Un agujero negro «Rogue» cuatro veces el tamaño de nuestro sol ha sido visto flotando libremente a través de nuestra galaxia

El agujero negro fue descubierto usando lentes gravitacionales (Getty)

Un agujero negro que podría ser cuatro veces el tamaño de nuestro sol observado «flota libremente» Los investigadores afirman.

Investigadores de UCSD dicen que podría haber hasta 200 millones de esos En nuestra galaxia la Vía Láctea.

Los agujeros negros no son visibles a menos que sean parte de un binario estelar o estén rodeados por un disco de acreción.

Los investigadores utilizaron una técnica de «microgravedad», donde el agujero negro distorsiona e ilumina la luz que proviene «detrás de él» como se ve desde la Tierra.

Los investigadores aún no están seguros de si el objeto es un agujero negro o una estrella de neutrones (el «núcleo» pesado que queda de la explosión de una supernova.

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El equipo, dirigido por el estudiante graduado Casey Lamm y Jessica Lu, profesora de astronomía en UC Berkeley, estima que la masa del objeto compacto invisible es entre 1,6 y 4,4 veces la masa del Sol.

Debido a que los astrónomos creen que los restos de una estrella muerta deben pesar más de 2,2 masas solares para colapsar en un agujero negro, los investigadores de UC Berkeley advierten que el objeto podría ser una estrella de neutrones en lugar de un agujero negro.

Las estrellas de neutrones también son objetos muy densos y compactos, pero su gravedad se equilibra con la presión interna de neutrones, lo que evita un mayor colapso en un agujero negro.

Ya sea un agujero negro o una estrella de neutrones, el objeto es el primer remanente estelar oscuro, un «fantasma» estelar, descubierto deambulando por la galaxia sin estar asociado con otra estrella.

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Determinar cuántos de estos objetos compactos habitan en la Vía Láctea ayudará a los astrónomos a comprender la evolución de las estrellas, en particular, cómo mueren, y la evolución de nuestra galaxia.

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También podría revelar si alguno de los agujeros negros invisibles son agujeros negros primordiales, que algunos cosmólogos creen que se produjeron en grandes cantidades durante el Big Bang.

El análisis de Lamm, Lu y su equipo internacional ha sido aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal Letters.

El equipo también concluyó que la cantidad probable de agujeros negros en la galaxia es de 200 millones, más o menos lo que esperaban la mayoría de los teóricos.

Lamm dijo que la duración del evento de formación de lentes era el principal consejo que los investigadores estaban observando en un agujero negro. En 2020, demostró que la mejor manera de buscar microlentes de agujeros negros es buscar eventos muy largos.

Solo el 1% de los eventos de lentes diminutas que se pueden detectar provienen probablemente de agujeros negros, dijo, por lo que observar todos los eventos sería como buscar una aguja en un pajar.

Pero, según Lamm, es probable que alrededor del 40% de los eventos de microlente que duran más de 120 días sean agujeros negros.

«La duración del evento brillante es un indicio de cuán masiva la lente de primer plano desvía la luz de la estrella de fondo», dijo Lamm.

«Lo más probable es que los eventos más largos se deban a los agujeros negros. Esto no es una garantía, porque la duración del anillo brillante depende no solo de cuán masiva es la lente de primer plano, sino también de qué tan rápido se mueven la lente de primer plano y la estrella de fondo en relación con El uno al otro.

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«Sin embargo, al obtener también medidas de la posición aparente de la estrella de fondo, podemos confirmar si la lente de primer plano es realmente un agujero negro».

Reloj; Instantáneas muestran la presencia de un agujero negro dentro de la Vía Láctea

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