Un antiguo asteroide revela los secretos del sistema solar

Los científicos de la Facultad de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Curtin estudian muestras de Bennu. (Imagen: Universidad de Curtin)

por Aarón Manojo En Perth

Fragmentos únicos de asteroides antiguos traídos a la Tierra por una nave espacial de la NASA están ayudando a los científicos australianos a descubrir los secretos del sistema solar y cómo se formó la vida.

Las pequeñas muestras fueron recogidas por la nave espacial Osiris-Rex en 2023 más allá de la Luna, a una distancia de más de 300 millones de kilómetros y después de varios años de viaje desde la Tierra en el asteroide Bennu.

«Es una especie de remanente del sistema solar primitivo», dijo el sábado el científico planetario Nick Timms a la Agencia de Noticias Australiana.

«Han existido y no han cambiado mucho desde antes de que se formaran los planetas».

El profesor asociado Timms dijo que las partículas, que no habían contaminado la atmósfera de la Tierra como los meteoritos, estaban respondiendo «viejas preguntas sobre cómo existimos y nuestro lugar en el universo».

«Bennu es muy genial. Está muy cerca de la formación exacta del Sol», añadió.

Los análisis mostraron que Bennu, que tiene 4.500 millones de años y unos 500 metros de diámetro, se encontraba entre las sustancias químicas más primitivas conocidas por los humanos.

«No tenemos nada parecido entre todos los miles y miles de meteoritos que han caído en la Tierra», dijo el profesor Timms.

“La muestra contiene granos presolares que se formaron antes de que existiera nuestro sistema solar, lo que podría proporcionar una biografía detallada de la vida de las estrellas antiguas.

«La mayoría de las piezas son casi como tierra, pueden desmoronarse en la mano, son muy suaves».

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Investigadores de la Facultad de Ciencias Planetarias y de la Tierra de la Universidad de Curtin han descubierto agua y carbono atrapados en minerales bennu.

El profesor Timms dijo: «La Tierra primitiva puede haber sido bombardeada por este tipo de asteroides y puede haber proporcionado agua y algo de carbono, que eventualmente comenzaron a evolucionar hacia formas de vida basadas en el carbono».

«Estas cosas siempre han sido un misterio y no tenemos todas las respuestas ahora, pero ciertamente estamos reconstruyendo lo que pudo haber sucedido en el sistema solar primitivo para hacer que la Tierra fuera única».

Las muestras también contienen varios componentes inesperados, como fosfato de magnesio y sodio, lo que sugiere que Bennu pudo haber estado expuesto a ambientes químicos, incluido el agua.

El profesor Timms dijo: «También encontramos otros minerales traza, que proporcionan evidencia de procesos que ocurrieron en Bennu durante miles de millones de años, como las condiciones de temperatura y presión».

«Estos minerales raros ayudan a pintar una imagen de la evolución de Bennu y proporcionan información sobre el sistema solar primitivo y cómo se crearon varios cuerpos planetarios».

Un equipo internacional de científicos, incluidos investigadores de Curtin, continuará estudiando muestras de Bennu a medida que la NASA publique más.

El estudio del equipo de Curtin fue publicado en la revista Meteoritics and Planetary Science.

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