¿Un criminal o un mártir? El preso plantea un dilema político para España

Barcelona, ​​España – La sede de Omnium Cultural, una organización conocida en España por sus premios literarios y los sueños de una república independiente en Cataluña, se encuentra junto a una calle arbolada de Barcelona.

Pero su jefe, Jordi Quexart, no se ha encontrado por ningún lado: desde hace tres años y medio vive en una celda de la prisión.

Para las autoridades españolas, Quicart es un criminal peligroso, condenado por incitación a la sedición por liderar una marcha en un momento en que él y otros líderes separatistas buscaban establecer un estado separatista en la región noreste de Cataluña. Pero para sus partidarios, y ante los ojos de muchos países extranjeros, es un prisionero político sentado en el corazón de Europa.

“Quieren que cambiemos nuestros ideales”, dijo Quexart, hablando a través de un grueso vidrio en la sección de visitantes de la prisión una tarde.

Han pasado más de tres años desde que el movimiento independentista catalán casi destrozó a España, y parece que los políticos de Madrid han ganado. Los planes de ruptura están en gran parte muertos. El golpeteo de la olla, que alguna vez fue un pilar del movimiento, rara vez se escucha por la noche ahora en Barcelona.

Pero los líderes de España, ahora ocupados luchando contra la pandemia de coronavirus, aún enfrentan un problema político. Para muchos, el Sr. Koexart y otros ocho hombres encarcelados por sedición son ahora mártires, según grupos de derechos humanos, recluidos por nada más que expresar y actuar sobre sus puntos de vista políticos.

Para el gobierno español, y para Europa en su conjunto, también se han convertido en una molestia diplomática, provocando acusaciones de hipocresía contra una región conocida por exigir más libertades democráticas en todo el mundo.

Rusia este año citó a los presos catalanes Ignorar llamadas de Europa Por la liberación del líder opositor ruso Alexei A. Navalny. Estados Unidos Enumera los prisioneros En su informe de derechos humanos sobre España, describió su encarcelamiento como una forma de intimidación política.

Incluso los legisladores de la Unión Europea, a la que pertenece España, han agitado su difícil situación. Cuando la UE discutió que Hungría y Polonia rindan cuentas de acuerdo con los estándares del estado de derecho de la UE, algunos legisladores europeos señalaron un doble rasero: dijeron que España tenía prisioneros políticos.

Los casos de encarcelamiento surgen de una larga y aún sin resolver lucha por la identidad, el idioma y quién tiene derecho a gobernar en Cataluña, una región de 7,5 millones de personas en la frontera con Francia.

En 2017, Cataluña se sumió en el caos cuando sus líderes intentaron celebrar un referéndum sobre la independencia regional desafiando los tribunales españoles. El gobierno nacional de Madrid envió escuadrones antidisturbios, que se apoderaron de las urnas y golpearon a algunos votantes.

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Los separatistas declararon la victoria de todos modos, a pesar de que más de la mitad del electorado no votó y las encuestas de opinión mostraron que Cataluña estaba dividida por la independencia.

Desafiante, el Parlamento en Cataluña siguió adelante y declaró la independencia de todos modos, solo para suspender su proclamación antes de que fuera disuelto por el gobierno español. Para entonces, Quikart ya había arrestado y otros líderes separatistas huyeron a Bélgica.

En 2019, los tribunales condenaron al Sr. Quikart y a otras ocho personas a penas de prisión de 9 a 13 años después de ser declarado culpable de sedición.

Esteban Beltrán, que dirige la oficina española de Amnistía Internacional, dijo sobre el señor Quexart: “Está en prisión simplemente por ejercer su derecho a expresarse”.

La ministra de Relaciones Exteriores española, Arancha González Laia, dijo que el caso trajo dolorosos recuerdos en el país a otros movimientos independentistas, incluidos los asesinatos perpetrados por el grupo terrorista ETA, que durante décadas luchó por la independencia de la región vasca del norte.

No son presos políticos. “Estos son políticos que violaron la ley”, dijo González Laia en una entrevista.

La pregunta es, ¿tenéis en España la capacidad de expresar una opinión diferente? Respuesta: si. ¿Tiene derecho a decidir unilateralmente desmantelar el país? No “, agregó.

Pero David Bondia, profesor de derecho internacional en Barcelona, ​​dijo que el gobierno español está considerando una reforma integral que debilitaría las leyes de sedición, algo que vio como una admisión de un error al encarcelar a líderes separatistas.

Desde un punto de vista legal, el caso del Sr. Quikart fue más problemático. Bundia dijo que era el jefe de un grupo cultural, pero su juicio por sedición se llevó a cabo dentro de un marco legal reservado para los políticos, lo que generó dudas sobre el debido proceso.

Para Carles Puigdemont, el expresidente de Cataluña que lideró la campaña del referéndum, la situación nos recuerda los días de la dictadura de Franco, cuando los opositores políticos vivían con el miedo a la persecución.

“Para nosotros, este asunto nos ha golpeado gravemente y nos ha dejado atrás”, dijo.

Boydemont, también buscado por cargos de sedición, huyó de España en 2017 a Bélgica, donde se desempeña en el Parlamento Europeo. Pero su inmunidad parlamentaria fue levantada en marzo, lo que permitió su extradición.

La sombra de Franco jugó un papel en los primeros días de Omnium, la organización cultural que el Sr. Quikart seguirá dirigiendo.

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Fue fundada en 1961 por un grupo de empresarios para promover la lengua catalana en un momento en que el gobierno español prohibía su uso en lugares públicos. Poco después, los franquistas cerraron el Omnium y el grupo pasó a la clandestinidad.

Cuando Quicart creció en los suburbios de Barcelona en la década de 1980, Franco murió y muchos de los rastros de su régimen habían desaparecido hacía mucho tiempo. Pero el Sr. Quikart todavía veía intolerancia hacia su cultura.

Estaba el nombre del Sr. Quikart, por ejemplo. Su primer nombre, Jordi, era el nombre catalán del patrón de la región, San Jorge el Asesino de Dragones. Pero en los documentos oficiales, el Sr. Quicart estaba registrado con el nombre español Jorge, una práctica común en el país, que impedía el registro de nombres para el catalán.

Dijo: “Vieron la diferencia como una amenaza”.

Quikart se sintió atraído por el mundo de las letras catalanas por su tío, que era dueño de una librería y pronto se hizo famoso por sus salones literarios llenos de poetas y figuras políticas. Quikart dijo que la atmósfera era un “huracán creativo” que lo inspiraría durante décadas.

De joven, Quicart se sumergió en el mundo empresarial, primero trabajó en las fábricas de Barcelona y luego ahorró para abrir la suya propia. Después de que su perfil de emprendedor comenzó a crecer, se unió a Omnium en 1996.

El grupo ha crecido desde sus días underground hasta convertirse en una fuerza importante en la cultura catalana. Revivió la Noche de Santa Licia, un festival literario post-oscuro en Barcelona que había sido prohibido por Franco, y otorgó el Premio Sant Jordi a la mejor novela escrita en lengua catalana.

Omnium también volvió a despertar los sentimientos nacionalistas que sentía Quikart cuando era adolescente.

Dijo: “Ser catalán era más que una lengua y una raza”. “Fue una decisión vivir aquí y estar aquí. Eso es lo que te convirtió en Cataluña”.

En 2010, los tribunales españoles anularon una carta que otorgaba amplios poderes al autogobierno, cuatro años después de que fuera aprobada por los votantes y el parlamento regional. La medida provocó una indignación generalizada y las banderas separatistas se convirtieron en algo común en el campo.

Pronto, el parlamento estaba debatiendo una medida para declarar un estado independiente, que durante mucho tiempo se había visto como un falso sueño de los extremistas.

Quexart, quien en 2015 se convirtió en presidente de Omnium, a veces estaba en conflicto con el hecho de que su grupo también se uniera a la campaña de independencia; después de todo, era una organización cultural, no política. En última instancia, sin embargo, dijo que no unirse habría estado en el lado equivocado de la historia.

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El día decisivo para Quexart llegó el 20 de septiembre de 2017, cuando la policía española, en un intento por detener el referéndum de independencia, irrumpió en el edificio de un ministerio regional en Cataluña bajo la sospecha de que se estaban organizando planes para una votación allí. Pero una gran multitud rodeó el sitio.

Quikart y un líder independentista, Jordi Sánchez, intentaron mediar entre los manifestantes y la policía. Instalaron pasillos entre la multitud para que los agentes entraran al edificio y declararon que cualquiera que contemplara la violencia era un “traidor”.

Al caer la noche, Quikart dijo que temía enfrentamientos violentos. En la grabación, se lo ve encima de un automóvil pidiendo a la multitud que se disperse. A pesar de las burlas de los manifestantes, la mayoría se fue y Quikart dijo que luego se fue a la cama.

La votación tuvo lugar en medio de una represión al mes siguiente. Pero Quikart señaló un acto previo de desobediencia civil cuando no hubo consecuencias después de que evadió el servicio militar obligatorio cuando era joven. Pensó que tenía poco que temer esta vez.

Pero luego vinieron los cargos: sedición, uno de los delitos más graves en España. Tales acusaciones brutales de activismo en una manifestación sorprendieron incluso a los expertos legales que dijeron que las leyes de sedición, que cubren delitos menos graves que la rebelión total, rara vez se usan en un país.

“Tuve que buscar qué es ‘conflicto’”, dijo Quikart.

El Sr. Quexart ahora pasa sus días en la prisión de Leidroners, una prisión construida para casi 1,000 reclusos, hogar de traficantes de drogas y asesinos convictos. Dijo que pasa las tardes meditando y escribiendo cartas.

Jordi Canias, el miembro español del Parlamento Europeo que se opone a la independencia catalana, dijo que no sentía lástima por la situación de Quikart porque los separatistas se la habían provocado ellos mismos.

“No los perdono, porque destruyeron nuestra sociedad”, dijo Canas, y agregó que la campaña independentista sigue dividiendo los hogares españoles. “Tengo amigos con los que ya no hablo de esto”.

Por su parte, Quexart dijo que no pidió perdón. Dijo que lo volvería a hacer. Es España, dijo, la que necesita cambiar, no ella.

“En algún momento, España tendrá que pensar y preguntarse: ¿Qué van a hacer conmigo?” Él dijo. “¿Me gastas? No pueden.”

Leer Ares Saraskita contribuyó con la cobertura desde Madrid.

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