Tours de cocodrilos: fósiles de caimanes en América del Norte

Esqueleto y cráneo (ver grande) Uno de los raros hallazgos de Tsoabichi greenriverensis, un caimán temprano, de rocas de la Formación Green River de unos 52 millones de años en Wyoming, EE. UU.

Un nuevo estudio de dos descubrimientos fósiles de aproximadamente 52 millones de años de la Formación Green River en Wyoming, EE. UU., Ha insertado estos descubrimientos en la historia evolutiva de los cocodrilos. Los biogeólogos Jules Wal-ter, Dr. Marton Rabe de la Universidad de Tübingen, en colaboración con algunos otros colegas, identificaron la especie extinta Tsoabichi greenriverensis como uno de los primeros cocodrilos Caiman. Los caimanes que viven hoy en día no se encuentran en América del Norte. Su árbol genealógico refleja su historia de migraciones y dispersión. El estudio fue publicado en la última edición del libro Historical Biology.

La mayoría de los caimanes que viven en la actualidad miden entre 1,5 y 2,5 metros de largo. Se encuentran en humedales tropicales de agua dulce, ríos, lagos y pantanos en México, Centroamérica y Sudamérica. Sus parientes vivos más cercanos son el cocodrilo norteamericano y asiático. “Los esqueletos completos de cocodrilos de 50 millones de años, como los hallazgos que estudiamos, son muy raros en lo que hoy es Estados Unidos”, dice Marton Rabe.

Evita la extinción repentina

En su estudio, los investigadores investigaron la cuestión de si el caimán provenía originalmente de América del Norte o Central. “Utilizando otros fósiles de caimán de América Central, hemos determinado que estas especies en realidad representan una especie extinta estrechamente relacionada con el caimán que vive hoy. Sin embargo, el caimán surgió originalmente en América del Norte”, dice Jules Walter. Añadió que las Islas Caimán probablemente se extendieron desde allí a Sudamérica en el período Cretácico hace unos 66 millones de años, alrededor de la época de la extinción masiva de los dinosaurios.

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“De todas las especies de dinosaurios, solo sobrevivieron los antepasados ​​de las aves de hoy. Sin embargo, las especies de agua dulce como los cocodrilos no se vieron gravemente afectadas por la gran extinción”, explica Walter. En el período Cretácico, dice, América del Norte y del Sur estaban conectadas solo por una cadena de islas, por lo que Cai Man tuvo algunas dificultades que superar. “Sin embargo, esta no fue la única propagación entre América del Norte y del Sur durante la evolución. Debe haber habido más migraciones entre los dos países vecinos”, dice.

Las poblaciones de cocodrilos están restringidas debido a la destrucción del hábitat

El estudio de los investigadores del árbol genealógico del cocodrilo indica que una especie de caimán que evolucionó en América del Sur migró de regreso a América del Norte, dando lugar a Tsoabichi greenriverensis et al. O que hay una segunda ola de migración posterior de América del Norte a América del Sur. “Las especies de Cai-man que viven hoy en día evolucionaron a partir de este grupo”, explica Rabe. En el pasado geológico más reciente, dice, el caimán avanzó nuevamente desde el sur hacia América Central, esta vez como una especie viviente. Sin embargo, dado que no hubo corredores adecuados con los humedales del norte durante este período, no llegó a América del Norte.

La historia evolutiva de caimen confirma que la capacidad de migrar y propagarse es fundamental. La capacidad de una especie para hacerlo, o dividirse en nuevas especies, es a menudo la única forma en que pueden sobrevivir cuando el entorno cambia “. Hoy, enfatiza, la destrucción de muchos hábitats por parte de los humanos aísla las poblaciones. , digamos, el cambio climático los presiona para que lo hagan.

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el cargo:

Jules Walter, Gustavo Darlem, Tobias Mason, Arvid Ase, Eberhard Frey y Marton Rabe: Sobre el origen de Caymanene: Perspectivas de las nuevas excavaciones de Tsubichi Greenreferensis y una revisión de la evidencia. Biología histórica https://doi.org/10.1080/08912963.2021.1938563

/ Edición pública de la Universidad de Tübingen. Este material proviene de la institución original y puede ser de naturaleza temporal, y se edita para mayor claridad, estilo y extensión. vista completa Aquí.

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