Un nuevo estudio revela los secretos de un antiguo “superdepredador” extinto

Cráneo Antiosaurio Junto al hombre moderno. Foto: proporcionada por el autor.

Hace unos 260 millones a 265 millones de años, fue nombrada criatura colosal. Antiosaurio Hoy vagaba por el continente africano. Este período fue conocido como La mitad del período Pérmico. – Y Antiosaurio Fue uno de los carnívoros más feroces. Tenía dientes enormes que le rompían los huesos, un cráneo gigante y una mandíbula poderosa.

A pesar de su nombre, Antiosaurio No era un dinosaurio. Pertenece a De dos cabezas, Familia de mamíferos como los reptiles que precedieron a los dinosaurios. Al igual que los dinosaurios, los dinosaurios vagaban y gobernaban la Tierra en una etapa. Pero surgieron, prosperaron y murieron unos 30 millones de años antes de que existiera el primer dinosaurio.

Los huesos fosilizados de dinocéfalos se han encontrado en muchos lugares del mundo. Destaca por su gran tamaño y peso. Los huesos dinocéfalos son gruesos y densos, y el Antiosaurio No es una excepción. Su cráneo estaba decorado con grandes cabezas (protuberancias y bultos) sobre los ojos y un largo emblema sobre el hocico. Esto, junto con los colmillos agrandados, la hacía parecer una criatura realmente feroz.

Pero debido a la pesada arquitectura del esqueleto, los científicos siempre lo han asumido. Antiosaurio Era un animal de movimiento bastante lento, de movimiento lento, capaz solo de hacer palanca o emboscar a su presa, en el mejor de los casos. Algunos eruditos incluso han sugerido que Antiosaurio Era tan pesado que vivía en el agua.

Ahora nuestro equipo de paleontólogos de Sudáfrica y Europa pudo Reevaluar Antiosaurio Capacidades de caza. Nuestros resultados muestran que Antiosaurio Sistema nervioso mejorado y órganos de los sentidos finamente afinados para cazar y golpear rápidamente, como el guepardo o el Velociraptor extinto. Contrariamente a lo que se creyó durante mucho tiempo, Antiosaurio No era una criatura lenta y primitiva: era nada menos que una poderosa máquina de matar prehistórica.

READ  Los astrónomos han hecho un descubrimiento sin precedentes de nubes en un exoplaneta distante

La tecnología ofrece una nueva visión

Usamos imágenes de rayos X y reconstrucciones 3D para comprender qué funcionó mejor Antiosaurio Se verá como el sistema nervioso. como tal Antiosaurio Es un animal muy grande, la mayoría de las muestras serán demasiado grandes para adaptarse a la mayoría de las tomografías computarizadas, por lo que usamos una muestra es encontrado Hace varios años en la región de Karoo de Sudáfrica con sus huesos desintegrándose. De esta manera, pudimos escanear cada hueso individualmente y luego reconstruir el cráneo completamente digitalmente, usando poderosas computadoras en el Instituto de Estudios Evolutivos de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo.

Luego pudimos investigar las estructuras internas. Antiosaurio Se ha descubierto que el órgano de equilibrio, su oído interno, es relativamente más grande que sus parientes más cercanos y otros depredadores que viven al mismo tiempo. Esto indica que Antiosaurio Pudo moverse mucho más rápido que su presa y sus competidores. También descubrimos que la parte del cerebro responsable de coordinar los movimientos oculares con la cabeza era excepcionalmente grande. Esta podría haber sido una característica crítica para garantizar las capacidades de seguimiento del animal. Agilidad como indicamos en el papelSe puede comparar con el puma o el puma de montaña de América del Norte.

En conjunto, todos estos resultados muestran que Antiosaurio El sistema nervioso estaba especializado y optimizado para que el animal pudiera cazar y golpear rápidamente. Su presa habría incluido grandes herbívoros como MoschognathusPequeños animales como lagartijas, grandes anfibios o incluso otros carnívoros.

Cambia nuestro entendimiento

Se pensaba que los dinosaurios eran animales de movimiento lento que vivían en pantanos y no podían mover sus cuerpos fuera del agua durante mucho tiempo. Fueron considerados “primates” y estaban condenados a la extinción. Desde entonces, y Renacimiento de los dinosaurios Demostró que estas ideas preconcebidas sobre los dinosaurios estaban equivocadas: los dinosaurios ahora son más vitales que nunca en la imaginación de las personas. Esta mejor comprensión también fue una puerta de entrada para comprenderlo por fin Las aves son descendientes directos de los dinosaurios..

READ  Un cachorro de león cavernario de 28.000 años encontrado en excelentes condiciones

Antiosaurio Pertenece a los reptiles pre-mamíferos, un grupo extinto de animales que eventualmente evolucionaron hacia los antepasados ​​de los mamíferos. Las nuevas tecnologías de imágenes están remodelando nuestra comprensión de la biología de estos animales ancestrales, que es esencial para comprender mejor nuestros orígenes como mamíferos. este estudio Antiosaurio Contribuye a reescribir la narrativa de la evolución de los pre-mamíferos; Al igual que el Renacimiento en los dinosaurios, esto tiene el potencial de arrojar nueva luz sobre nuestros orígenes mamíferos.

Julian Benoit es investigador sénior en paleontología de vertebrados en la Universidad de Witwatersrand. Este artículo fue republicado desde Conversacion Bajo una licencia Creative Commons. Leer el texto original Aquí.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *