Una forma proactiva de detectar el cáncer en sus primeras etapas

En noviembre de 2016, El empresario germano-estadounidense Cyriac Roendig leyó un perfil de Sam Gambhir, médico y científico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, en una revista. En el artículo, Gambhir describió cómo había dedicado su carrera a la detección temprana del cáncer, pero perdió a su hijo adolescente, Milan, a causa de un tumor cerebral muy agresivo en 2015.

Rodding, cofundador y ex director ejecutivo de la aplicación de compras móviles Shopkick, quedó atónito con la historia de Gambhir e inmediatamente le envió un correo electrónico para pedirle una entrevista. Durante los próximos meses, el dúo desarrolla una amistad y Gambier se convierte en la guía de Rowend en el complejo mundo de la biología y la ingeniería.

Un día, Gambier presentó él mismo su idea, una conmovedora. «Sam hizo una pregunta simple pero profunda», recuerda Ruinden. Él dijo: ¿Qué pasaría si dejáramos de buscar el cáncer por completo? ¿Y si ya no miramos? ¿Qué pasaría si, en cambio, forzáramos al cáncer a revelarse? «

Con el cáncer, el tiempo es esencial: cuanto antes se encuentre, más tiempo vivirá el paciente. La detección temprana del cáncer se ha convertido en un objetivo importante en oncología: hay docenas de empresas que trabajan en la tecnología de biopsia líquida, que escanea muestras de sangre en busca de fragmentos de ADN secretados por las células cancerosas. Pero eso no fue lo suficientemente bueno para Gambier. Su dolorosa experiencia personal le dijo que esperar a que el cáncer creciera lo suficiente como para ser detectado en el torrente sanguíneo era demasiado lento y no decía nada sobre dónde encontrar el tumor. «No podemos confiar en los signos de cáncer que la naturaleza no nos proporciona en todo momento», dijo a Rudding. «Pero si nosotros bioingeniero Entonces los tumores tempranos pueden volverse constantemente visibles.

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Esa es la premisa detrás de Earli, que Roeding y Gambhir lanzaron juntos en junio de 2018. La startup con sede en California ha recaudado $40 millones de Andreessen Horowitz, Marc Benioff y Khosla Ventures.

El enfoque de Early esencialmente obliga a Cáncer a revelarse. El ADN se inyecta en el cuerpo; Cuando ingresa a las células cancerosas, las obliga a producir un biomarcador sintético que normalmente no se encuentra en los humanos, algo así como el limoneno, una sustancia química que se encuentra en la cáscara de las frutas cítricas. Si los análisis posteriores de aliento o de sangre encuentran rastros de este biomarcador, podría ser un signo de cáncer.

El siguiente paso es averiguar exactamente en qué parte del cuerpo se encuentra el cáncer. El compuesto inyectado obliga a las células cancerosas a producir una enzima que luego devora un marcador radiactivo, haciéndolo visible a simple vista en el examen. Localizar el cáncer lo hace tratable: los médicos pueden usar radiación de precisión o cirugía dirigida para extirparlo después. Early también planea usar el mismo enfoque para atacar y tratar el cáncer, para matar las células después de que se encuentren, aunque esta idea aún está en pañales.

El plan es que Earli se utilice en todas las etapas de la prevención y el tratamiento del cáncer: para el seguimiento de diagnóstico en grupos de alto riesgo, como los fumadores; para pretratamiento, para ver si hay cáncer en otra parte del cuerpo; durante el tratamiento, para facilitar a los cirujanos la identificación de tumores; Y después del tratamiento, para detectar antes cualquier cáncer recurrente.

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