Un cometa gigante de la nube de Oort se acerca al sistema solar interior: la gente de Claire

Es enorme y está en camino. El cometa más grande y masivo jamás descubierto es también una especie de “máquina del tiempo” para los científicos, porque es un cuerpo puro. Esto significa que proporcionará información valiosa sobre los confines más lejanos del sistema solar, por lo que será una oportunidad imperdible para que los astrónomos aprendan más sobre el “patio trasero cósmico”.

  • Este objeto es un asteroide y un cometa al mismo tiempo; ¡tú entiendes!
  • Este cometa podría ser visible a simple vista a 200, si sobreviviera hasta entonces
  • Investigadores del Observatorio Nacional han descubierto un cometa binario extinto
  • Aunque va en nuestro camino, no se preocupe: el cometa Bernardinelli-Bernstein no se acercará lo suficiente como para amenazar nuestro planeta. Sin embargo, pasará lo suficientemente pronto como para captar la atención de cualquier astrónomo, desde el “más famoso” hasta el aficionado. Después de todo, este gigante helado proviene directamente de la nube de Oort, un área demasiado lejos del Sol para que los astrónomos lo noten.

    La Nube de Oort es una región esférica alrededor del Sistema Solar llena de misterios, porque no se sabe nada sobre la composición y naturaleza de sus cuerpos. La luz de nuestra estrella no llega a esta región, por lo que no se ha observado antes. Pero también significa que la radiación solar no ha cambiado mucho en los últimos 4.600 millones de años: la edad del Sol.

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    La persona que definió a Bernardinelli-Bernstein como una “máquina del tiempo” fue Amy Mainzer, astrónoma y cometóloga de la Universidad de Arizona. La metáfora puede parecer una exageración, pero es como si los astrónomos pudieran mirar atrás y ver cómo fueron los primeros milenios del sistema solar. Es comprensible que los científicos estén ansiosos por recopilar cualquier información que puedan obtener sobre el cometa.

    “Anatomía” del Sistema Solar, incluida la Nube de Oort (Imagen: Reproducción / NASA / JPL-Caltech)

    Los modelos de órbitas del “megacomet” indican que su paso más cercano a los planetas fue hace unos 5 millones de años. En ese momento, ni siquiera se acercó a Urano, se mantuvo lo suficientemente lejos del Sol para mantener su composición química inalterada por la radiación. Otra característica es su inusual tamaño (con un diámetro de 97 km a 200 km), según estimaciones, que es 10 veces el diámetro de la mayoría de los cometas conocidos. Estas dimensiones harán que sea más fácil ver cuándo está más cerca de Saturno y ayudarán a que no se divida como cometas más pequeños.

    Estas estimaciones de tamaño se basan en la cantidad de luz solar reflejada por el objeto, que es observable gracias a su posición relativamente cercana. Su aventura en el sistema solar interior comenzó a una distancia de más de 20.000 unidades astronómicas del sol (el equivalente a 6 billones de kilómetros), pero ahora ya está orbitando unidades astronómicas, según las observaciones de junio. La órbita del cometa es perpendicular al plano del sistema solar y alcanzará su punto más cercano al sol en 2022.

    Cuando el cometa se acerque lo suficiente al sol, comenzará a emitir enormes cantidades de partículas y adquirirá la cola característica del cometa. Luego, los astrónomos pueden averiguar la composición de su polvo superficial para producir la cola distintiva del cometa. Bernardinelli Bernstein puede contener mucho carbono, pero probablemente no tanto nitrógeno, según el propio Bernstein, uno de los astrónomos que descubrió el objeto.

    Ilustración del cometa Bernardinelli-Bernstein (Imagen: clon / NOIRLab / NSF / AURA / J. Da Silva)

    Tomará una década para que las medidas gigantes se acerquen más, antes de volver a “esconderse” en los lugares más oscuros del sistema solar. Esta larga espera tiene ventajas y desventajas: por un lado, los astrónomos tendrán que controlar la ansiedad antes de dirigir sus lentes hacia la “máquina del tiempo”; Por otro lado, habrá tiempo suficiente para que el observatorio Vera C. Rubin entre en funcionamiento.

    Sin embargo, no espere que la NASA o cualquier otra agencia espacial construya una sonda para ir al cometa. Pasan solo diez años antes de que el cometa se acerque a Saturno, que se encuentra a 1.400 millones de kilómetros de la Tierra. La nave espacial Cassini, por ejemplo, tardó casi siete años en llegar al planeta, pero las primeras etapas de su desarrollo comenzaron en la década de 660.

    En cualquier caso, las herramientas de Vera Rubin no solo podrán capturar muchos detalles de Bernardinelli-Bernstein, sino que también es probable que se encuentre con muchos otros similares. Esto debería ayudar a los astrónomos a caracterizar con mayor precisión los objetos en la nube de Oort, sin depender de una sola muestra. ¿Quizás, de esta manera, una agencia o empresa espacial privada tiene planeada una misión para uno de estos otros “hermanos” Bernardinelli-Bernstein?

    Fuente: The Daily Beast

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