Tras un gran comienzo, Alcaraz pone rumbo a París entre los candidatos

Madrid (AFP) – Ha sido un ascenso vertiginoso para Carlos Alcaraz.

No hace mucho que el español de 19 años jugaba en torneos juveniles de tenis y hablaba de sus ídolos Rafael Nadal y Roger Federer, y de su sueño de llegar al top ten y ganar el Abierto de Francia. Wimbledon.

Solo ha pasado un año desde que ingresó al top 120 por primera vez y comenzó a abrirse camino hacia los torneos más importantes.

Pocos en ese momento podrían haber previsto lo que le deparaba el futuro al joven español. Pero la próxima semana en París, Alcaraz estará entre los favoritos para ganar el Abierto de Francia.

El español es la sensación más nueva en el mundo del tenis y el más emocionante del circuito este año, considerado por muchos como el sucesor de Nadal.

Alcaraz ganó el Campeonato Abierto de Tenis de Madrid, el domingo, para lograr su cuarto título en la clasificación de la liga esta temporada, y levantó la copa después de ganar victorias consecutivas sobre Nadal, el primer sembrado Novak Djokovic y el tercer sembrado Alexander Zverev.

«Recuerdo la primera vez que jugué, de niño en Murcia, España, y por supuesto no imaginé en ese momento que podría llegar a este nivel, aquí ahora, ganando el Abierto de Madrid.

Alcaraz es el segundo jugador más joven en llegar al top ten y el segundo jugador más joven en ganar dos torneos Masters 1000. Solo Nadal hizo ambas cosas a una edad más temprana en 2005 cuando tenía 18 años.

«Puedo verlo crecer en muy poco tiempo», dijo el quinto sembrado Stefanos Tsitsipas. «Realmente me gustaría llegar al nivel en el que está ahora. Para ser honesto, creo que es uno de los mejores jugadores del mundo. Lo ha demostrado con resultados consistentes y ha prosperado en los torneos más importantes. Hay nada que puedas quitarle a eso”.

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Alcaraz lidera el circuito con 28 victorias este año, una más que Tsitsipas. Sus únicas tres derrotas fueron contra Sebastian Korda en Montecarlo, Nadal en Indian Wells y Matteo Berrettini en el Abierto de Australia.

Es el jugador más joven en la historia del circuito ATP en derrotar a tres de los cinco mejores jugadores en el mismo evento, y el primero en eliminar a Nadal y Djokovic en el mismo evento en tierra batida.

Djokovic y Nadal solo elogiaron al joven, y Djokovic dijo que «era impresionante para alguien de su edad jugar con tanto coraje y madurez». España debería celebrar «tener un gran jugador durante muchos años», dijo Nadal.

Alcaraz llegó a las portadas de la mayoría de los periódicos deportivos en España el lunes, ocupando los titulares a pesar de enfrentarse al Real Madrid y al Atlético de Madrid en el derbi de La Liga el domingo.

«Mubarak», dijo el diario AS sobre Alcaraz.

Aparentemente más maduro para su edad, Alcaraz admiró todo un juego que se destacó por sus devastadores golpes de derecha y certeros tiros. No le dio ni una sola oportunidad de quiebre a Zverev en la final del domingo en Madrid.

Alcaraz no jugará en Roma esta semana hasta que pueda recuperarse por completo de una lesión en el tobillo derecho que sufrió en los cuartos de final contra Nadal en la capital española.

El joven se dirigirá a Roland Garros, donde Nadal ha acumulado un récord de torneo 13 veces, en el número 6 más alto de su carrera. Llegó a la tercera ronda en París en su debut el año pasado, perdiendo ante Jan-Lennard Struve en tres sets.

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“Creo que la gente pensará que seré uno de los favoritos para ganar Roland Garros”, dijo Alcaraz. «No lo veo como una presión, lo veo como una motivación. Tengo muchas ganas de ir a París, de luchar por un Grand Slam, y tengo muchas ganas de mostrar mi nivel de grandeza en un Grand Slam». así como.»

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El periodista deportivo de Associated Press Andrew Dampf en Roma contribuyó a este despacho.

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