Un año electoral sitúa el cambio climático en el primer plano de las preocupaciones corporativas

La semana pasada supimos que 2023 fue el año más caluroso registrado en el mundo.

Las preocupaciones sobre los datos de temperatura de la Oficina Meteorológica y el Servicio de Cambio Climático de la Unión Europea surgen mientras enfrentamos un empeoramiento de las inundaciones en el Reino Unido, incendios forestales en América del Norte y sequías prolongadas en África Oriental.

Este clima extremo está amenazando vidas y medios de subsistencia en el Reino Unido y en todo el mundo. Presenta al sector empresarial y a la ciudad serios desafíos, pero también oportunidades para mejorar el futuro.

En este año de elecciones generales, aunque puede haber algunas diferencias sobre el ritmo del cambio requerido, existe consenso político en que las empresas deben desempeñar su papel en la solución.

Independientemente del resultado de las elecciones, 2024 debe ser el año en que demos la vuelta a la esquina y tomemos medidas para reducir las emisiones de carbono que producen el cambio climático.

La transición al cero neto no será fácil. Todavía no tenemos alternativas rentables para todos los procesos en los que dependemos de combustibles fósiles.

Pero si bien todas las empresas deberían tratar de reducir las emisiones en términos absolutos, el mercado de compensación de carbono permite a las empresas compensar el uso de combustibles fósiles donde actualmente no es posible detenerlo por completo.

Esto se hace comprando créditos de carbono de proyectos que han demostrado eliminar o evitar una cantidad equivalente de dióxido de carbono de la atmósfera.

En términos prácticos, estos podrían ser proyectos que contemplan la plantación de bosques o manglares para secuestrar carbono, o el reemplazo de estufas altamente contaminantes en el mundo en desarrollo con tecnologías más limpias y eficientes.

Las empresas ya están empezando a darse cuenta de las ventajas de los mercados voluntarios de carbono; En realidad Ocho de las diez marcas más valiosas del mundo Incluidas empresas como Apple, Google y Microsoft que ya utilizan créditos de carbono o se han comprometido a hacerlo.

Esta mentalidad también conduce a un círculo virtuoso de sostenibilidad. Los estudios han demostrado que las empresas que participan en mercados voluntarios de carbono también tienen 1,8 veces más probabilidades de reducir sus emisiones anualmente.

Tiene sentido financiero invertir temprano, ya que se espera que los costos de los créditos de carbono aumenten considerablemente en los próximos años.

La reciente Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático COP28 celebrada en Dubai marcó un momento crucial para el mercado voluntario de carbono, con un enfoque reforzado en una alta integridad y créditos de carbono de alta calidad.

Un número cada vez mayor de líderes y empresas globales reconocen ahora que el camino hacia las emisiones netas cero no se puede lograr sin los mercados de carbono, incluidas las Naciones Unidas, el Banco Mundial, la Organización Mundial del Comercio, el gobierno del Reino Unido y el nuevo alcalde de Londres. Michael MainelliTodos apoyaron los créditos de carbono como un componente crítico de la transición hacia el cero neto.

En todo el mundo, el Departamento de Estado de Estados Unidos anunció que se ha asociado con empresas como MasterCard, Bank of America, Morgan Stanley y Walmart en el Programa de Aceleración de la Transición Energética. Esto incentivará el desmantelamiento de activos de combustibles fósiles y promoverá el despliegue de energía limpia. Necesitamos ver un compromiso similar en el Reino Unido.

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Los créditos de carbono brindan una oportunidad única en una generación para abordar el cambio climático de una manera rápida, sostenible y rentable. Pero para que los mercados de carbono alcancen su máximo potencial, se necesitan mayores esfuerzos. Idealmente, veremos que el número de emisiones compensadas a nivel mundial se duplicará durante el próximo año.

Por Rich Gilmore vía ciudad por la mañana

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