Un cometa gigante que se dirige hacia el sistema solar, uno de los más grandes de la historia.

Un cometa gigante, uno de los más grandes de la historia, se dirige hacia el sistema solar. El cometa, llamado Bernardinelli-Bernstein (BB), fue descubierto a principios de este año y alcanzará su máxima aproximación al Sol en 10 años a partir de ahora, alrededor de 2031. Sin embargo, el cometa no representa una amenaza para la Tierra. Es probable que pase entre las órbitas de Saturno y Urano. Según las últimas estimaciones, el cometa tiene unas 62 millas (100 kilómetros) de largo, que es 1.000 veces más grande que un cometa típico. Debido a su enorme tamaño, los astrónomos confundieron al cometa con un planeta enano cuando fue descubierto en junio de 2021.

El cometa lleva el nombre de los dos científicos Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein que lo descubrieron. Actualmente, se encuentra en la nube de Oort, que es aproximadamente 29 veces la distancia entre la Tierra y el Sol, o 29 unidades astronómicas (AU). Cuando el cometa esté más cerca de la Tierra en 2031, su distancia del Sol será de aproximadamente 10,97 UA.

Cuando se descubrió el cometa en junio, un Reporte Publicado en NOIRLab, con sede en Estados Unidos, un centro de astronomía terrestre, óptica e infrarroja, declaró que el cometa “tiene una órbita muy alargada, viajando tierra adentro desde la distante Nube de Oort durante millones de años”. El informe también señala que es el cometa más lejano jamás descubierto en su próximo camino, lo que les da a los investigadores años para observar a medida que evoluciona a medida que se acerca al sol.

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a informe reciente de Live Science afirma que el cometa estará demasiado lejos de la Tierra para que los humanos lo vean sin un telescopio. El informe también continúa diciendo que esta no es la primera vez que un cometa visita el sistema solar. “Después de modelar la trayectoria del cometa, los autores del estudio calcularon que el cometa BB tomó su última aproximación hace 3,5 millones de años, a 18 unidades astronómicas del Sol”, afirma el informe.

Dado que los humanos no han visto el cometa antes, ya que su aproximación anterior estaba a más de 3,5 millones de años de distancia, los investigadores agregaron que “BB es un cometa ‘nuevo'”.

El cometa fue descubierto durante un proyecto llamado Dark Energy Survey. El objetivo del proyecto era estudiar la expansión del universo. Luego, los astrónomos descubrieron más de 800 objetos previamente desconocidos fuera de la órbita de Neptuno. El cometa BB fue uno de esos descubrimientos.

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