Un nuevo estudio sugiere que los humanos desarrollaron resistencia corriendo tras sus presas

A lo largo de su larga historia evolutiva, Homo sapiens (Los humanos modernos) desarrollaron gradualmente la capacidad de correr más rápido y continuar corriendo durante períodos cada vez más largos sin detenerse. En los tiempos modernos, asociamos estas habilidades con el éxito en la competencia atlética, pero desde una perspectiva evolutiva, deben estar de alguna manera vinculadas con las necesidades de supervivencia para poder ser explicadas.

En un artículo recién publicado en la revista La naturaleza del comportamiento humano.La capacidad de correr evolucionó en los humanos porque ayudó a garantizar un mayor éxito en la caza, dicen el arqueólogo Eugene Morin de la Universidad de Trent en Ontario y el ecólogo conductual Bruce Winterhalder de la Universidad de California-Davis.

Según los resultados de este nuevo estudio, los humanos antiguos que hubieran tenido la resistencia para perseguir a sus presas a largas distancias habrían podido matar más animales y obtener más calorías y proteínas esenciales para ellos, sus familias y sus grupos. Con el tiempo, la evolución favoreció una mayor resistencia, asegurando mejoras constantes y graduales en la capacidad humana general para correr rápido y lejos.

Lo que esto significa es que los atletas de resistencia más exitosos de hoy habrían sido los mejores cazadores si hubieran vivido hace varios cientos de miles de años, cuando sus habilidades tenían un valor práctico increíble.

La caza puede implicar correr distancias maratonianas y más en busca de presas. (Esto es arte/Adobe Stock)

Corre rápido y lejos para sobrevivir.

Muchos antropólogos y biólogos evolutivos suscriben la idea de que los primeros ancestros humanos que vivieron en África dependían de la resistencia para asegurar el éxito en la caza. Señalan rasgos exclusivamente humanos como nuestros pies arqueados y saltarines, fibras musculares de contracción lenta que conservan energía, piel que desprende calor y la extrema capacidad de sudar, como ejemplos de características que han evolucionado para garantizar nuestra eficiencia en carreras de larga distancia. corredores.

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Pero otros científicos cuestionan esta hipótesis, basándose en el hecho de que correr quema muchas más calorías que caminar. Afirman que correr excesivamente aumentaría dramáticamente las necesidades calóricas de las personas, lo que sugiere que los antiguos cazadores indígenas que intentaron correr detrás de los rebaños se habrían agotado antes de alcanzarlos.

Por supuesto, es imposible examinar las actividades de caza antiguas. Homo sapiens grupos, o de las especies de homínidos que los precedieron inmediatamente. Pero los investigadores involucrados en el nuevo estudio tuvieron acceso a la mejor opción: abundante literatura etnográfica que detalla cada aspecto de las vidas y estilos de vida de los pueblos indígenas contemporáneos. Estos relatos escritos provienen de exploradores, misioneros, viajeros y antropólogos que visitaron o vivieron con grupos indígenas en Asia, África, América y el Extremo Norte, desde el siglo XVI hasta el siglo XXI.

Con la ayuda de colegas y estudiantes, los coautores del estudio, Eugene Morin y Bruce Winterhalder, pasaron cinco largos años estudiando más de 8.000 textos etnográficos que cubren 500 años de historia mundial. Al final de este arduo proceso, los investigadores pudieron documentar 391 informes que describen grupos de cazadores indígenas que perseguían a sus presas a distancias impresionantes y finalmente alcanzaban a las manadas después de que éstas habían disminuido su velocidad o se habían detenido debido al agotamiento. Aunque los humanos no podían correr tan rápido como los animales, aun así pudieron obtener una ventaja al mostrar más resistencia.

«Puede que sea más omnipresente de lo que entendíamos», dijo el Dr. Winterhalder a la publicación en línea. Ciencias, Una referencia a la práctica conocida en el mundo académico como caza de persistencia. «Cuando funciona, es tan bueno o incluso mejor que otras técnicas».

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Varios informes han indicado que los grupos de caza que acechaban a los rebaños eran, en general, más eficientes para capturar presas que aquellos que dependían de técnicas de acecho sigiloso (es decir, permanecer en silencio y acercarse sigilosamente a los rebaños mientras descansaban o se alimentaban). Aunque correr consume mucha más energía que caminar, los informes parecen indicar que los grupos de caza que huían pudieron encontrar y matar presas lo suficientemente rápido como para anular esta desventaja.

Curiosamente, los cazadores-recolectores más ubicuos fueron los nativos americanos modernos. De 141 grupos indígenas del oeste de América del Norte encuestados por investigadores de la Universidad de California-Berkeley en las décadas de 1930 y 1940, 114 (81%) informaron participar en algún tipo de caza continua.

Que comience la discusión…

Si bien la caza continua fue aparentemente más común en el pasado de lo esperado, no era el método de caza preferido ni el más común entre los grupos indígenas de cazadores-recolectores.

En el Ciencias En un artículo que analiza este nuevo estudio, Kara Wall-Scheffler, antropóloga biológica de la Universidad Seattle Pacific, señala que el número de ejemplos de caza continua encontrados en el registro etnográfico es todavía relativamente pequeño (sólo 391 ejemplos en 8.000 textos). Por esta razón, duda que la práctica haya proporcionado mucha ventaja evolutiva colectiva.

“La representación opcional cada día, en todas partes, es más poderosa, y la carrera constante ciertamente no es algo que ocurra todos los días”, explicó. «Este artículo en realidad duplica lo extraño que es [it] Él es.»

Dres. Morin y Winterhalder reconocen que las carreras de resistencia eran sólo una herramienta en el arsenal de los antiguos cazadores. También fabricaron armas de proyectiles afiladas que podían ser propulsadas a altas velocidades a través de distancias, fabricaron varios tipos de cepos y trampas, organizaron cacerías en grupo y complementaron su dieta con plantas, peces y otras especies marinas cuando los rebaños escaseaban.

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Sin embargo, los investigadores argumentan que si la carrera de resistencia es una habilidad útil para la caza, como claramente lo era, es posible vincular el desarrollo de tal habilidad con fuerzas evolutivas.

«A nadie más se le ha ocurrido otra explicación de por qué los humanos evolucionaron en las carreras de larga distancia», señaló en una entrevista con Newsweek Daniel Lieberman, biólogo evolutivo de la Universidad de Harvard que apoya la tesis de los investigadores. Ciencias.

Ciertamente es posible que la caza persistente fuera más común entre los pueblos prehistóricos que entre los grupos indígenas contemporáneos. De ser así, es posible que la literatura que detalla sus prácticas no cuente toda la historia.

Imagen de Portada: Una escena de caza en el arte rupestre prehistórico. fuente: Maxim Chuev/Adobe Stock

Escrito por Nathan Valdé

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