Terrawatch: cómo una extinción masiva podría estimular la evolución | Ciencias

Las extinciones masivas no son todas malas noticias: los sobrevivientes se están volviendo más fuertes, en forma, más rápidos y más inteligentes que antes. Los paleontólogos que estudian la extinción masiva más mortal de la historia, el final del período Pérmico, hace 252 millones de años, han demostrado que los depredadores rápidamente se volvieron más rápidos y letales, mientras que los depredadores se adaptaron y encontraron nuevas formas de sobrevivir.

Impresionantes colecciones de peces fósiles de China revelan que los nuevos estilos de pesca surgieron antes de lo que se pensaba, incluidos los peces de dientes grumos, adaptados para romper conchas, y los peces «lagarto» aerodinámicos especializados en emboscadas, liberándolos de guaridas misteriosas. Mientras tanto, los animales de los que se alimentan tuvieron que desarrollar defensas. dijo Feixang Wu, de la Academia China de Ciencias en Beijing, cuyos descubrimientos fueron reportados en Fronteras en Ciencias de la Tierra.

Los reptiles en tierra se volvieron más rápidos, mientras que los mamíferos y las aves se volvieron de sangre caliente, lo que les permitió moverse más rápido durante períodos de tiempo más largos. Las extinciones masivas fueron, por supuesto, una noticia terrible para todas las víctimas. “Pero la eliminación masiva de ecosistemas ha brindado un gran número de oportunidades para que la biosfera se reconstruya, y lo ha hecho con mayor octanaje que antes de la crisis”, dice Michael Benton, de la Universidad de Bristol.

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