Un antiguo ancestro anfibio ha sido descubierto y llamado Kermit the Frog

Los científicos han descubierto un antiguo ancestro anfibio que vivió Hace 270 millones de años Lo nombró en honor al famoso personaje de los Muppets. Kermit la rana.

Especies extintas que han sido nombradas. kermitobs libres, Fue descubierto analizando A. Cráneo fosilizado parte de un grupo SmithsonianMuseo Nacional de Historia Natural.

El cráneo descrito en un nuevo estudio mide poco más de una pulgada de largo con grandes cuencas oculares de forma ovalada, y fue descubierto en la década de 1980 en la formación Clear Fork Shale en Texas Antes de que sea demasiado tarde Paleontólogo Nicolás Houghton III.

Para entonces se habían recolectado tantos fósiles que resultó imposible estudiarlos en detalle a la vez, y el cráneo del protoanfibio pasó décadas en un museo para que un investigador pudiera examinarlo más de cerca.

Finalmente llamó la atención del paleontólogo postdoctoral Arjan Mann, quien intentó determinar a qué especie pertenecía el cráneo.

«El uso del nombre de Kermit tiene implicaciones importantes sobre cómo la ciencia realizada por los paleontólogos en los museos se asocia con el público en general», dijo Calvin Su, estudiante de doctorado y autor principal del nuevo estudio.

«Debido a que este animal es un pariente lejano de los anfibios actuales, y debido a que Kermit es un ícono anfibio moderno, era el nombre perfecto para él», añadió.

Los investigadores observaron que el cráneo posee un conjunto de características que difieren de las observadas en los cráneos de ancestros anfibios conocidos y otros animales terrestres de cuatro patas.

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Citando una de estas extrañas características del animal, los científicos dijeron que el área del cráneo detrás de los ojos del animal era mucho más corta que su hocico largo y curvo.

Según las dimensiones del cráneo, los investigadores sospechan que probablemente se parecía a una salamandra robusta y se alimentaba de pequeños insectos parecidos a larvas.

Llegaron a la conclusión de que esta especie pertenece a un género completamente nuevo y lo llamaron esta especie. Kermitops.

Los investigadores dicen que el último descubrimiento amplía el árbol genealógico de los anfibios y ayuda a delimitar los orígenes de las ranas, las salamandras y sus parientes.

Utilizando a Kermitops como referencia, los científicos esperan comprender cómo las ranas y las salamandras desarrollaron sus rasgos especializados.

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