Una empresa estadounidense, China News, afirma que las aguas residuales de los barcos pesqueros chinos están matando los arrecifes de coral en el Mar de China Meridional y pueden verse desde el espacio.

Una empresa estadounidense dijo que las imágenes de satélite muestran a cientos de barcos pesqueros chinos amarrados en áreas en disputa en el Mar de China Meridional que destruyen arrecifes de coral y ecosistemas marinos sensibles al bombear toneladas de aguas residuales sin tratar.

“Cuando los barcos no se mueven, la basura se acumula”, dijo Liz Deere, directora ejecutiva de Simularity, una empresa que analiza imágenes satelitales y monitorea más de 200 barcos pesqueros chinos amarrados durante meses en aguas que reclaman Filipinas. Cerca de las islas Spratly.

“Las aguas residuales de los barcos amarrados en el Spratly están dañando el arrecife y podemos ver eso desde el espacio”, dijo Deere en un foro digital organizado por el Instituto ADR Stratus en Manila el lunes.

Deere dijo que las últimas imágenes muestran por primera vez un vínculo entre la presencia intensa y persistente de barcos pesqueros chinos en el área y el deterioro del medio ambiente marino circundante.

Deere explicó que las aguas residuales alentaron a las algas microscópicas conocidas como fitoplancton a multiplicarse rápidamente. Esto permitió a su empresa monitorear la salida de aguas residuales de los recipientes chinos donde el fitoplancton contenía clorofila-a, un pigmento bacteriano que aparecía como manchas blancas en las imágenes multiespectrales.

Para mostrar cambios “dramáticos” en el crecimiento de las algas, Deer comparó imágenes multiespectrales de agua alrededor de cinco arrecifes: Union Bank, Johnson South, Landsdowne, Ross y Collins. Las imágenes fueron tomadas en dos fechas: el 14 de mayo de 2016, cuando hubo poco crecimiento de algas, y el 17 de junio de 2021, cuando se registraron 236 barcos pesqueros chinos que no se movían en el agua.

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Ese período se extiende a la presidencia de Rodrigo Duterte, quien de manera controvertida anuló un fallo de 2016 de un tribunal de arbitraje internacional que se puso del lado de Filipinas sobre China en su disputa territorial sobre el Mar de China Meridional para buscar mejores relaciones con Beijing.

Deere advirtió que la disminución continua podría tener graves consecuencias, y señaló que “los peces de los arrecifes de coral proporcionan una fuente importante de proteínas para aproximadamente el 85 por ciento de las poblaciones costeras”.

Añadió que toda la vida marina en el mar está interconectada: “Las larvas de peces que viven en el Mar de China Meridional provienen en gran parte de los arrecifes de coral. Las larvas de los Arrecifes Spratly se esparcen por el Mar de China Meridional por los monzones de invierno y verano”.

Deere no es el primer experto en advertir sobre los efectos de las aguas residuales en los arrecifes de coral en el mar.

En un estudio pionero titulado Análisis de diagnóstico transfronterizo del mar de China Meridional, publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en 2000, la científica marina Liana Talaue-McManus advirtió que la contaminación amenaza la seguridad alimentaria de siete naciones costeras: China, Filipinas, Camboya e Indonesia. , Malasia, Tailandia y Vietnam.

En abril pasado, el ex capitán de la Armada de los EE. UU. Carl Schuster, ahora profesor en el Programa de Diplomacia y Ciencias Militares de la Universidad de Hawaii Pacific, estimó que los más de 200 barcos chinos amarrados cerca de Union Banks generan cada uno 10 libras de desechos por día, o 2,000 libras. . En total.

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“Eso es 200 toneladas métricas de desechos por mes en un área concentrada … El daño ambiental puede no haber sido evidente durante meses, pero continúa”, dijo el ex director de operaciones del Centro de Inteligencia Conjunta del Comando del Pacífico de EE. UU. En un foro de Zoom. organizado por un grupo de jóvenes filipinos.

El martes, el secretario de Defensa filipino, Delfin Lorenzana, respondió al informe de Deere diciendo: “Si bien aún no hemos confirmado que tales desechos hayan llegado a nuestras aguas, tales acciones irresponsables, de ser ciertas, indudablemente causarán graves daños al medio ambiente marino en la región”.

Sin embargo, dijo que su departamento todavía está revisando el informe de Simularity en medio de críticas de que una de las imágenes utilizadas en el programa de Derr era de un “barco en la Gran Barrera de Coral en Australia” tomada en 2014.

La imagen apareció en el programa de Derr como una ilustración de un barco que desciende de las aguas de sentina sobre el descargo de responsabilidad como “barco no identificado”.

Este artículo se publicó por primera vez en Periódico matutino del sur de China.

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