Tensiones entre Estados Unidos y China, la repentina retirada de Kiribati ensombrece la reunión de líderes del Pacífico

SUVA, Fiyi (Reuters) – Las tensiones entre China y Estados Unidos y la retirada de la remota nación del Pacífico de Kiribati ensombrecieron el Foro de las Islas del Pacífico cuando los líderes llegaron a Fiyi el lunes para su primera cumbre en persona. en tres años.

Durante la reunión de cuatro días, los líderes de las islas del Pacífico discutirán cómo reunir más apoyo y financiamiento internacional para combatir el impacto del aumento del nivel del mar y el cambio climático, así como las ambiciones de China de mayores lazos de seguridad en toda la región.

También se discutirá el intento de Beijing de firmar un pacto de seguridad y comercio regional más amplio con 10 países que reconocen a China, pero al que se oponen algunos miembros del foro. Lee mas

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El ministro de Relaciones Exteriores de Tuvalu, Simon Kofi, dijo en una entrevista que estaba entristecido por la noticia de la retirada de Kiribati y que los líderes del Pacífico tendrían que «considerar las preocupaciones planteadas por Kiribati» cuando se reúnan esta semana.

El presidente de Kiribati, Tanetti Mamau, dijo en una carta que su país se retiraría del foro porque no estaba de acuerdo con los términos de un acuerdo alcanzado hace semanas para resolver la disputa entre los países de Micronesia y otros miembros, y quería posponer la reunión.

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, dijo que la retirada de Kiribati fue «decepcionante», mientras que Australia prometió 2 millones de dólares australianos (1,36 millones de dólares) para ayudar a Kiribati con agua potable en medio de una grave sequía, uno de los efectos del cambio climático.

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Los líderes del Pacífico también discuten la pesca (el atún es una importante fuente de ingresos en la región), pero el tema también corre el riesgo de empantanarse en las tensiones geopolíticas, dijo Coffey.

China opera una gran flota pesquera en el Océano Pacífico y busca un mayor acceso a uno de los caladeros más ricos del mundo.

El Cuarteto de Estados Unidos, Japón, Australia e India ha ofrecido aumentar la vigilancia de las islas del Pacífico para detener la pesca ilegal en zonas económicas exclusivas.

«Esta competencia geopolítica continuará y es importante que el Pacífico se concentre en temas críticos para el Pacífico: el cambio climático y la preservación de nuestros recursos», dijo Covey.

Dijo que Estados Unidos quería expandir el Tratado de Pesca del Pacífico para incluir «otros temas de seguridad», y eso se discutiría en el foro.

Tuvalu se encuentra entre los cuatro países del Pacífico que tienen relaciones diplomáticas con Taiwán, no con Beijing.

Kofi se retiró de la reciente conferencia de la ONU sobre el océano en Lisboa después de que China prohibiera la asistencia de los miembros taiwaneses de la delegación de Tuvalu. Dijo que estas eran «tácticas de intimidación» por parte de China. Lee mas

Sin embargo, Coffey dijo que Tuvalu no quiere que las diferencias entre China y Taiwán distraigan a las islas del Pacífico de lo que une a todos los países de la región esta semana.

«Mantener la unidad y la solidaridad de la familia del Pacífico es fundamental para nosotros para que podamos enfrentar muchos de estos problemas que enfrentamos», dijo.

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($1 = 1,4686 dólares australianos)

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(Reporte de Kirsty Needham). Editado por Stephen Coates y Raju Gopalakrishnan

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