Un nuevo estudio muestra que la Antártida no fue tan fría durante la última edad de hielo como se pensaba anteriormente

Encuesta Antártica Británica

Un estudio de dos métodos alternativos para reconstruir las temperaturas antiguas ha dado a los investigadores del clima una mejor comprensión de cuán fría era la Antártida durante la última Edad de Hielo, hace unos 20.000 años.

La Antártida, el lugar más frío de la Tierra en la actualidad, fue aún más frío durante la última edad de hielo. Durante décadas, la ciencia pionera ha sugerido que las temperaturas de la Edad de Hielo en la Antártida eran, en promedio, unos nueve grados centígrados más frías que en la actualidad. En comparación, las temperaturas globales en ese momento eran de cinco a seis grados más frías de lo que son ahora.

Un equipo internacional de científicos, dirigido por Christo Boisert de la Universidad Estatal de Oregón, descubrió que si bien partes de la Antártida eran 10 grados más frías por debajo de las temperaturas actuales, las temperaturas en la Antártida central oriental eran solo de cuatro a cinco grados más frías, es decir, aproximadamente la mitad de las estimaciones anteriores. .

Los resultados se publicaron esta semana en Science.

“Esta es nuestra primera respuesta definitiva y consistente para toda la Antártida”,

dijo Buizert, especialista en cambio climático.

“El descubrimiento sorprendente es que la cantidad de enfriamiento varía mucho dependiendo de dónde se encuentre en la Antártida. Este patrón de enfriamiento probablemente se deba a cambios en la altura de la capa de hielo que ocurrieron entre la Edad del Hielo y hoy”.

Los coautores del estudio son Carlos Martín García del British Antarctic Survey y un equipo de investigadores de Estados Unidos, Japón, Reino Unido, Francia, Suiza, Dinamarca, Italia, Corea y Rusia. El estudio fue apoyado en parte por la National Science Foundation y la Unión Europea Horizonte 2020 más allá de EPICA: el núcleo de hielo más antiguo.

READ  El helicóptero Marte de la NASA acaba de tomar su primera fotografía en color del planeta rojo. Se espera que vuele el lunes.

Ed Brock, paleoclimatólogo de la Universidad Estatal de Ohio y uno de los coautores del artículo, dijo:

“Comprender la temperatura del planeta durante la última edad de hielo es fundamental para comprender la transición de climas fríos a cálidos y modelar lo que podría suceder a medida que el planeta se calienta como resultado del cambio climático. La Antártida es de particular importancia en el sistema climático. Nosotros utilizar modelos climáticos para predecir el futuro, y esos modelos climáticos tienen que corregir todo tipo de cosas. Una forma de probar estos modelos es asegurarse de que entendemos el pasado correctamente “.

Los investigadores dijeron que la última edad de hielo representó un experimento natural para comprender la sensibilidad del planeta a los cambios en los gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono. Las muestras de núcleos de hielo que se han acumulado durante cientos de miles de años ayudan a contar esta historia.

En el pasado, los investigadores han utilizado isótopos de agua que se encuentran en las capas de hielo, que esencialmente actúan como un termómetro, para reconstruir las temperaturas de la última Edad de Hielo. En Groenlandia, estos cambios de isótopos se pueden calibrar con otros métodos para garantizar su precisión. Pero en la mayor parte de la Antártida, los investigadores no han podido calibrar un termómetro isotópico con otros métodos.

En el nuevo estudio, los investigadores utilizaron dos métodos alternativos para reconstruir temperaturas antiguas, utilizando núcleos de hielo de siete ubicaciones en la Antártida: cinco de la Antártida oriental y dos de la Antártida occidental.

“El método del termómetro de pozo mide las temperaturas en todo el espesor de la capa de hielo. La capa de hielo de la Antártida es tan gruesa que conserva un recuerdo de las temperaturas más antiguas y frías de la Edad de Hielo que se pueden medir y reconstruir”.

Dijo Fudge de la Universidad de Washington.

READ  El nuevo Wooden Satellite es una parte publicitaria y una parte del proyecto de los estudiantes

El segundo método examina las propiedades de la masa de nieve a medida que se acumula y se convierte en hielo con el tiempo. En la Antártida oriental, esta masa de nieve puede oscilar entre 50 y 120 metros de espesor y se ha comprimido durante miles de años en un proceso muy sensible a los cambios de temperatura.

Los investigadores encontraron que ambos métodos produjeron reconstrucciones de temperatura similares, lo que les dio confianza en los resultados.

Los investigadores encontraron que la cantidad de enfriamiento de la edad de hielo está relacionada con la forma de la capa de hielo. Durante la Edad de Hielo, dijo Boesert, algunas partes de la capa de hielo de la Antártida se volvieron más delgadas a medida que disminuía la cantidad de nieve. Esto reduce la altura de la superficie y el enfriamiento en esas áreas fue de cuatro a cinco grados. En los lugares donde la capa de hielo era más gruesa durante la Edad de Hielo, las temperaturas bajaron más de diez grados.

Carlos Martín García, glaciólogo del British Antarctic Survey, dijo:

Hemos utilizado nuevas tecnologías de radar, llamadas ApRES, para comprender mejor los procesos glaciares en la Antártida. Nuestros hallazgos revelan uno de los dos métodos presentados en el documento, en la región más controvertida: el Domo C en la Antártida central oriental. La clave para desvelar el misterio es que las reconstrucciones de temperatura anteriores ignoraban los cambios en la forma de la Antártida y la altura de la superficie. Los modelos climáticos son sensibles a estos cambios de forma. Este artículo muestra cómo podemos aprovechar las observaciones de los glaciares para mejorar los modelos climáticos “.

Dijo que los hallazgos son importantes para mejorar el modelado climático en el futuro, pero no cambian la percepción de los investigadores de cuán sensible es la Tierra al dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero producido por la actividad humana.

“Este documento es coherente con las principales teorías sobre la sensibilidad”,

dijo el halcón.

“Estamos tan preocupados por el cambio climático hoy como ayer”.

Puedes leer el periódico “Temperatura y altura de la superficie antártica durante la última capa de hielo” En línea.

READ  Aceleración y expansión de los servicios de VIH en la República Centroafricana

/Liberación General. Este material proviene de la institución original y puede ser de naturaleza temporal, y se edita para mayor claridad, estilo y extensión. vista completa Aquí.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *