Un nuevo documental explora la humanidad y la historia de vida del DC Super Chef José Andrés

Pollo tibio y chorizo ​​rezuman en caldo de azafrán y comino afuera de la Galería Nacional de Retratos el jueves por la noche, mientras los trabajadores de World Central Kitchen de José Andrés inclinaban su enorme paellera sobre una llama abierta. Es una escena similar a la que se ve ahora en las ciudades de Europa del Este, donde la organización sin fines de lucro sirve cientos de miles de comidas a los refugiados todos los días.

Pero el jueves, el personal de Jose’s Corner of the World estaba, como me dijeron, para una proyección de We Feed People, un documental de National Geographic sobre el increíble trabajo humanitario del superchef, Dirigida por el ganador del Premio de la Academia Ron Howard.

Trabajadores de World Central Kitchen mueven paella fuera de la Galería Nacional de Retratos. La freidora que utilizan -considerada una de las más pequeñas de la organización- da servicio a 1.500 personas. La foto de Jessica Ruff.

Tomando un descanso de su trabajo en Ucrania, Andris estuvo presente en la galería de fotos (una foto de él se estrenará a finales de este año). Otros invitados notables incluyen a Jeff Bezos, Sonia Sotomayor y Nancy Pelosi.

Capturada a partir de miles de horas de metraje, la película de 90 minutos sigue el arco de World Central Kitchen, desde sus precarios comienzos como empresa emergente en la capital hasta su estado actual como una influyente organización sin fines de lucro con equipos en todo el mundo. . «Es una historia sobre el trabajo voluntario que hace que un concepto simple funcione a una escala asombrosa», dijo Ron Howard en un mensaje antes de la película.

Sin embargo, también es una historia que no se puede contar sin reunir la historia personal de Andrés, un inmigrante que comenzó con poco y ahora cambia entre administrar algunos de los restaurantes concurridos de la capital y servir comidas reconfortantes a las personas que más las necesitan. Imágenes de archivo y fotos trazan su viaje, desde sus comienzos como un niño en España, criado por una familia de enfermeras; por su ambicioso comienzo en Estados Unidos como un joven revoltoso que ascendió en las filas de la escena gastronómica de Washington; Para abrazarlo por ser un restaurador famoso, y equipado con su propio programa de televisión, A Los New York Times Bestsellers, conexiones políticas y un prestigioso imperio de restaurantes (Gallio, Minibar, Zetinia, Oylam, por nombrar algunos). En efecto, La ambición y el entusiasmo optimista de Andrés lo han impulsado aún más, tanto en su carrera culinaria como humanitaria. “Veo una oportunidad donde otros ven caos”, dijo en un momento de la película.

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“Es una persona muy motivada, no acepta respuestas, tiene un gran sueño, una gran visión y sigue avanzando”, dice Nate Mok, director ejecutivo de World Central Kitchen. Washington. Mock fue un documental en su carrera anterior y se desempeñó como productor ejecutivo de la película.

CEO y productor ejecutivo de World Central Kitchen «We Feed People» Nate Mock. Fotografía por Jessica Ruff.

Pero si bien puede ser fácil deificar al chef, el documental no pierde de vista al equipo y la inspiración detrás de él. La película nos presenta a los muchos voluntarios de World Central Kitchen, así como a uno de los mejores mentores de Andrés, Robert Egger. El fundador de DC Central Kitchen, una organización sin fines de lucro que alimenta y capacita a los residentes desempleados de la capital, a Egger se le atribuye haberle enseñado a Andrés que «no se trata de redimir al que da, sino de liberar al que recibe».

Otra productora de la película, Sarah Bernstein, se hizo eco de esos sentimientos. Washington «No queríamos hacer una biografía de José, ese nunca fue el trabajo». t diceEsta es una de las razones por las que Andrés le dijo «sí» a Howard luego de rechazar varias ofertas de otros documentales interesados ​​en filmarlo.

Howard parece haber entendido la tarea. Si bien Andrés sigue siendo el personaje que impulsa la historia, el personal y los socios de World Central Kitchen obtienen su parte justa del centro de atención.

Con imágenes sobre el terreno en muchos sitios de desastres, desde Haití y Puerto Rico hasta la Nación Navajo en Nuevo México, la película sumerge a los espectadores junto con el equipo mientras trabajan en entornos caóticos y en constante cambio. En varios puntos, observas al equipo improvisar y construir milagrosamente cocinas a partir de los escombros. «Es realmente un pequeño grupo de personas que se sumergen en algún lugar sin tener una idea previa de cómo se une todo», dice Bernstein.

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La productora de We Feed People, Sarah Bernstein. La foto de Jessica Ruff.

El equipo siempre hace que funcione, desarrollando recetas junto con los lugareños para servir todos sus platos favoritos de cocina reconfortante, un punto que enfatiza la película, aparentemente consciente de las críticas del salvador blanco a veces dirigidas contra los grupos de ayuda occidentales. Al principio, por ejemplo, conocimos a muchas mujeres haitianas que no eran fanáticas de la forma en que Andrés, un chef con estrella Michelin, cocina. Claramente es una experiencia humillante para Andrés quien, después de aprender a machacar los frijoles hasta obtener la textura sedosa que prefieren, se compromete a utilizar las técnicas locales de cocina a partir de ese momento.

También nos reunimos con los vendedores y productores locales de alimentos con los que trabaja World Central Kitchen, y nos enteramos de que la organización sin fines de lucro está dejando atrás la infraestructura comunitaria para continuar cocinando por su cuenta. (Aunque, lamentablemente, nunca podemos volver a comunicarnos con estas comunidades; en su lugar, nos apresuramos al próximo desastre).

Lo que sigue sin estar claro es exactamente cómo World Central Kitchen está financiando sus ambiciosos planes (aunque una donación de 100 millones de dólares de Bezos en julio pasado ciertamente juega un papel). Además, nunca comprendemos del todo cómo este pequeño equipo gestiona cientos de miles de voluntarios, al mismo tiempo que los mantiene a salvo en zonas de conflicto.

Pero tal vez explicar esa logística compleja ciertamente habría descarrilado el documental de 90 minutos. Después de todo, las comidas se sirven claramente y los estómagos están llenos, que es lo que cuenta, en todos los esquemas. Hacia el final de la película, el constante contraste de comidas calientes en medio de ambientes hostiles finalmente demuestra el mensaje simple de Andrés de que «la comida realmente es esperanza».

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«We Feed People» estará disponible para transmitir en Disney+ el 27 de mayo.

Jessica Ruff

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