Un estudio demuestra que los microplásticos pueden acumular y transferir minerales

Los microplásticos pueden recolectar y transferir contaminantes orgánicos ambientales. Sin embargo, su capacidad para transportar minerales por los mismos medios es algo nuevo.

Cuanto más pequeñas son las partículas de plástico, mayor es la carga dañina que pueden transportar, que es invisible a la vista: los microplásticos transportan metales nocivos al medio ambiente y los liberan en determinadas condiciones. Crédito de imagen: Hereon / Química ambiental inorgánica.

Investigadores en Centro Helmholtz Hanaun Muestre que las partículas de plástico pequeñas pueden acumular más minerales, ya que cuanto más pequeñas son las partículas de plástico, mayor es su capacidad para acumular minerales. Los resultados se informan en Revista Cartas de Materiales Peligrosos.

Investigadores de todo el mundo ya han revelado la abrumadora difusión ecológica y la longevidad de las partículas de plástico. El tamaño de estas partículas varía entre 1 micrómetro y 0,5 centímetros. Las partículas se forman cuando los componentes plásticos más grandes se descomponen en el mar o terminan en los ríos y finalmente en el océano directamente de las aguas residuales que se originan en la tierra.

Los microplásticos en concentraciones muy altas son tóxicos. Además, también transportan, acumulan y liberan otros contaminantes. Incluso cuando ya se han publicado datos sobre contaminantes orgánicos, hay poca comprensión de las interacciones entre las partículas microplásticas que flotan en el agua y los minerales disueltos.

Investigadores del Instituto de Química Ambiental Costera en Helmholtz-Zentrum Hereon han analizado sistemáticamente las reacciones en el laboratorio.

Los investigadores, incluido el primer autor, el Dr. Lars Hildebrandt, analizaron la acumulación de 55 metales y semimetales diferentes en partículas de polietileno y tereftalato de polietileno, que miden 63-250 µm.

Con respecto al agua contaminada con plástico, los dos tipos de plástico que estudiamos juegan un papel vital. Esto se debe a su amplia gama de aplicaciones y al elevado volumen de producción que lo acompaña. La mayoría de las bolsas de compras, por ejemplo, están hechas de polietileno (código de reciclaje 4, LDPE) y las botellas de plástico para beber, casi sin excepción, están hechas de tereftalato de polietileno (código de reciclaje 1, PET)..

Dr. Lars Heldebrandt, primer autor del estudio y químico ambiental, Helmholtz-Zentrum Hereon

En el estudio, determinamos que la acumulación se vuelve más fuerte a medida que las partículas se vuelven más pequeñas y que existen diferencias significativas entre los diferentes elementos (metales y semimetales) en términos de la extensión del enriquecimiento..

Dr. Daniel Prufrock, coautor del estudio, presidente del Departamento de Química Inorgánica Ambiental, Helmholtz-Zentrum Hereon

Algunos metales como el hierro, el estaño y el cromo, o más específicamente sus iones, junto con los metales de las tierras raras, se unen casi por completo a los microplásticos. Otros, como el zinc, el cobre y el cadmio, no mostraron casi ninguna acumulación en el plástico durante todo el período de prueba. Además, las partículas de polietileno mostraron una acumulación significativamente mayor que las partículas de tereftalato de polietileno.

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Durante la segunda fase del experimento, los investigadores de Hereon demostraron que las partículas cargadas de metal o casi metal volvían a liberar su contenido mineral en condiciones químicas, como las del tracto digestivo.

La configuración de la prueba en el laboratorio ya está simplificada y sin organismos modelo. Sin embargo, los resultados proporcionan evidencia importante de que los microplásticos, cuando son absorbidos por el cuerpo, actúan como una especie de troyano metálico y que estos metales pueden introducirse en los organismos vivos en gran medida de esta manera..

Dr. Lars Heldebrandt, primer autor del estudio y químico ambiental, Helmholtz-Zentrum Hereon

Los científicos están llevando a cabo más investigaciones para determinar el comportamiento de otros plásticos que se encuentran con frecuencia en el medio ambiente y el efecto de la edad de las partículas y la meteorización en los procesos de acumulación y liberación.

Referencia de la revista:

Hildebrandt, L .; y otros. (2021) Los microplásticos como caballo de Troya para los metales traza. Revista Cartas de Materiales Peligrosos. doi.org/10.1016/j.hazl.2021.100035.

Fuente: https://www.hereon.de/

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