Un helicóptero creativo de la NASA está programado para hacer un viaje histórico a Marte hoy.

El Helicóptero Creativity de la NASA realizará hoy su primer vuelo desde la superficie de Marte.

Si tiene éxito, pasará a la historia como el primer vehículo motorizado en despegar de un planeta que no sea la Tierra.

“Cada científico obtiene solo un primer vuelo”, dijo Mi Ong de la NASA, líder del Proyecto de Innovación.

“Los hermanos Wright hicieron su primer vuelo a la Tierra; la creatividad será el primer vuelo a Marte”.

El helicóptero estaba programado para hacer el vuelo la semana pasada, pero se retrasó debido a una falla de software en el último minuto.

Después de que se realizaron más pruebas durante el fin de semana, la Sra. Ong dijo que la NASA es optimista de que el helicóptero despegará más tarde esta tarde.

“Pero esto es una prueba, así que estamos preparados para que no suceda”, dijo Ong en la última actualización del proyecto.

“Estamos haciendo todo lo posible para que funcione, pero también sabemos que es posible que tengamos que limpiar y volver a intentarlo”.

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Si todo va según lo planeado, puede ver cómo se desarrolla este momento histórico en las plataformas de redes sociales de la NASA como YouTube Y el El sitio de redes sociales Facebook A partir de las 8:15 p.m. (AEST), el equipo se cansa de esperar a que lleguen los primeros datos.

“Cualquier dato – éxito o fracaso – será útil para proyectos futuros”, dijo Tim Canham de la NASA, quien dirige las operaciones de helicópteros.

¿Qué pasará durante el primer vuelo?

Piense en el primer viaje como un pequeño paso.

La creatividad se elevará 3 metros por encima de su plataforma de lanzamiento, flotará durante 30 segundos y volverá al suelo.

“Esta será una prueba muy básica para que podamos tener una idea de la aerodinámica del vuelo en la atmósfera”, dijo el Sr. Canham.

Todo el proceso solo tomará unos 40 segundos.

“Queremos que nuestro primer vuelo sea seguro”.

Mapa anotado que muestra la ubicación del aeropuerto Ingenuity del cráter Jezero
El aeropuerto Ingenuity está a unos 60 metros.(

Fuente: NASA / JPL-Caltech

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Suena simple y el equipo ha probado esta maniobra una y otra vez en un simulador especial en la Tierra que simula las condiciones en Marte, pero una vez que el equipo envía la orden de “volar”, la creatividad está por sí sola.

“Una vez que enviamos el comando por la mañana para decir” volando “, enviamos un montón de comandos y luego presionamos” ir “, no hay nada que podamos hacer para cambiar el resultado en ese momento”.

Cuando recibe un comando de vuelo, Ingenuity usa los datos de los sensores y su cámara de navegación para decirle dónde girar y qué tan rápido viaja para permanecer en su ruta preprogramada.

Una vez que el equipo envía los comandos para volar, no saben qué sucedió hasta que los primeros datos comienzan a fluir en tres o cuatro horas.

“Así que volará cuando no haya nadie a quien mirar excepto [Perseverance] Dijo el Sr. Canham.

¿Algo puede salir mal?

“Hemos tenido muchas pruebas aquí en una habitación de la Tierra, pero no es Marte”, dijo Cunningham.

Si bien el dron se colocó en el suelo del tamaño de una mesa de café, las recientes demoras en los vuelos de la semana pasada debido a fallas en el software muestran que cualquier cosa podría salir mal con esta misión de “alto riesgo y recompensa”.

Hasta ese momento, la creatividad había marcado todas sus marcas.

Primero, sobrevivió Siete minutos de horror El descenso se atornilla al fondo del rover persistente.

Luego, después de explotar lentamente desde su escondite, fue arrojado a la superficie de Marte la semana pasada para valerse por sí mismo y sobrevivir a su primera noche helada.

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Después de despertar, el helicóptero devolvió su primera foto a color, y Perseverance, que estaba sentado cerca, envió las primeras imágenes de un helicóptero en tierra de Marte.

El helicóptero pasó las primeras pruebas de su rotor y palas, pero el día antes de su fecha de lanzamiento, un mal funcionamiento impidió que el helicóptero pasara al modo de pre-vuelo.

Durante la semana pasada, el equipo ha revisado el programa y ha vuelto a poner el helicóptero a sus pruebas finales.

Esta vez, el helicóptero pasó su prueba final, pero esto no garantiza el éxito de la misión ese día.

“Nosotros encontramos [the tweak] Funciona alrededor del 85 por ciento del tiempo y, si falla, deja el helicóptero en condiciones seguras “.

Si el programa deja de ingresar el helicóptero al modo de vuelo nuevamente, el equipo lo intentará nuevamente después de un par de días o descargará una actualización de software, que tomará un poco más de tiempo para volver a probar y reprogramar.

Dijo: “Si el vuelo no funciona con la solución alternativa al programa y no hay nada más anormal, entonces simplemente volveremos a intentar el vuelo porque las probabilidades están a nuestro favor de que tenga éxito la próxima vez”.

¿Qué veremos?

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Los primeros datos incluirán lecturas de sensores que le dicen al equipo si el helicóptero ha alcanzado o no todos sus parámetros preprogramados.

Esto probablemente incluirá una imagen borrosa en blanco y negro de la Tierra tomada por Ingenuity cuando regresó a la Tierra.

Ingenuity también tiene una cámara a color, pero tomará varios días para que estas, así como más fotos en blanco y negro, aterricen en la Tierra.

Mientras tanto, la perseverancia también intentará capturar fotos y videos desde su perspectiva.

Dependiendo de la cantidad de datos que se puedan transferir durante el enlace descendente después del vuelo, hay [also] Una buena oportunidad para ver fotos del helicóptero desde el rover el día que comienza el vuelo “, dijo Canham.

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Si todo sale según lo planeado, las fotos HD y los videos del vuelo deberían comenzar a llegar el martes por la mañana (AEST).

Elsa Jensen, quien lidera el equipo que opera la Mastcam-Z en el rover, dijo que capturar un video sería particularmente difícil.

Si el equipo de cámaras tiene suerte, capturarán algo en uno de sus seis fragmentos de dos segundos que descargan al principio.

Y a diferencia de la captura de un video en el suelo, no pueden mover la cámara en el mástil del rover para rastrear el movimiento. Ya que esto puede interferir con el enlace de conexión del helicóptero.

“Esto es realmente difícil”, dijo Jensen. “Hemos entrenado en eso (tomaron fotos de un helicóptero dando vueltas durante el fin de semana), pero sabremos que habrá sorpresas”.

puedes Ver todas las fotos nuevas Porque se transmitirá durante los próximos días y semanas en el sitio web de la NASA.

¿Qué sucede una vez que Ingenuity completa su viaje inaugural?

Si el helicóptero tiene éxito, completará hasta cuatro vuelos más.

“ El espaciado exacto dependerá de qué tan rápido entendamos el vuelo anterior antes de volar el siguiente avión, pero nominalmente los tres serán [Martian days] Dijo el Sr. Canham.

Cada viaje será más ambicioso.

Durante el segundo y tercer vuelo, preprogramado, se elevará a una altura de 5 metros y volará hasta 15 metros antes de regresar a su pista de aterrizaje.

“No queremos ir muy lejos, ya que podría haber algo que aún no hemos explorado”, dijo Canham.

Diagrama del plan de vuelo de un ingenioso helicóptero
El helicóptero tomará hasta cinco vuelos cada vez más complejos.(

Fuente: NASA / JPL-Caltech

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El cuarto y quinto vuelos dependerán de lo que suceda durante los primeros tres vuelos.

“Si uno de los tres primeros vuelos no tiene éxito, podemos repetirlo hasta que los dos últimos vuelos permanezcan abiertos”, dijo Canham.

Pero si todo salió bien. La Sra. Ong dijo que el equipo se volvería más audaz.

“Una vez que lleguemos al cuarto vuelo queremos divertirnos”, dijo.

“No todos los días se puede probar una nave rover y realizar un experimento en Marte”.

Una vez que complete cinco vuelos, si puede llegar tan lejos, su misión de demostrar que es posible simplemente pilotar un helicóptero en Marte habrá terminado.

Algunas imágenes en blanco y negro podrían usarse para ayudar a diseñar sistemas de navegación para futuros drones.

Mientras el helicóptero está dormido, que no está diseñado para soportar condiciones marcianas extremas, el Perseverance se alejará y se preparará para comenzar la misión principal: Para encontrar evidencia de vida pasada en Marte..

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