Una encuesta sin precedentes de las “casas de infancia” donde nacen las estrellas

Los astrónomos han dado un gran paso adelante en la comprensión de los lugares oscuros y violentos donde nacen las estrellas.

Durante los últimos cinco años, un equipo internacional de investigadores ha realizado el primer estudio sistemático de “viveros estelares” en nuestra parte del universo, mapeando más de 100.000 de estos viveros en más de 90 galaxias cercanas y proporcionando nuevos conocimientos sobre los orígenes de la estrellas.

“Todas las estrellas del cielo, incluido nuestro sol, nacieron en uno de estos viveros de estrellas”, dijo. Adam Leroy, profesor asociado en Astronomía en la Universidad Estatal de Ohio Uno de los líderes del proyecto.

Adam Leroy“Estos viveros son responsables de construir galaxias y planetas, y son solo una parte esencial de la historia de cómo llegamos aquí. Pero esta es la primera vez que obtenemos una vista completa de estos viveros estelares en todo el universo cercano”.

El proyecto se llama PHANGS-ALMA, y la búsqueda fue posible gracias a Juego de telescopios ALMA En lo alto de la Cordillera de los Andes en Chile.

ALMA, el radiotelescopio más poderoso del mundo, es una instalación internacional con una gran participación de EE. UU. Liderada por Fundación Nacional de Ciencia Y el Observatorio Nacional de Radioastronomía.

El poder de esta instalación permitió al equipo examinar los viveros estelares en un grupo diverso de 90 galaxias, mientras que los estudios anteriores se han centrado principalmente en una galaxia individual o parte de una sola galaxia.

Cuando los telescopios ópticos toman fotografías, captan la luz de las estrellas. Cuando ALMA toma una fotografía, ve el brillo del gas y el polvo que formarán las estrellas ”. Jiaye Sun, un estudiante de doctorado en Ohio State está completando una tesis basada en la encuesta de este mes.

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“Lo nuevo de PHANGS-ALMA es que podemos usar ALMA para tomar fotografías de muchas galaxias, y estas imágenes son tan precisas y detalladas como las tomadas con telescopios ópticos. Esto no era posible antes”.

Leroy dijo que la encuesta aumentó el volumen de datos sobre viveros estelares en más de diez veces. Esto les ha dado a los astrónomos una perspectiva más matizada de cómo se ven estos viveros en nuestro rincón del universo.

Con base en estas mediciones, encuentran que los viveros estelares son sorprendentemente diversos entre las galaxias, viven solo un tiempo relativamente corto hablando astronómicamente y no son muy eficientes en la formación de estrellas.

La diversidad de estos viveros estelares fue una sorpresa.

Jiaye Sun“Durante mucho tiempo, la creencia entre los astrónomos fue que todos los viveros estelares se veían de alguna manera iguales”, dijo Sun.

“Pero con esta encuesta podemos ver que este no es realmente el caso. Si bien existen algunas similitudes, la naturaleza y la apariencia de estos viveros dentro y entre las galaxias cambian, al igual que las ciudades o los árboles pueden diferir de manera importante a medida que se mueve de una lugar a otro en el mundo entero “.

Por ejemplo, los viveros en las grandes galaxias y los que se encuentran en el centro de las galaxias tienden a ser más densos, más masivos y más turbulentos, dijo. Los resultados indican que las estrellas son más violentas en estas nubes.

“Así que las características de estos viveros e incluso su capacidad para hacer que las estrellas parezcan depender de las galaxias en las que viven”, dijo Son.

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Los resultados de la encuesta también mostraron que estos viveros estelares solo viven de 10 a 30 millones de años, que es un período relativamente corto en términos astronómicos. El equipo usó las mismas medidas para medir qué tan eficientes eran estos viveros estelares para convertir gas y polvo en estrellas, y resultó que no eran tan eficientes.

“Esta encuesta nos permite construir una imagen más completa del ciclo de vida de estas áreas, y encontramos que son de corta duración e ineficientes”, dijo Leroy.

“No es una casualidad destruir estos viveros, sino las nuevas estrellas que están creando. Son niños muy ingratos”.

La radiación y el calor de estas estrellas jóvenes comienzan a dispersarse y disolverse en las nubes, eventualmente destruyéndolas antes de que puedan convertir la mayor parte de su masa.

Después de más de cinco años de observaciones, la encuesta fue completada recientemente y resumida por el equipo de PHANGS-ALMA en dos artículos recientes aceptados en La serie de suplementos de revistas astrofísicas.

La publicación de estos dos nuevos artículos marca un hito y los datos recopilados por el equipo del proyecto ya están disponibles para el público. Los investigadores ya han utilizado PHANGS-ALMA para producir más de 20 publicaciones científicas. Diez artículos que detallan los resultados de la encuesta PHANGS se presentan esta semana en La 238a reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

“Tenemos un conjunto de datos asombroso aquí que seguirá siendo útil”, dijo Leroy. “Esta es realmente una nueva perspectiva sobre las galaxias y esperamos aprender de ella en los próximos años”.

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