Un nuevo estudio examina cómo se recuperará la vida en la Tierra después de la “gran muerte”

A lo largo de la historia de la Tierra, numerosos eventos de extinción masiva han devastado ecosistemas, incluido uno que acabó con los dinosaurios. Pero ninguno fue tan devastador como la “Gran Muerte”, que ocurrió hace 252 millones de años durante el final del período Pérmico.

nuevo un estudio, Publicado hoy en Proceedings of the Royal Society B, que detalla cómo se ha recuperado la vida en comparación con dos eventos de extinción más pequeños.

Grupo de estudio internacional: formado por investigadores de Universidad de Geociencias de China, Los Academia de Ciencias de California, Los Universidad de bristolY el Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri, Y el Academia china de cienciasMostró por primera vez que la extinción masiva al final del Pérmico fue más severa que otros eventos debido al gran colapso de la diversidad.

Para caracterizar mejor el “Great Doom”, el equipo trató de comprender por qué las sociedades no se recuperan tan rápidamente como otras extinciones masivas. La razón principal fue que la crisis del fin de Perm fue mucho más severa que cualquier otra extinción masiva, acabando con 19 de cada 20 especies. Con solo el 5 por ciento de las especies restantes, los ecosistemas han sido destruidos, lo que significa que las comunidades ambientales han tenido que reagruparse desde cero.

Para la investigación, el autor principal e investigador académico Yuangeng Huang (ahora en la Universidad de Geociencias de China, Wuhan) reconstruyó las redes tróficas de una cadena de 14 grupos de vida que abarcan los períodos Pérmico y Triásico. Estos grupos, tomados del norte de China, proporcionaron un adelanto de cómo una región en el terreno está respondiendo a las crisis. “Al estudiar los fósiles y la evidencia de sus dientes, el contenido del estómago y los excrementos, pude determinar quién se comía a quién”, dice Huang. “Es importante construir una delicada red trófica si queremos comprender estos ecosistemas ancestrales”.

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Las redes alimenticias consisten en plantas, moluscos e insectos que viven en estanques y ríos, así como peces, anfibios y reptiles que los comen. Los reptiles varían en tamaño, desde lagartos modernos hasta herbívoros de media tonelada con cabezas pequeñas, cuerpos enormes en forma de barril y una cubierta protectora de escamas de huesos gruesos. Los gorgonops también vagaban con dientes de sable, algunos tan grandes y fuertes como leones y tenían caninos largos para perforar las pieles más gruesas. Cuando estos animales murieron durante la extinción masiva al final del período Pérmico, nada ocupó su lugar, dejando ecosistemas desequilibrados durante diez millones de años. Después de eso, los primeros dinosaurios y mamíferos comenzaron a desarrollarse en el período Triásico. Los primeros dinosaurios eran pequeños, insectívoros bípedos de aproximadamente 1 metro de largo, pero rápidamente se volvieron más grandes y variados como carnívoros y carnívoros.

“Yuangeng Huang pasó un año en mi laboratorio”, dice Peter Rubinarin, secretario de la Academia de Geología. Aplicó métodos de modelado ambiental que nos permiten observar las antiguas redes tróficas y determinar su estabilidad o inestabilidad. Esencialmente, el modelo altera la red alimentaria, elimina especies y prueba la estabilidad general “.

“Descubrimos que el final del evento Pérmico fue excepcional de dos maneras”, dice el profesor Mike Benton de la Universidad de Bristol. “Primero, el colapso de la diversidad fue más severo, mientras que en las otras dos extinciones masivas hubo ecosistemas de baja estabilidad antes del colapso final. En segundo lugar, los ecosistemas tardaron mucho en recuperarse, quizás 10 millones de años o más, mientras se recuperaban fue rápido después de las dos crisis. Las otras dos “.

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En última instancia, caracterizar las sociedades, especialmente aquellas que se han recuperado con éxito, proporciona información valiosa sobre cómo las especies modernas están empujando al planeta al límite.

“Este es un resultado nuevo asombroso”, dice el profesor Chung Qiang Chen de la Universidad de Ciencias de la Tierra en Wuhan. Hasta ahora, podemos describir las redes alimentarias, pero no hemos podido probar su estabilidad. La combinación de nuevos datos fascinantes de secciones de rocas altas en el norte de China con sofisticados métodos computacionales nos permite ingresar a estos ejemplos antiguos de la misma manera que podemos estudiar las redes tróficas en el mundo moderno “.

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