Telescopio Webb encuentra enormes ondas de choque causando estragos entre 5 galaxias

El año pasado, cuando cubrí el telescopio espacial James Webb Una increíble colección de fotos cósmicas.describí una imagen extraordinaria del quinteto de Stefan con un montón de oxímoron, lo que, lo admito, tiende a ser una práctica estándar cuando se habla de vistas del espacio profundo.

Dijiste que este grupo de cinco galaxias, algunas orbitando demasiado cerca unas de otras por conveniencia, tiene un mundo «apto para un universo de fantasía». Pero tampoco pude evitar sentirme imperturbable por el agujero negro «aterrador» que acecha en medio de otra neblina brillante y describir este rincón del universo como «aterrador» en general, porque estas galaxias seguramente están encerradas en un aire mortal. en el final – baile elegante.

Y cuanto más aprendemos sobre el quinteto de ángeles oscuros de Stefan, más claro se vuelve que esta parte de nuestro mundo es tan majestuosa y aterradora como parece. Durante la reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana Conferencia de prensa Los científicos dijeron el lunes que más observaciones utilizando el JWST y el poderoso Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, o ALMA, han revelado absolutamente. caos Tiene lugar entre estas cinco galaxias luminosas.

Para empezar, una galaxia, oficialmente llamada NGC 731b, también conocida como «la intrusa», está generando una onda de choque gigante, varias veces nuestro tamaño. entero La Vía Láctea, ya que «se entromete» en el espacio entre las otras cuatro galaxias. En el camino, esa ola extremadamente intensa causa mucho drama, ya que pone en marcha una «planta de reciclaje» para nubes de gas de hidrógeno molecular cálido y frío entre los quincuncios.

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Bjorn Emmonts, astrónomo del Observatorio Nacional de Astronomía y co-investigador del proyecto, dijo en un comunicado. presione soltar. «Pero nuestros datos muestran que hemos dado el siguiente paso para comprender el comportamiento impactante y el ciclo de vida turbulento de las nubes de gas molecular en el pentastefan».

Y como si eso no fuera lo suficientemente salvaje, el equipo también identificó un paquete masivo de gas por el quintamer, desintegrándose constantemente a medida que se forma una cola separada de gas caliente cerca.

Para resumir la última parte, esta cola es una indicación de una posible galaxia bebé. Sí, eso agregaría otro personaje a la bulliciosa comedia de situación en este extremo del universo que, afortunadamente, se encuentra entre 39 millones y 340 millones de años luz de donde estás sentado. (Una galaxia, en primer plano, está mucho más cerca que sus parejas de baile).

Una galaxia llena de estrellas.

Primer plano de una galaxia salpicada de estrellas en el Quinteto de Stephane, cortesía del JWST de la NASA.

Captura de pantalla de Monisha Ravisetti/NASA Photography

la raiz del caos

Las ondas de choque, como las ondas que penetran el perímetro del Quinteto de Stephan, generalmente se producen frente a un objeto que se mueve más rápido que la velocidad del sonido, a través de algún tipo de medio gaseoso.

En este caso, NGC 731b es el objeto que atraviesa el tejido gaseoso del espacio a la asombrosa distancia de 800 km cada uno. Segundo (aproximadamente 500 millas por segundo). “A esta velocidad”, según el comunicado, “el viaje de la Tierra a la Luna dura solo ocho minutos”.

«En 2006, nuestro equipo, utilizando Spitzer, descubrió un hecho notable», dijo Philip Appleton, astrónomo de Caltech y coautor del estudio de hallazgos, durante la conferencia.

Dentro de la onda de choque, los investigadores encontraron una gran cantidad de ciertas partículas de hidrógeno que irradian en el infrarrojo, mezcladas con emisiones de rayos X que normalmente se esperaría que aún estuvieran presentes. puro Cuando surge de tales fenómenos. «Normalmente, estas partículas no sobrevivirán a las ondas de choque que viajan a más de 30-50 kilómetros por segundo», explicó Appleton.

Entonces, intuitivamente, el equipo se preguntó, ¿qué está pasando aquí?

Lo que nos lleva de vuelta al gran lío que estaba teniendo antes.

Esencialmente, el equipo se dio cuenta de que el medio gaseoso en el que se hunde esta onda de choque es una especie de «aglomeración». Appleton explicó que estos cúmulos parecen romperse en cúmulos más pequeños, llamados micronubes, a medida que el choque se propaga por el espacio, y esta nube es la fuente de la supuesta emisión de hidrógeno. después, Todo ese hidrógeno se une en la misma onda de choque violenta, dijo Appleton.

En otras palabras, el hidrógeno en la región parece ser «reciclado» por el gas frío y caliente que rodea la onda de choque. Y en 2006, el equipo detectó todo el hidrógeno reciclado mientras rastreaba la ola.

«Esto es importante porque el hidrógeno molecular forma la materia prima que eventualmente puede formar estrellas, por lo que comprender su destino nos dará más información sobre la evolución del quinteto de Stéphane y las galaxias en general», dijo Appleton en el comunicado.

Además, a medida que la onda expansiva atraviesa sus obstáculos grumosos, toda esa actividad violenta crea lo que Appleton llama «estructuras impredecibles» debido a toda la situación del reciclaje. Una de esas estructuras extrañas es básicamente dos nubes frías conectadas por un hilo de gas de hidrógeno molecular cálido. Piense en una bala de alta velocidad atravesando una nube y formando una forma de anillo a su paso.

El otro, por supuesto, es lo que parece ser la cola de una galaxia en ciernes.

Imagen brillante del quinteto de Stephen, con algunas partes ampliadas y proyectadas por tres imágenes más pequeñas superpuestas frente a la imagen principal.

(Izquierda): Ubicado en el centro de la onda de choque principal, el Campo 6 recicla gas de hidrógeno caliente y frío a medida que una nube gigante de moléculas frías es atraída hacia una cola cálida de hidrógeno molecular una y otra vez. (Centro): El campo 5 revela dos nubes de gas frío conectadas a una corriente de gas de hidrógeno molecular caliente caracterizada por una colisión de alta velocidad que alimenta la envoltura de gas caliente alrededor de la región. (Derecha): El campo 4 revela un entorno más estable y menos turbulento a medida que el gas de hidrógeno colapsaba, formando lo que los científicos creen que es una pequeña galaxia enana en proceso de formación.

ESO/NAOJ/NRAO)/JWST/P. Appleton/P. Saxton

«Lo que estamos viendo es una nube gigante de partículas frías que se desintegran en un gas muy caliente y, curiosamente… solo rota a través de fases cálidas y frías», dijo Appleton. «Todavía no comprendemos completamente estos ciclos, pero sabemos que el gas se recicla porque la longitud de la cola es más larga que el tiempo que tardan en desintegrarse las nubes de las que están hechos».

En el futuro, el equipo tiene la intención de utilizar las observaciones espectrales para rastrear exactamente cómo se mueve todo el gas que rodea la onda de choque. De esta manera, será posible averiguar qué tan rápido se mueve el gas y Como hacer Se calienta o se enfría a medida que la onda de choque pulsa a través del área.

Esto nos deja en un punto de parada famoso: la mayoría de los mayores descubrimientos astronómicos de nuestra generación tienden a pasar por allí.

«Estas nuevas observaciones nos dieron algunas respuestas, pero finalmente nos mostraron cuánto aún no sabemos», dijo Appleton. «Básicamente, tenemos un lado de la historia. Ahora es el momento de conocer el otro lado».

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