Una extraña señal de radio procedente del espacio profundo desconcierta a los científicos

Hemos recibido una señal extraña de toda la galaxia y los astrónomos están luchando por entender qué significa.

Saben qué emite señales. Se trata de una estrella de neutrones denominada ASKAP J193505.1+214841.0 (abreviatura ASKAP J1935+2148), situada en el plano de la Vía Láctea, a unos 15.820 años luz de la Tierra.

Pero las señales en sí no se parecen a nada que hayamos visto antes. La estrella pasa por períodos de pulsaciones fuertes, períodos de pulsaciones débiles y períodos sin pulsaciones.

Lo que no sabemos, según un equipo dirigido por la astrofísica Manisha Kalb de la Universidad de Sydney en Australia, es el motivo. El extraño objeto plantea un desafío fascinante para nuestros modelos de evolución de las estrellas de neutrones, que, seamos honestos, actualmente están lejos de estar completos.

Una estrella de neutrones es lo que queda después de que muere una estrella dentro de un cierto rango de masa, entre aproximadamente 8 y 30 veces la masa del Sol. La materia exterior de la estrella explota en el espacio y culmina en una explosión de supernova.

El resto del núcleo de la estrella colapsa bajo la gravedad, creando un objeto ultradenso con una masa de hasta 2,3 veces la del Sol, en una esfera de sólo 20 kilómetros (12 millas) de diámetro.

La estrella de neutrones resultante puede aparecer de varias formas. Está la estrella de neutrones básica, que no hace mucho. allá Púlsarque barre los rayos de transmisión de radio de sus polos mientras gira y parpadea como un faro cósmico.

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Y ahí Magnetaruna estrella de neutrones con un campo magnético extremadamente fuerte, que vibra y explota cuando la atracción hacia afuera de este campo magnético entra en conflicto con la gravedad que mantiene unida a la estrella.

También podría haber algún cruce raro entre tipos de estrellas de neutrones, lo que sugiere que pueden ser diferentes etapas de la evolución de las estrellas de neutrones. Sin embargo, en general, los púlsares, magnetares y estrellas de neutrones tienden a comportarse de manera relativamente predecible.

ASKAP J1935+2148 no se comporta de manera normal para una estrella de neutrones de ningún tipo en particular. Se identificó por primera vez por casualidad durante las observaciones de un objetivo diferente, y las observaciones posteriores se realizaron utilizando el Australian Square Kilometer Array (ASKAP) y el radiotelescopio Meerkat en Sudáfrica.

Los investigadores también profundizaron en observaciones anteriores de ASKAP que cubrían la misma zona del cielo.

Descubrieron que ASKAP J1935+2148 tiene un período regular de pulsaciones de 53,8 minutos… pero eso parece ser lo único normal en sus pulsaciones. Descubrieron que uno de los modos de pulsación era muy brillante, con una polarización muy lineal. Pero luego se calmará por completo, sin ningún latido mensurable durante un tiempo.

Finalmente, se detectó que la estrella reanudaba su actividad pulsante, pero 26 veces más débil que su estado brillante anterior, y con luz polarizada circularmente.

En los últimos años se han encontrado varios OVNIs emitiendo señales frecuentes en el cielo del sur. Aunque no todos se comportan de la misma manera, pueden estar relacionados entre sí.

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GLEAM-X J162759.5-523504.3 es un objeto cerca del centro galáctico que fue capturado emitiendo extraños destellos brillantes durante solo tres meses antes de calmarse nuevamente. Se descubrió que GPM J1839-10 se comporta como un púlsar extrañamente lento, emitiendo ráfagas de ondas de radio de cinco minutos cada 22 minutos. Y JCRT J1745-3009 Es un objeto pulsante cerca del centro de la galaxia durante 77 minutos.

No sabemos con certeza qué son estos objetos, pero parece probable que sean estrellas de neutrones. Kalb y sus colegas sugieren que ASKAP J1935+2148 podría servir como puente entre los diferentes casos.

Las diferencias entre los patrones de pulsación probablemente estén relacionadas con cambios y procesos en la magnetosfera, lo que sugiere que todos los objetos pertenecen a una nueva clase de magnetares, tal vez a medida que evolucionan hacia púlsares.

«ASKAP J1935+2148 probablemente sea parte de una población más antigua de magnetares con largos períodos de rotación y bajas luminosidades de rayos X, pero lo suficientemente magnetizados como para poder producir emisiones de radio coherentes». Los investigadores escriben en su artículo..

“Es importante que exploremos esta región hasta ahora inexplorada del espacio de parámetros de las estrellas de neutrones para obtener una imagen completa de la evolución de las estrellas de neutrones. [be] Un recurso importante para hacerlo”.

Los resultados han sido publicados en astronomía de la naturaleza.

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