Telescopio espacial de la NASA listo para explotar

El telescopio espacial James Webb, un instrumento de la NASA diseñado para permitirle a la humanidad una visión inicial del universo infantil tal como existía cuando se pensaba que se formaron las galaxias más antiguas, se lanzará desde la costa noreste de América del Sur.

El revolucionario telescopio infrarrojo de $ 9 mil millones (AU $ 12 mil millones), aclamado por la NASA como el principal observatorio de ciencia espacial en la próxima década, se ensambla dentro de la bahía de carga de un cohete Ariane 5 que se prepara para despegar a las 11.20 p.m.EDT del sábado. Desde la base de lanzamiento de la Agencia Espacial Europea (ESA) en la Guayana Francesa.

Si todo sale según lo planeado, el dispositivo de 6.350 kilogramos, que tendrá aproximadamente el tamaño de una cancha de tenis, se lanzará desde el cohete de fabricación francesa después de un vuelo de 26 minutos en el espacio.

Durante el próximo mes, el telescopio Webb se dirigirá a su destino en una órbita heliocéntrica a unos 1,6 millones de kilómetros de la Tierra, unas cuatro veces más lejos de la Luna. La trayectoria orbital especial de Webb mantendrá una alineación estable con la Tierra mientras el planeta y el telescopio orbitan alrededor del sol uno al lado del otro.

En comparación, el telescopio espacial Hubble, el predecesor de Webb de 30 años, orbita la misma Tierra desde una distancia de 550 kilómetros, entrando y saliendo de la sombra del planeta cada 90 minutos.

El nombre del jefe de la NASA durante la mayor parte de la década de formación de la agencia en la década de 1960, Webb es aproximadamente 100 veces más sensible que Hubble y se espera que cambie la comprensión de los científicos del universo y nuestro lugar en él.

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Webb verá el universo principalmente en el espectro infrarrojo, lo que le permitirá mirar a través de las nubes de gas y polvo donde nacen las estrellas, mientras que Hubble ha trabajado principalmente en longitudes de onda ópticas y ultravioleta.

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