Un Quick 18 con Shay Given: “ Ojalá hubiera tenido un momento Packie Bonner cuando España nos noqueó en 2002 ”

Los porteros con más partidos internacionales de Irlanda han estado en el campo con algunos de los grandes del fútbol internacional, desde jugadores como Messi y Ronaldo hasta Alan Shearer, David Silva, Roy Keane y Paul McGrath. Pero cuando se trata de golf, nada supera a la casa y el encanto de los grandes campos de golf en su Donegal natal.


1. ¿Cómo es tu golf?

No hay nada malo. Pero como la mayoría de los aficionados, normalmente necesito seis o siete hoyos para salir. Necesito jugar un poco más.

2. ¿Cómo empezaste en el juego?

Al crecer en Lyford, tuvimos lanzamientos, hits y campo de prácticas. El negocio de mi padre era un parque comercial al principio, pero lo cambiamos a un parque infantil de 18 hoyos, ubicado a una milla de la ciudad en Rossgir. Pasé más tiempo trabajando en el campo de golf y en el campo de prácticas que jugando.

Trabajamos mucho para convertir este campo llano en un campo de golf de 18 hoyos con bunkers, árboles y calles, así que diez años después, era un campo muy pequeño. Desafortunadamente, ya no está, pero en ese momento fue genial. Cuando teníamos tiempo libre por la noche, salíamos a jugar hoyos.

3. Elige tu arma. Conductor o raqueta? ¿Y por qué?

A veces piensas que eres Tiger Woods y, de repente, lo estás esparciendo por todos lados. Mi conducción no es tan mala. Es muy estable. Pero mi situación podría mejorar, así que estoy deseando volver a Ballyliffin o Portsalon, donde soy miembro honorario y juego en unos greens fantásticos en casa.

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4. ¿Enlaces o parques?

Parkland es probablemente un poco más fácil que los enlaces donde tienes el viento y la aspereza. Pero nada supera la pura belleza de nuestros cursos de enlaces. Subir por encima de la playa en la primera de su tipo en Portsalon es increíble. De hecho, estás jugando en la playa o junto a ella en los primeros hoyos, así que es un fondo bastante sorprendente. Tenemos excelentes cursos de enlaces en Irlanda, pero Donegal está de suerte.

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5. ¿Cuándo ha sido más feliz en el campo de golf?

Tengo buenos recuerdos de jugar con mi familia, pero el Pro-Am en el Irish Open en Ballyliffin hace unos años fue especial. Había una gran multitud alrededor del último green y yo estaba atrapado en un sótano. Pero conseguí uno de esos tiros de unos 10 pies y luego golpeé en el slam dunk. Todos aplaudían y gritaban, así que me hizo saber que era algo normal. Puedes escuchar a la gente decir: “En realidad no está mal”.

6. ¿Quién era su héroe deportivo cuando era niño?

Tenía un cartel en la parte de atrás de la puerta de mi habitación de Liam Brady con un uniforme de la Juventus con una cita que decía: “Gracias al fútbol por mostrar al mundo” o algo así. Crecí con Jack Charlton y todos estos tipos eran héroes para mí. Cuando era niño viendo la Copa del Mundo y los Campeonatos de Europa, miraba el póster de Brady y pensaba que un día no sería agradable ver el mundo gracias al fútbol. He tenido suerte porque el fútbol me ha mostrado muchas cosas en la vida. He tenido mucha suerte.

7. Nombra al oponente o competidor que te gustó especialmente.

Soy muy afortunado de haber jugado a un alto nivel, así que la mayoría de las semanas jugabas contra Thierry Henry, Dennis Bergkamp o Ruud van Nistelrooy. Lo mismo sucedió también a nivel internacional. Jugué contra Ronaldo y Messi, y pronto dos jugadores compararán a Pelé y Maradona. Pero también jugué en equipos con algunos jugadores muy especiales. Cuando hice mi debut internacional, Paul McGrath y Roy Keane estaban en el mismo vestuario. Luego jugué en Newcastle durante varios años con Alan Shearer y en Manchester City con tipos como Vincent y David Silva. Fue simplemente increíble.

8. ¿Qué tienen en común?

Es lo mismo que con todos los grandes atletas: solo tienen la voluntad de ganar. Entonces, ya sea que estés jugando Portsalon o Ballyliffin, te estás diciendo a ti mismo, quiero ganar este juego. Es lo mismo en el fútbol o en el ajedrez o en el ajedrez o lo que quieras. quiero ganar. Así es como todos crecimos.

9. ¿Cuál es su ambición en el golf?

Me gustaría transmitir mi discapacidad a personajes individuales en algún momento. Soy buen amigo de Damien Taylor, hijo del jugador de billar Dennis Taylor. Es un profesional de la PGA, por lo que a veces me ayuda con mi swing. Tienes que respaldarlo saliendo al campo de golf, y esa es la parte difícil.

10. Nombra tus sueños con cuatro bolas.

Me encantaría jugar a Tiger Woods, que probablemente sea una respuesta obvia. Y también me gustaría interpretar a Rory McIlroy porque ya es Tiger Woods en Europa. Si tuviera que besarlos, necesitaría una campana como Alan Shearer, un bandido. (Risa). Pero en serio, creo que un buen tercio sería Shane Lowry, que es un gran embajador del golf irlandés.

11. Si te diera el golpe de gracia de tu carrera futbolística, ¿cuál sería?

Ojalá hubiéramos ganado a España en los penales ese día en la Copa del Mundo de 2002. Mulligan podría haber detenido un penalti en la tanda de penaltis, lo cual no hice. No tuve ese momento de Packie Bonner. Ojalá tuviera uno de esos.

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12. Si tuvieras una ronda más para jugar, ¿dónde sería?

Jugué en St Andrews una vez, y fue genial, pero tenía que decir que en algún lugar de Donegal. Si vienes por un fin de semana largo a jugar a Donegal, jugarás un torneo masivo todos los días. Soy un miembro honorario de Portsalon, y la gente de Ballyliffin ha sido muy amable conmigo a lo largo de los años con un par de excelentes cursos allí. Diría que cualquiera de estos lugares sería genial en el último juego.

13. ¿Cuál es tu tercera categoría favorita?

Nunca he jugado a Crut Island, pero he oído que tienen un gran juego al borde de un acantilado, al que me encanta jugar. Pero me encantan esas zanahorias, y hay 200 yardas en el nuevo campo de JCB en Stoke, que es muy especial.

14. Si pudieras cambiar algo del golf, ¿cuál sería?

Me gustaría ser más consistente. Esto es lo que hace que el golf sea tan frustrante para la mayoría de los golfistas aficionados. Un día lo conducías de manera excelente y hacías pájaros y pars. Y al minuto siguiente tomas siete u ocho, y te preguntas cómo sucede eso.

15. ¿Cuál es tu posesión más valiosa?

Mis sombreros irlandeses. Si la casa se incendiaba, habría recogido uno o dos de esos.

16. ¿Qué opinas de la selección irlandesa en este momento? Los últimos meses han sido un desafío para Stephen Kenny and Company.

Creo que es un equipo joven y solo necesita algo de tiempo para desarrollarse. Necesitamos darles un pequeño impulso porque todos queremos que a nuestro país le vaya bien. Un poco de paciencia y positividad puede ser algo bueno.

17. ¿Quién es su golfista favorito de todos los tiempos?

Tendré que decir tigre. Era un asesino, qué rival.

18. ¿Cuál es su idea de la felicidad completa?

Dispara cinco o seis más que el promedio y luego relájate con Shandy en la terraza del club con vista al green 18.

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