Un estudio ha descubierto que las crías de foca pueden cambiar el tono de su voz al igual que los humanos

Las crías de foca pueden ser el último animal en tener un rasgo similar al de los humanos: levantar la voz para que se les comprenda mejor.

Un nuevo estudio fue publicado el lunes en Revista de transacciones filosóficas de la Royal Society B. Descubrí que las criaturas maravillosas poseen una rara habilidad para cambiar el tono de su voz.

En el estudio, ocho crías de foca, de 1 a 3 semanas, se mantuvieron en un centro de rehabilitación holandés donde los investigadores examinaron la plasticidad vocal, cuando un animal o una persona adapta su voz a los cambios en el entorno.

El estudio dijo que la plasticidad vocal es importante para aumentar las oportunidades potenciales de apareamiento, escapar de los depredadores y acelerar el aprendizaje social. Las focas se encuentran entre los pocos mamíferos capaces de aprender a hablar.

Las crías de foca del mar de Wadden se tocaron durante varios días en tres niveles diferentes que iban desde ningún sonido hasta 65 decibeles, aproximadamente el tamaño de una risa.

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Esto se prolongó durante varios días y, para sorpresa de los investigadores, los cachorros pudieron cambiar su tono de voz.

«Las crías de foca tienen una mayor capacidad de controlar la vocalización de sus vocalizaciones de lo que se suponía hasta ahora», dijo la autora del estudio Andrea Ravinani. En un comunicado de prensa.

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El estudio dijo que las crías de foca bajaron su tono cuando escucharon sonidos más fuertes en el mar y mantuvieron un tono estable con niveles de ruido más intensos. Uno de los cachorros mostró signos del efecto Lombard, una reacción cuando el hablante levanta la voz para comprenderlo mejor.

Los cachorros finalmente fueron liberados en la naturaleza, y los investigadores esperan que esta observación conduzca a más descubrimientos detrás del discurso.

«Estos resultados muestran que las focas pueden ser las especies más prometedoras para encontrar estos vínculos directos y desentrañar el misterio del habla», dijo Ravinani.

Siga a la reportera Asha Gilbert @Coastalasha. Correo electrónico: [email protected]

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