Trabajando para aumentar la conciencia sobre las enfermedades cardíacas en las mujeres

Los esfuerzos del NHLBI llegarán a mujeres más jóvenes, negras y latinas para revertir esta preocupante tendencia.

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre mujeres y hombres en los Estados Unidos. Cada año, más de 300.000 mujeres, o una de cada cinco mujeres, mueren a causa de esta enfermedad. Sin embargo, los estudios muestran que menos de la mitad de las mujeres estadounidenses son conscientes del impacto que puede tener, e incluso ese porcentaje está disminuyendo: del 65 % en 2009 a aproximadamente el 44 % en 2019, según un estudio de 2021 publicado en 2019. Rotación.

Los investigadores y educadores de salud, incluidos los del NHLBI, dicen que, si bien esta tendencia es preocupante, les preocupa que los niveles de conciencia sean a menudo más bajos entre las mujeres más jóvenes y las mujeres negras y latinas. Es por eso que el NHLBI está redoblando sus esfuerzos existentes para educar a las mujeres sobre las enfermedades cardíacas, a través de una nueva iniciativa del NHLBI. La Verdad del Corazón® El programa se dirige específicamente a estos grupos.

Niall Amari Resch, MPH, líder del equipo de educación sanitaria y difusión de investigaciones en la Oficina de Política Científica, Participación, Educación y Comunicaciones del NHLBI, estuvo de acuerdo. «Desgraciadamente, durante más de un siglo, los investigadores y el público han visto las enfermedades cardíacas como una enfermedad masculina. Hemos avanzado mucho a lo largo de los años en la sensibilización sobre la salud cardíaca de las mujeres, pero las mujeres más jóvenes necesitan especialmente nuestra atención. No «Creen que las enfermedades cardíacas son algo de lo que deben preocuparse hasta más adelante en la vida, pero eso no es cierto. Observó que casi el 75% de las mujeres entre 20 y 39 años tienen uno o más factores de riesgo modificables de enfermedades cardíacas, incluyendo : Estos incluyen diabetes, presión arterial alta, colesterol alto, tabaquismo actual o sobrepeso u obesidad.

Sin embargo, a la luz de la disminución de la conciencia, el programa agregará un nuevo esfuerzo promocional a fines de febrero llamado «¡Sí, tú!» Su objetivo es crear conciencia sobre las enfermedades cardíacas entre mujeres de entre 20, 30 y 40 años, con especial atención en las mujeres negras y latinas. Estas poblaciones suelen tener tasas más altas de problemas de salud, como presión arterial alta, sobrepeso, obesidad y diabetes, que aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas. «¡Sí tú!» Contendrá hojas informativas, un Vídeo de servicio públicoy recursos de redes sociales para ayudar a informar y motivar a quienes tal vez no conozcan sus riesgos.

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Además de renovar el acercamiento a estas mujeres más jóvenes y de color, Amari Resch dijo que el NHLBI está tratando de mejorar el conocimiento sobre la salud del corazón. «Estamos trabajando para aumentar las conversaciones sobre las causas de las enfermedades cardíacas, cuáles son los factores de riesgo y cómo las mujeres pueden prevenirlas», dijo. «Queremos que las mujeres sepan que las decisiones que tomen ahora pueden reducir sus riesgos durante el resto de sus vidas».

«La concientización es el primer paso hacia la reducción del riesgo», dijo Jenna S. Wei, MD, MPH, directora asociada de la División de Ciencias Cardiovasculares del NHLBI y asesora científica principal del NHLBI sobre la salud de la mujer. «Las mujeres deben estar capacitadas para conocer los hechos y poder tomar medidas para proteger sus corazones». Dijo que pueden comenzar aprendiendo cómo los factores de riesgo personales, como la presión arterial alta, el sobrepeso o la obesidad, el tabaquismo o incluso los antecedentes familiares, pueden aumentar las posibilidades de desarrollar la enfermedad. Luego podrán tomar medidas para reducir esos riesgos.

«Las mujeres también pueden dar pequeños pasos, como agregar más actividad física a su día, agregar más frutas o verduras a sus comidas, tomarse tiempo para desestresarse y tratar de dormir lo suficiente y de calidad», dijo Wei. Explicó que estos pasos son particularmente útiles antes, durante y después del embarazo, porque los problemas cardíacos que ocurren durante el embarazo pueden afectar el resultado del parto y también afectar el corazón de la mujer años después de dar a luz.

«Por lo tanto, nunca es demasiado tarde ni demasiado temprano para empezar a fortalecer el corazón», dijo Wei. «Es simplemente una situación en la que todos ganan».

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Sin embargo, transmitir este mensaje de una manera que marque la diferencia puede resultar difícil. Si bien los investigadores no saben con certeza por qué la conciencia sobre las enfermedades cardíacas es menor entre las mujeres, dicen que algunos factores pueden influir: la falta de herramientas de detección para evaluar adecuadamente el riesgo cardíaco en los grupos de edad más jóvenes y el uso inconsistente de métodos preventivos. La atención brindada por las propias mujeres y las ideas erróneas entre las mujeres jóvenes de que no corren riesgo de sufrir enfermedades cardíacas. También hay una escasez de esfuerzos educativos que fomenten conductas saludables para el corazón, especialmente entre las mujeres de color. Lo fundamental, dijeron los investigadores, es que se deben hacer más esfuerzos para educar a las mujeres a través de campañas de concientización, exámenes cardiovasculares y asesoramiento. Enfermedad cardíaca es un término general para una variedad de afecciones que afectan la estructura del corazón y su funcionamiento. El tipo más común en los Estados Unidos es la enfermedad coronaria, que se desarrolla cuando las arterias del corazón no pueden llevar suficiente sangre rica en oxígeno al corazón. A menudo es causada por una acumulación de colesterol en el revestimiento de los vasos sanguíneos. Pero se puede prevenir en gran medida mediante un estilo de vida saludable para el corazón y medicamentos.

síntomas La enfermedad cardíaca puede ser diferente en las mujeres y puede ser diferente a la de los hombres. El dolor en el pecho, las palpitaciones del corazón, el dolor en el cuello, la mandíbula o la garganta y el dolor en la parte superior del abdomen o la espalda pueden indicar una enfermedad cardíaca. También pueden producirse náuseas, vómitos, fatiga excesiva o problemas para dormir. Sin embargo, algunas mujeres no presentan síntomas y el primer signo de enfermedad cardíaca puede ser un ataque cardíaco. Las mujeres que creen que ellas o un miembro de su familia están experimentando síntomas de una enfermedad cardíaca deben consultar a un médico de inmediato, porque el tratamiento temprano puede salvar vidas.

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Desde 2002, el NHLBI ha patrocinado The Heart Truth®, un programa nacional de educación sanitaria que crea conciencia sobre las enfermedades cardíacas. El programa presentó el vestido rojo como un símbolo nacional icónico para las mujeres y las enfermedades cardíacas para resaltar aún más los factores de riesgo, como la obesidad y la presión arterial alta, y motivar a las mujeres a proteger sus corazones. El programa, dirigido a mujeres de entre 40 y 60 años, ayudó a duplicar la concienciación sobre las enfermedades cardíacas entre las mujeres después de su lanzamiento inicial.

El NHLBI continúa ayudando a crear conciencia sobre las enfermedades cardíacas en las mujeres a través de una variedad de otras iniciativas especiales, incluido el Día Nacional de Vestir de Rojo® (que se celebra el primer viernes de febrero), donde se anima a las personas a vestirse de rojo y compartir recursos para motivar a otros a protegerse. sus corazones. También celebra el Mes Estadounidense del Corazón durante todo el mes de febrero ofreciendo ideas sobre formas sencillas de incorporar rutinas saludables para el corazón en cada día del mes. El NHLBI también proporciona herramientas y recursos educativos para crear conciencia sobre las enfermedades cardíacas durante todo el año.

¿Quiere saber más sobre cómo las mujeres pueden mejorar la salud de su corazón? Visite estos enlaces para obtener consejos específicos sobre cómo:

Para obtener más información sobre las mujeres y las enfermedades cardíacas, visite: https://www.nhlbi.nih.gov/education/heart-truth/listen-to-your-heart

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