Un español que se dirigía al Mundial de Irán ha sido reportado como desaparecido

Madrid (AFP) – No se sabe nada de un español que estaba documentando su ambicioso viaje a pie desde Madrid a Doha para la Copa Mundial de fútbol de 2022 desde que cruzó a Irán hace tres semanas, dijo este lunes su familia, preocupada por su destino. en . Un país sacudido por disturbios masivos.

Santiago Sánchez, de 41 años, fue visto por última vez en Irak después de viajar por 15 países y compartir ampliamente su viaje en la popular cuenta de Instagram durante los últimos nueve meses. Pero sus posiciones prolíficas se detuvieron repentinamente el 1 de octubre, el día en que ingresó a Irán desde la inquieta frontera noroeste del país.

La familia de Sánchez dice que sus actualizaciones diarias de WhatsApp también se detuvieron ese día. Semanas después, temen lo peor.

«Estamos tan preocupados que no podemos dejar de llorar, mi esposo y yo», dijo su madre, Celia Cogedor, a The Associated Press.

Los padres de Sánchez denunciaron su desaparición a la Policía Nacional española y al Ministerio de Asuntos Exteriores.

Pero las autoridades españolas dicen que no tienen información sobre su paradero, añadiendo que el embajador español en Teherán está a cargo del asunto.

El lunes, las llamadas al Ministerio de Relaciones Exteriores de Irán en busca de comentarios no fueron respondidas de inmediato.

La desaparición de Sánchez en Irán, su última parada antes de llegar a Qatar para la Copa del Mundo, se produce cuando los manifestantes se levantaron en toda la República Islámica en el movimiento antigubernamental más grande en más de una década. Las manifestaciones se desencadenaron el 16 de septiembre por la muerte de Mahsa Amini, una mujer de 22 años que fue detenida por la policía moral de Irán por presuntamente no adherirse al estricto código de vestimenta islámico del país.

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Teherán lanzó una violenta represión, culpando a los enemigos extranjeros y a los grupos kurdos en Irak de fomentar los disturbios sin proporcionar pruebas. El Ministerio de Inteligencia de Irán dijo que las autoridades arrestaron a nueve extranjeros, en su mayoría europeos, por sus presuntos vínculos con las protestas el mes pasado. Los analistas dicen que los occidentales y los ciudadanos con doble nacionalidad se están convirtiendo cada vez más en peones en las luchas políticas internas de Irán y en las tensiones entre Teherán y las capitales occidentales, con al menos una docena de personas con doble nacionalidad arrestadas en los últimos años por cargos de espionaje en disputa.

Sánchez llegó al Kurdistán iraquí a fines de septiembre, después de haber viajado miles de kilómetros cargando una pequeña maleta en un carro con ruedas, lleno de una tienda de campaña, tabletas para purificar el agua y una estufa de gas durante 11 meses en el camino. Dijo que quiere aprender cómo viven los demás viviendo entre ellos antes de llegar a Qatar, el primer anfitrión de la Copa del Mundo en el mundo árabe, a tiempo para el primer partido de España el 23 de noviembre.

“La idea del viaje es motivar e inspirar a otros para que demuestren que pueden llegar muy lejos con muy poco”, dijo a The Associated Press de Sulaymaniyah, una ciudad kurda en el noreste de Irak. «Puedes recorrer un largo camino caminando».

El día antes de su desaparición, Sánchez desayunó con un guía turístico en Sulaymaniyah. El guía, que habló bajo condición de anonimato por temor a represalias, dijo que trató de advertir a Sánchez sobre la peligrosa situación política en Irán cuando se separaron.

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Las protestas en la región kurda de Irán después de la muerte de Amini provocaron disturbios en todo el país que continúan agitando a Irán. En respuesta, las fuerzas iraníes lanzaron ataques con drones y artillería. Atacar a los separatistas kurdos en el norte de Irak.

Pero el guía dijo que Sánchez no había vacilado en su confianza.

«No parecía nervioso para nada. Ya arreglé todo, no te preocupes», me dijo. Se comunicaron a través de Google Translate, ya que Sánchez solo habla español.

El guía agregó que Sánchez había planeado reunirse con una familia iraní en la ciudad kurda de Marivan, que recientemente fue testigo de protestas contra el gobierno. La familia, encantada con las publicaciones de Sánchez en Instagram, se acercó y se ofreció a hospedarlo.

El guía dijo que después de que Sánchez cruzara la frontera el 1 de octubre, sus mensajes se volvieron escasos y vagos. Sánchez le dijo que las cosas son «muy diferentes» en Irán que en Sulaymaniyah, la capital iraquí llena de parques y cafés.

Leí su último mensaje: «Fue una larga historia».

Los padres de Sánchez dijeron que les advirtió que perdería temporalmente la conexión a Internet después de llegar a Irán.

«El país está ‘caliente’ y no hay comunicaciones», dijo Sánchez a su padre en su último mensaje del 1 de octubre, posiblemente refiriéndose a los disturbios en la región kurda de Irán y la interrupción del gobierno de Internet y las aplicaciones de comunicación populares utilizadas por los manifestantes.

Sus padres trataban de no preocuparse cuando sus cartas no llegaban. Pero sus temores crecieron a medida que pasaban las semanas.

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El Ministerio de Asuntos Exteriores español dijo que había registrado el paso fronterizo de Sánchez hacia Irán y no había descartado ninguna posibilidad.

En su última actualización de Instagram, la noche antes de cruzar la frontera iraní, publicó fotos de su emotiva despedida de Irak y habló de la generosidad de una familia kurda. Planeaba acampar en una montaña, pero el dueño de una granja cercana lo recibió y le dio una cama, una ducha y una abundante cena.

En las fotos publicadas en Instagram aparece comiendo pan y sopa de pollo, sonriendo, de pie con los muchachos del pueblo y tomando té junto al fuego.

Conclusión: “Piérdete para encontrarte”, escribió.

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Debre informó desde Jerusalén. El periodista de Associated Press Salar Salem contribuye desde Erbil, Irak.

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