diócesis.

Luego, el grupo se dirige al bar del pueblo. Rivera pide una copa de vino blanco helado y se sienta con algunos feligreses.

Dice que sus desafíos son diversos. «Tengo que averiguar cómo pedir ayuda para arreglar la iglesia … y acostumbrarme a venir a la taberna». No podía imaginarse bebiendo cerveza en un bar en su ciudad natal de El Salvador después de la misa. «Pero si ahí es donde la gente se congrega y cómo se comunica la gente aquí, ahí es donde yo también tengo que estar». Pero por ahora, el impulso, en términos de presencia y energía de la iglesia, está en la otra dirección, hacia las filas florecientes de denominaciones pentecostales y otras denominaciones evangélicas.

Muchas de estas congregaciones alquilan espacio en edificios industriales en las afueras de ciudades y pueblos, a menudo llenándolos de adoradores fervientes, incluso cuando muchas iglesias católicas grandes y centenarias están vacías.

Uno de estos lugares pentecostales en Salamanca contiene una gran carpintería y otra iglesia evangélica. En un reciente viernes por la noche, organizó un rito de iniciación para que Melanie Villalobos celebrara su cumpleaños número 13.

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Dos de los amigos de Melanie la escoltaron en un baile lento hasta una pared donde se mostró un videoclip. Allí apareció su padre desde Venezuela, deseándole una feliz transición a la adolescencia. Los espectadores de Honduras, República Dominicana y Brasil lloraron en las mesas.

El reverendo Nedit Liscano, de 62 años, quien vino de Argentina en 2000, estuvo mayormente en silencio durante la ceremonia, pero invitó a todos a reunirse nuevamente el domingo por la mañana.

Entre los que recibieron a los fieles se encontraba Roberto Sequeira, de 32 años, un brasileño que trabaja en una quesería en las afueras de Salamanca. Los domingos toca la guitarra y canta en una banda de rock cristiano que interpreta baladas para un baile pentecostal.

“Esta vida tiene poco valor y la relación con Dios lo vale todo”, dice una de las palabras.

Es un poco como karaoke. Las letras se muestran en la pared, la gente canta, señala y se mueve al ritmo. Algunos lucen extasiados, otros gritan de emoción.

Cerca de 50 personas están presentes, tratando de cumplir con las restricciones de distanciamiento social del coronavirus.

Liscano no dijo mucho durante la ceremonia, lo que permitió a los devotos testificar sobre los desafíos que enfrentaron y las oraciones respondidas.

En los servicios de Liscano hay un momento emotivo en el que pides ayuda para pagar el alquiler del local, junto con otros gastos, y los fieles, uno a uno, meten un sobre en una bolsa de tela.

«A diferencia de la Iglesia Católica, no recibimos ningún subsidio. Aquí lo hacemos todo por nuestra cuenta», dice Liscano.

De hecho, la Iglesia católica española, aunque no reconocida como el dogma nacional oficial, recibió 301 millones de euros (unos 340 millones de dólares estadounidenses) en 2020 en virtud de un acuerdo con el gobierno. Los evangélicos en España, aunque ahora representan más de 4.500 lugares de culto registrados, recibieron una cantidad simbólica de 462.000 euros (unos 523.000 dólares estadounidenses).

Liscano a menudo se siente como un psicólogo, además de un pastor, para aquellos que acuden en masa a la iglesia temporal.

«Los inmigrantes se sienten solos y aislados, en un país extraño, y aquí reciben cariño y abrazos», dijo. «Aquí entran y comparten, quitan los kilos de peso y la preocupación de sus cuerpos y sus mentes».

(Esta historia no ha sido editada por el personal de Devdiscourse y se genera automáticamente a partir de un feed compartido).

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