Un destacado experto explica por qué los monos atacan a las personas

Sydney, 2 de febrero (The Conversation) El turismo de vida silvestre se nutre de nuestra fascinación por los animales, y los primates son animales particularmente atractivos para los turistas. Con sus rostros parecidos a los humanos, su compleja dinámica familiar y sus extraños movimientos acrobáticos, es un placer verlos.

Pero recientemente han surgido historias que retratan a los simios bajo una luz más siniestra. Los informes sobre “ataques de monos”, “monos demoníacos” o incluso “monos que desgarran la cara y roen huesos” se han vuelto comunes en los medios de comunicación. ¿Se han vuelto contra nosotros nuestros primos primates? Los recientes ataques de monos incluyen una variedad de especies en diferentes países. Estos incluyen el macaco de cola larga y el macaco de cola de cerdo en Tailandia, el macaco japonés en Japón y el langur Hanuman en la India.

La mayoría de estas especies son macacos, un grupo diverso de monos. Pero todos los macacos son sociables, inteligentes, relativamente grandes (entre 4 y 9 kg) y se sienten cómodos viajando por tierra. Tienen una dieta flexible, pero prefieren la fruta. También tienen bolsas en las mejillas que les permiten recoger rápidamente los alimentos y llevarlos a un lugar seguro para comer.

Habituación excesiva

Independientemente de la especie o la ubicación, el factor principal en las mordeduras y ataques de monos es la “sobrehabituación”. La habituación es un proceso utilizado por los investigadores animales para ganarse la confianza de los animales para que puedan monitorear y registrar su comportamiento, con la influencia limitada de la presencia de los investigadores.

Pero los animales pueden habituarse sin querer. Los ejemplos incluyen ardillas en un parque de la ciudad que se han acostumbrado a recibir limosna, pero otros ejemplos incluyen zorros urbanos en el Reino Unido, osos en América del Norte y, en muchas partes de los trópicos, monos.

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Cuando los animales pierden el miedo a los humanos y se convierten en una molestia, se vuelven demasiado. En casi todos los casos de sobrehabituación, el factor principal es la alimentación humana. Lo que come la gente es irresistible para la vida silvestre. Es rico en nutrientes, de fácil digestión y está disponible en botes de basura, mochilas desatendidas o incluso directamente de las personas.

Desde el punto de vista medioambiental, los animales tienen todos los incentivos para aprovechar este recurso de alta calidad. Por tanto, no es sorprendente que los animales ajusten su miedo y su comportamiento natural en consecuencia.

Si bien la sobrehabituación debida a la asociación de los turistas con la comida es sin duda el principal factor de los ataques de monos reportados, esto no significa que toda persona mordida o amenazada por un mono sea culpable de alimentarlo o acosarlo.

Los monos son muy inteligentes, tienen mucha memoria y aprenden unos de otros. Muchos grupos se han acostumbrado tanto a los alimentos humanos que han aprendido a molestar a los turistas para conseguirlos. Algunos monos se han vuelto tan hábiles en esto que saben qué artículos son valiosos para los turistas y cuáles «cambiarán» por comida. En otras palabras, te robarán el móvil pero luego lo dejarán caer cuando les arrojes algo de comida.

Otro factor importante en los ataques de monos a sitios turísticos es la falta de conciencia del lenguaje corporal, las expresiones faciales y las vocalizaciones de los animales. Incluso los monos muy habituados suelen dar una advertencia antes de atacar a alguien. Pero las personas que no tienen experiencia con el comportamiento de los monos a menudo malinterpretan las expresiones faciales amenazantes como amistosas. Esto puede provocar encuentros peligrosos.

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consejo

No se espera que los turistas de vida silvestre comprendan las expresiones y posturas corporales típicas de cada especie. Pero algunas cosas pueden ayudar a los turistas a ser más seguros y responsables, independientemente de las especies de primates que vean.

  1. Dales espacio. De acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación del Medio Ambiente, una red de organizaciones ambientalistas, recomienda mantener una distancia de siete metros (23 pies) con los animales. Esto ayuda a que los animales no se sientan amenazados y también reduce el riesgo de transmisión de enfermedades.

  2. No se interponga entre los animales y su camino hacia la seguridad, ni entre adultos y niños.

  3. Evite el contacto visual directo o mostrar los dientes, ya que los monos pueden considerarlo agresivo.

  4. Para muchas especies de primates, las amenazas comunes incluyen mostrar los dientes (incluidos algunos bostezos), miradas directas con la cabeza gacha y estocadas cortas o golpes en el suelo con las manos. Si un animal hace alguna de estas cosas, retírese con calma.

  5. No alimentes a los monos.

El turismo de vida silvestre aporta más de 100 mil millones de dólares (786 mil millones de libras esterlinas) anualmente a la economía mundial. También son muy gratificantes y pueden brindar muchos beneficios a la vida silvestre y a las comunidades de personas que viven cerca de ellos. Pero todos debemos ser turistas responsables. (Conversación)

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