Una familia de El Paso, tres generaciones de mujeres boxeadoras

Kayla Gomez sacude el techo. La fuerza de sus puños enguantados sobre un pesado saco de boxeo, suspendido de una viga de madera del techo, levantó polvo en un gimnasio convertido en boxeo después de semanas de inclemencias del tiempo en El Paso.

Gómez respira a través del polvo, exhalando bruscamente con cada puñetazo. A su alrededor, paredes de ladrillo con carteles, medallas y cinturones de campeonato hablan de los grandes logros de la boxeadora de 18 años en su deporte. Aquí y hay algunas de las medallas de su madre también; Gómez no está segura de dónde guarda su abuela sus trofeos.

Tres generaciones de luchadoras viven bajo este techo. Allí Gómez y sus entrenadoras de box: su madre y abuela, Krystal y Cindy Aceves.

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Cindy Aceves fue una estrella del deporte de la escuela secundaria que participó en peleas regulares cuando era niña. Cuando su madre estaba fuera del trabajo, «a veces mi hermano era un matón y trataba de ser el hombre de la casa», dijo. «Estaba tratando de decirles a las chicas qué hacer y yo siempre terminaba defendiéndolas».

Ahora, de 58 años, Cindy Aceves no comenzó deportes formales de combate hasta los 40. Después de inscribir a sus tres hijos en artes marciales, decidió unirse a ellos en lecciones de kickboxing y karate. Dio a luz a Crystal Aceves, su única hija, en el boxeo a los quince años.

«Siempre he tenido mucha confianza en mi propia defensa», dijo Cindy Aceves. «Por eso quería que mi hija hiciera este tipo de deporte. De esta manera, estaba preparada para todo lo que se cruzó en su camino en la vida».

Kayla Gómez, centro, campeona de boxeo juvenil de peso mosca de El Paso, se sienta con su madre, Crystal Aceves, a la izquierda, y su abuela, Cindy Aceves, en el aeropuerto de El Paso el 2 de diciembre cuando regresa de Colombia con una medalla de oro en Junior. Juegos Panamericanos. (Corrie Boudreaux / El Paso Matters)

Su hija, Crystal Aceves, inmediatamente amó el boxeo; Recordó que de todos modos estaba peleando mucho en la escuela. «(Mi mamá) se dio cuenta de que, tal vez, si pudiera representarlo como un deporte, dejaría de meterme en problemas».

La disciplina que le impuso el boxeo la ayudó a no meterse en problemas hasta que un año después, dejó el deporte por la escuela culinaria. Durante una década, el boxeo fue cosa de su pasado. Consiguió trabajo, se casó y tuvo dos hijos. Gómez fue su primer hijo y su primer nieto Cindy Aceves.

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Cindy Aceves dijo que el día que nació Gómez fue el día más feliz de mi vida. Ella y yo siempre hemos sido muy cercanos. Ella es una niña cariñosa. Adoro a esa chica «.

Cuando Gómez tenía nueve años, Cindy Aceves decidió cambiar las noches de películas habituales que comparte con su nieta. En lugar de su tema habitual (crimen real), eligió un documental deportivo.

«Lo recuerdo claramente», dijo Gómez, especialmente las partes del documental donde Marilyn Esparza, Houston Flyweight, habló sobre sus sueños de boxeo olímpico. “Le dije a mi abuela, ‘Realmente quiero hacer esto. «El impulso que tienes, quiero luchar por algo así, estar en la cima del mundo así, tener ese sentimiento».

Gómez recordó que su abuela estaba jugando de inmediato. «Sí, cariño, vamos mañana. Conozco un gimnasio al que solía llevar a tu madre».

«¿Mi mamá estaba haciendo eso?» Preguntó Gómez.

Su abuela respondió: «Hace mucho tiempo».

Fueron al Centro Recreativo de Carolina al día siguiente.

Aprende a pelear

Es difícil ver cómo golpean a su hija, dijo Crystal Aceves, recordando la primera vez que Gómez tuvo una pelea. A la edad de nueve años, Gómez se enfrentó a su primer oponente, un niño.

“Nunca nos hemos dado el lujo de hacer sparring con niñas pequeñas”, dijo Crystal Aceves, de 37 años. «Al principio, no había muchas chicas en este deporte».

Como boxeadora, Crystal Aceves comprendió la importancia del momento. Una cosa para golpear un saco y otra para golpearse a sí mismo. Y cuando empezaste, ella dijo: «Tú pagas tus deudas». En otras palabras, te golpean mucho.

«No puedes hacer que a nadie le guste el boxeo. Una vez que comienzas a entrenar y te empiezan a golpear, los niños dirán: ‘No, yo no hago eso’. Lo aman».

Krystal Aceves, una boxeadora aficionada, entrena a su hija, la campeona de peso mosca Kayla Gómez, en el gimnasio de su casa. Aceves alentó el interés de Gómez en el boxeo desde una edad temprana. (Corrie Boudreaux / El Paso Matters)

Después del primer asalto, Gómez salió del ring sonriendo. Le preguntó a su madre cuándo podía volver a hacerlo.

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A medida que crecía el interés de su hija por el boxeo, Crystal Aceves sintió su regreso. Comenzó a entrenar junto a Gómez. Pronto ella misma estaba peleando partidos de aficionados, siempre consciente de que su hija la estaba mirando. «Le pagué más que cualquier otra cosa … Quería que ella te llevara tan lejos que tu arduo trabajo te llevara a donde quisieras».

Crystal Aceves comenzó a entrenar a su hija. Cindy Aceves comenzó a entrenarlos a ambos.

Aprende a perder

Las victorias llegaron fácilmente para Gómez en 2019, cuando subió a su categoría de peso y perdió casi dos peleas seguidas.

Los golpes más duros vinieron del ring: en Facebook e Instagram, la joven de 16 años vio a boxeadores y entrenadores que consideraba amigos publicando que ni siquiera era tan buena, que los patrocinadores deberían renunciar a ella. «Decían cosas como, ‘No deberíamos estar aquí'».

«Maravilloso», pensó Gómez, «Estoy un poco solo. Estoy solo en este deporte».

La segunda de esas derrotas ocurrió en diciembre de 2019. El Campeonato de Boxeo de EE. UU., Su oportunidad de un rápido regreso, fue cancelado debido al coronavirus. La última pelea de Gomez fue una derrota y no había una nueva pelea a la vista. «¿Es así como la gente me recordará?» Ella estaba preocupada.

Por primera vez, Crystal Aceves vio a su hija considerar dejar el deporte. Gómez ha dejado de funcionar. Ella dejó de salir de su habitación.

«Siempre le he dicho que puede dejar el boxeo si quiere. Simplemente no quiero que sea por otras personas», dijo Crystal Aceves.

Crystal y Cindy Aceves se sentaron en Gomez. «Realmente necesitaba expresar algo de emoción», dice Crystal Aceves. «(El boxeo) es machista. Caminas y dices: ‘Soy el mejor’, y luego te pasa esto y te sientes fatal».

Esa noche, hicieron un plan. Todos los partidos oficiales fueron cancelados, pero las peleas no oficiales continuaron, «una especie de club de lucha», dijo Crystal Aceves.

Gana una medalla de oro

Poco a poco, Crystal Acevez ha montado un gimnasio de boxeo en su garaje, para que Gómez pueda entrenar a pesar de la pandemia. Las tres mujeres partieron por todo el país, uniéndose a decenas de peleas con luchadoras de varios estilos y clases de peso. Crystal y Cindy Aceves querían que Gómez aprendiera a adaptarse dentro y fuera del ring.

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Kayla Gomez se ejercita en el gimnasio de su casa el 19 de diciembre. Gómez dijo que seguirá un programa de entrenamiento más liviano durante las vacaciones después de ganar la medalla de oro en los Juegos Panamericanos Juveniles en Colombia. (Corrie Boudreaux / El Paso Matters)

Un año después, en marzo de 2021, Gomez finalmente tuvo la oportunidad de canjear en el campeonato de boxeo de EE. UU. 2020 reprogramado. A principios de diciembre, Gómez ganó la medalla de oro de peso mosca femenino en los primeros Juegos Panamericanos Juveniles en Cali, Colombia.

Dos días después de que Gómez regresara a El Paso, las tres mujeres volvieron a salir a la carretera, rumbo a Shreveport, Luisiana, donde Gómez ganaría su primer partido pero perdió la batalla final.

Fue una decepción. Ganar el campeonato significó asegurar un lugar en el equipo Elite de USA Boxing, con Gomez un paso más cerca de su sueño, pelear en los Juegos Olímpicos de 2024. Mientras tanto, hay otra parte del juego en la que mejoró: las derrotas.

«Me da más hambre porque cuando ganas todo el tiempo, te deja consistente, pero no te lleva al siguiente nivel», dijo Gómez, hablando unos días después del torneo de Shreveport. «Cuando fallas, a veces eso te mueve y te empuja a cosas más grandes. Y siento que la próxima vez que pelee, voy a recuperar todo, y estoy feliz por eso».

Y el 31 de diciembre lo recuperó todo: USA Boxing llamada Gomez 2021 joven boxeadora del año.

Foto de portada: Kayla Gomez muestra su cinturón del Campeonato Amateur del CMB en el gimnasio de su casa en El Paso. Entrenada por su madre y su abuela, Gomez ganó recientemente el oro en los Juegos Panamericanos Juveniles y está enfocada en los Juegos Olímpicos de 2024 (Corrie Boudreaux / El Paso Matters)

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