Un nuevo mapa del universo que muestra toda la extensión del cosmos con extrema precisión y una belleza abrumadora

Bryce Maynard (izquierda) y Nikita Shtarkman examinan un mapa del universo visible. Crédito: Will Kirk/Universidad Johns Hopkins

El mapa dibuja una amplia zona del universo, desde[{» attribute=»»>Milky Way to ‘the edge of what can be seen.’

A new map of the universe displays the span of the entire known cosmos for the first time with pinpoint accuracy and sweeping beauty.

Compiled from data mined over two decades by the Sloan Digital Sky Survey, the map was created by astronomers from Johns Hopkins University. It allows the public to experience data previously only accessible to scientists.

The interactive map depicts the actual position and real colors of 200,000 galaxies. It is available online, where it can also be downloaded for free.


Un nuevo mapa del universo muestra por primera vez la totalidad del universo conocido con asombrosa precisión y belleza. Crédito: Universidad Johns Hopkins

“Me han inspirado mucho las imágenes de astronomía, estrellas, nebulosas y galaxias, y ahora es el momento de crear un nuevo tipo de imagen para inspirar a las personas”, dice el diseñador de mapas Bryce Maynard, profesor de la Universidad Johns Hopkins. Los astrofísicos de todo el mundo han estado analizando estos datos durante años, lo que ha dado lugar a miles de artículos y descubrimientos científicos. Pero nadie se ha tomado el tiempo de crear un mapa que sea hermoso, científicamente preciso y accesible para personas que no son científicos. Nuestro objetivo aquí es mostrarles a todos cómo es realmente el universo”.

El Sloan Digital Sky Survey es un esfuerzo pionero para capturar el cielo nocturno con un telescopio con sede en Nuevo México. Noche tras noche durante años, el telescopio ha apuntado a lugares ligeramente diferentes para capturar esta perspectiva extraordinariamente amplia.

El mapa representa una porción del universo, o unas 200.000 galaxias: cada punto del mapa es una galaxia y cada galaxia contiene miles de millones de estrellas y planetas. La Vía Láctea es simplemente uno de estos puntos, el que está en la parte inferior del mapa. Maynard compiló el mapa con la ayuda de Nikita Shtarkman, ex estudiante de informática de Johns Hopkins.

Mapa del universo visible

Creado por astrónomos de la Universidad Johns Hopkins utilizando datos extraídos durante dos décadas por Sloan Digital Sky Survey, el mapa permite al público experimentar datos que antes solo estaban disponibles para los científicos. Crédito: Universidad Johns Hopkins

El mapa es más colorido debido a la expansión del universo. Debido a esto, cuanto más lejos está un objeto, más rojo aparece. El primer destello de radiación se emitió poco después.[{» attribute=»»>Big Bang, 13.7 billion years ago is revealed at the top of the map.

“In this map, we are just a speck at the very bottom, just one pixel. And when I say we, I mean our galaxy, the Milky Way which has billions of stars and planets,” Ménard says. “We are used to seeing astronomical pictures showing one galaxy here, one galaxy there or perhaps a group of galaxies. But what this map shows is a very, very different scale.”

Ménard hopes people will experience both the map’s undeniable beauty and its awe-inspiring sweep of scale.

“From this speck at the bottom,” he says, “we are able to map out galaxies across the entire universe, and that says something about the power of science.”

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