Una inmersión en español desde el patio de la escuela hasta 38th & Chicago: Racism in the Twin Cities

El último lugar en el que esperaba que mi hija mexicoamericana enfrentara un racismo flagrante era su inmersión en español en la escuela primaria, pero durante un juego casual, una compañera de segundo año y su amiga se le acercaron y le dijeron: Todos los mexicanos son traficantes de drogas y cruzan la frontera. para traer drogas a Minnesota.

Ese día, nuestra hija llegó a casa de la escuela. Me tomó un tiempo analizar los detalles. “¿Qué dijiste?” Yo le pregunte a ella. “Le dije que era mexicano. ¡Eso no es cierto!” La herida en sus ojos fue demasiado para mí.

Tan pronto como comenzaron los informes iniciales sobre el juicio de Derek Suev, estaba pensando mucho en la raza y el racismo en mi propio estado, y ese incidente en el patio de recreo resurgió en mi mente, aunque la mitad de los Piratas estaban con una hija bisexual, el título nunca se fue. mi mente.

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Como mujer blanca que creció en una zona rural de Minnesota, me encontré por primera vez con la realidad de liderar mi propio estado como una persona colorida a través de mi esposo mexicano. Aunque mi esposo tiene la piel muy clara con ojos verdes, es muy claro que no vino de aquí cuando habló. Pensamos que vivir en las ciudades gemelas lo ayudaría a sentirse más cómodo y más cómodo en su vecindario, pero incluso en nuestro vecindario progresista y de clase media de St. Paul, los camareros a menudo confirman los pedidos de comida conmigo clasificando; Los trabajadores de la recepción hacen contacto visual conmigo, no con él.

Assam racial

Esto no es un racismo flagrante, pero lo que yo llamo racismo, combinado con un sesgo oculto que carece de expresión de diversidad, es muy difícil de detectar. Ahora está acostumbrado y a menudo lo sacudimos. No queremos llevar esa amargura a diario, pero con nuestra hija, esta es una historia diferente. Creemos firmemente que solo se siente orgullosa de su doble nacionalidad.

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Ginny Contreras Sawyer

Cuando comenzó la escuela primaria hace unos años, inicialmente la inscribimos en una escuela diferente. Aunque no propicia la inmersión lingüística y cultural, la preinscripción mostró un mosaico masivo de líderes de derechos civiles y un caleidoscopio de rostros de niños de todos los colores. No había muchos estudiantes latinos, pero alrededor del 40 por ciento del alumnado estaba formado por niños de color. Estábamos contentos de creer en nuestra pequeña burbuja liberal, pensando que no podía haber racismo aquí. Un mes después del año escolar, nuestra burbuja estalló en una fuga.

Nos dimos cuenta de que nuestra hija estaba siendo expulsada de su clase de jardín de infantes y no podíamos encontrar pasos importantes para obtener servicios de idioma inglés. No consultamos al distrito escolar ni a su maestro de aula. Solo nos enteramos porque un buen hombre mencionó dar una piruleta en su salón de clases especial (una combinación espeluznante propia). Después de concertar una cita con la maestra de ELL, admitió abiertamente que ella no necesitaba ayuda con el idioma, pero como su nombre estaba en su lista, continuó enseñándole.

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Las familias bilingües llevaron a la especulación

Aunque nuestra hija obtuvo una calificación en el nivel superior de los niños evaluados para la preparación escolar en el distrito escolar de St. Paul, marcó la casilla donde vivía en un hogar bilingüe e identificó automáticamente la necesidad de servicios de idiomas. Como su padre, puede que no digas que es latina por apariencia física, pero su historial escolar la describió étnicamente. En lugar de considerar el bilingüismo como algo positivo, el distrito optó por asumir que nuestro hijo necesita instrucción en el idioma de solución, en lugar de dedicar su solicitud a un programa competente y para superdotados. Toma una llamada telefónica a la oficina del distrito y llena un formulario especial antes de sacarla de las clases de ELL.

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A pesar de que el etiquetado incorrecto dejó un mal sabor de boca, decidimos evitar que el evento fuera un malentendido. Solo intentaron ayudar, ¿no es así? Bromeamos diciendo que queríamos que ella tuviera servicios de ELL. Su padre, un profesor de español, había estado tratando de hablar español desde que él nació, pero con poco éxito.

La escuela funcionó sin problemas durante todo el año hasta la gira anual del jardín de infantes. En un día caluroso y soleado de junio, mi esposo y yo vinimos inicialmente al área de Waboon Picnic, que tiene vista a un hermoso parque, el río Mississippi. Nos ofrecimos como voluntarios para organizar y ayudar con las actividades del día. Nos acercamos a mamá que tenía un portapapeles en el albergue turístico y nos presentamos. “Oh, tienes que ser el padre de A”, dijo de inmediato. No, nos reímos nerviosamente diciendo que no éramos los padres de A. Solo entonces comprendimos la confusión. Había dos mexicanos en la clase de mi hija. Cuando mi madre escuchó el nombre muy latino de mi esposo, pensó que nuestro bebé era una niña de color mexicano más tradicional que nuestra hija. Se puede argumentar que este es un anuncio silencioso, una especie de especificación que es la naturaleza humana y que no tiene sentido. Creemos que hemos llegado a la paranoia y decidimos ignorar este café.

Múdate a la escuela sumergible

A medida que la marca de la xenofobia de Trump comenzó a afianzarse en los Estados Unidos, estos pequeños errores de repente pesaron mucho, especialmente en el estado de Minnesota, de tendencia demócrata, que se acercó solo un poco a Hillary Clinton. A mediados del primer grado, decidimos transferir a nuestra hija a una escuela de inmersión en español cerca de nosotros porque pensamos que podríamos encontrar puntos en común con las familias y el personal interesados ​​en la educación bilingüe, pero también como una forma de salvarla de las olas de anti -el sentimiento inmigrante que estaba arrasando el país.

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Un año, parecía que habíamos tomado la decisión correcta. Aprendió el idioma español muy rápido, y durante los eventos escolares y las reuniones del PTO, nos sentimos como en casa hasta ese día de suerte en el patio de recreo.

Ha pasado más de un año y todavía no entiendo completamente lo que sucedió.

Me enorgullece que mi hija haya tenido el coraje de defenderse ese día, pero desearía que mi esposo y yo hubiéramos tenido el coraje de dar más voz al compartir nuestra experiencia. La dura verdad es que no importa dónde vivamos o a qué escuela asista, no podemos proteger a nuestra hija de la retórica racista o antiinmigrante; está en todas partes, desde el patio de una escuela de inmersión en español hasta East 38 y donde se encuentra Chicago. Pero a más personas les resultará difícil compartir e ignorar sus historias.

Ginny Contreras Sawyer es escritora, autora y viajera por el mundo. Puedes aprender más sobre ella Blog personal.

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