Un telescopio captura la bolsa de herramientas de un astronauta de la NASA en órbita

Los astronautas de la NASA Yasmine Moghbeli y Loral O’Hara abandonaron los acogedores confines de la Estación Espacial Internacional a principios de noviembre para realizar una caminata espacial para trabajar en un panel solar. Todo salió bien excepto por un acontecimiento inesperado: la bolsa de herramientas se soltó y se fue flotando. Esta bolsa de herramientas se encuentra ahora en una aventura en solitario en la órbita de la Tierra y se ha convertido en una celebridad espacial.

En la superficie del planeta, los fotógrafos del telescopio capturaron una fotografía del kit de herramientas que se escapaba el miércoles mientras avanzaba a lo largo de su trayectoria orbital.

el Imagen compartida por el Proyecto Telescopio Virtual, que aparece como un punto brillante sobre un fondo oscuro y rayado. No se puede ver ningún detalle de la bolsa de la NASA, pero la foto es notable por cómo el telescopio pudo capturar una imagen de un objeto pequeño que se mueve rápidamente. Las líneas del fondo son rastros de estrellas.

El Proyecto del Telescopio Virtual utiliza telescopios robóticos para detectar y rastrear escenas espaciales y compartir videos e imágenes con el público. Esto va desde observar eclipses hasta rastrear asteroides y tomar fotografías de naves espaciales. La bolsa de herramientas es una de las pequeñas cosas que el proyecto pudo capturar.

La astronauta de la ESA Megan Christian compartió un vídeo en X del momento en que se escapó la bolsa, oficialmente conocida como «Crew Lock Bag». Las imágenes procedieron de una cámara montada en el casco de Moghbeli. Se puede ver la bolsa blanca y rectangular alejándose del astronauta.

El conjunto de herramientas pasó rápidamente de ser un elemento funcional a basura espacial. «El Control de la Misión analizó la trayectoria de la bolsa y determinó que el riesgo de volver a conectarse con la estación era bajo y que la tripulación a bordo y la estación espacial estaban a salvo sin necesidad de ninguna acción». La NASA dijo En un comunicado después de que finalizara la caminata espacial el 1 de noviembre. La agencia espacial dijo que los instrumentos no serán necesarios para el resto de la caminata espacial.

La bolsa tiene cables y enchufes. Dana Weigel, subdirectora de programas de la Estación Espacial Internacional, describió el contenido como «elementos comunes» en la NASA. Conferencia de prensa el 8 de noviembre y dijo que su pérdida no tuvo un impacto significativo. Aún se desconoce cómo se rompió la bolsa de herramientas, dijo Weigel.

La bolsa rebelde no es el primer objeto extraído de una caminata espacial. Ex astronauta de la NASA (y actual senador de Arizona) Mark Kelly compartió su opinión sobre X“Nos pasa a todos”, tuiteó Kelly. «Todavía recuerdo cuando Pierce Sellers dejó caer una cuchara sobre STS-121. Se molestó mucho cuando le dije que su espátula estaba flotando. Kelly se refería a la misión del transbordador espacial de 2006 a la Estación Espacial Internacional. Sellers estaba en una caminata espacial .Cuando se soltó la cuchara que estaba usando como herramienta.

La basura espacial se ha convertido en un grave problema alrededor de la Tierra a medida que se acumulan en órbita fragmentos de escombros, partes gastadas de cohetes, satélites desaparecidos y otros detritos. Incluso un objeto pequeño puede causar daños importantes a un satélite o nave espacial, incluida la estación espacial. La Estación Espacial Internacional en ocasiones tiene que cambiar su trayectoria orbital para evitar posibles colisiones.

La libertad de la bolsa de herramientas tiene fecha de caducidad. Eventualmente se quemará en la atmósfera de la Tierra, poniendo fin a su viaje. Esto valdría la pena celebrarlo un poco, ya que al menos un trozo de basura espacial ha desaparecido de la órbita.

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