Una línea de España al espacio profundo

Agencia de la NASA Red de espacio profundo (DSN) es un teclado planetario gigante que ayuda a decenas de naves espaciales distantes a comunicarse con equipos de ingenieros y científicos en la Tierra.

Una red de antenas y platos transmite mensajes de tareas como Voyager 1 Y el Observatorio del clima del espacio profundo (DSCOVR). La Voyager 1 se lanzó en 1977 y todavía envía señales desde el espacio interestelar, a unos 22 mil millones de kilómetros (14 mil millones de millas) de distancia. DSCOVR toma Imágenes de disco completo Desde la Tierra de 1,6 millones de kilómetros (un millón de millas).

El 17 de marzo de 2021, el Prof. Fotografía terrestre operativa (OLI) es Landsat 8 Obtuve esta foto en color natural de un centro de llamadas en Robledo de Chavela, a unos 50 kilómetros (30 millas) al oeste de Madrid, España. El complejo contiene varias antenas de radio de gran tamaño con platos parabólicos que aparecen como círculos blancos en la imagen de Landsat. Se eligió la ubicación porque estaba a la misma distancia de las estaciones DSN Goldstone, California Y Canberra, Australia. La posición estratégica permite una comunicación continua con las naves espaciales mientras la Tierra gira.

La NASA estableció por primera vez la instalación de DSN en España en 1964 cuando estaba comenzando en Geminis Y Mercurio Programas. La instalación de Madrid, al igual que las otras dos instalaciones de DSN, tiene al menos seis antenas.

La antena más potente de las instalaciones de Madrid es Estación de espacio profundo 63. Tiene 70 metros (230 pies) de diámetro y recibe señales de misiones tan lejanas como el espacio interestelar. En enero de 2021, los ingenieros completaron una instalación Estación de espacio profundo 56, Antena multiusos de 34 m (112 pies) capaz de comunicarse en múltiples frecuencias y con múltiples naves espaciales. Las antenas que están presentes están limitadas en las bandas de frecuencia que pueden recibir y transmitir, y a menudo las limitan a comunicarse solo con una nave espacial específica.

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Además de rastrear y comunicarse con naves espaciales distantes, los científicos usan datos de DSN para estudiar la forma de la Tierra y su campo gravitacional, un campo conocido como Interferometría muy larga (VLBI) Para rastrear pequeños cambios en la corteza terrestre, como el movimiento de las placas tectónicas.

Imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin, utilizando datos Landsat de Encuesta geológica de los Estados Unidos.

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