Un elemento que se encuentra en nuestros huesos, dientes y pasta de dientes fue descubierto en una antigua galaxia a 12 mil millones de años luz de distancia.

Has oído hablar de la fase de «todos estamos hechos de estrellas» atribuida al desaparecido astrónomo Carl Sagan, pero esa gran afirmación se puede dividir en todas las partes del cuerpo humano, como los dientes y los huesos.

Los astrónomos que utilizan el Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) en Chile han detectado flúor en una galaxia de formación de estrellas distante a 12 mil millones de años luz de distancia del Observatorio Europeo Austral (ESO).

Es la primera vez que se observa flúor en una galaxia en formación de estrellas tan temprano en la historia del universo.

«Todos sabemos sobre el flúor porque la pasta de dientes que usamos a diario lo contiene en forma de flúor», dijo Maximilian Franco de la Universidad de Hertfordshire en el Reino Unido, quien dirigió el nuevo estudio. publicado hoy en astronomía natural.

Se detectó flúor en una tenue radiación que se emitió hace miles de millones de años.

Como la mayoría de los elementos que nos rodean, el flúor se forma dentro del núcleo de las estrellas y se expulsa cuando mueren. Entonces, ¿qué tipo de estrellas pueden producir flúor? Dado que la galaxia anfitriona en cuestión, NGP-190387, existía cuando el universo tenía solo 1.400 millones de años (la luz acaba de llegar a nosotros), esto significa que las estrellas productoras de flúor en el universo temprano deben haber vivido rápidamente y muerto jóvenes.

Lo que significa, dicen los científicos, que las estrellas en cuestión deben ser estrellas Wolf-Rayet muy masivas, que existen solo durante unos pocos millones de años, un momento en el tiempo cósmico. Se cree que las estrellas Wolf-Rayet terminan en explosiones de supernovas.

«Hemos demostrado que las estrellas Wolf-Right, que se encuentran entre las más masivas conocidas y pueden explotar violentamente cuando llegan al final de sus vidas, de alguna manera nos ayudan a mantener una buena salud dental». Franco dijo.

Existen otras teorías, pero la evidencia de la importancia de las estrellas Wolf-Rayet en la producción de flúor en el universo temprano fue la cantidad masiva que los científicos vieron en la galaxia NGP-190387.

Nuestra galaxia está produciendo flúor, pero muy lentamente. «Para esta galaxia, se necesitaron decenas o cientos de millones de años para obtener niveles de flúor similares a los de las estrellas de la Vía Láctea, que tienen 13.500 millones de años», dijo Chiaki Kobayashi, profesor de la Universidad de Hertfordshire. «Nuestra medición agrega una limitación completamente nueva al origen del flúor, que se ha estudiado durante dos décadas».

Es uno de los primeros descubrimientos de flúor fuera de la Vía Láctea y sus galaxias vecinas, aunque los astrónomos lo han visto antes en cuásares distantes.

El siguiente paso es utilizar el próximo Extremely Large Telescope, el nuevo telescopio insignia de ESO con base en tierra en Chile, que verá la «primera luz» a fines de esta década, para buscar estrellas Wolf-Rayet en NGP-190387.

Te deseo un cielo despejado y ojos muy abiertos.

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