[Takatoshi Ito] Sopa de Letras de Acuarela del Indo-Pacífico

En mayo, el presidente estadounidense, Joe Biden, visitó Corea del Sur y Japón con el objetivo de reafirmar el compromiso de Estados Unidos con la región de Asia-Pacífico tras las dudas e incertidumbres creadas por la presidencia de Donald Trump. En Tokio, Biden lanzó el Marco Económico Indo-Pacífico para la Prosperidad y participó en la cumbre del Cuarteto, un grupo de seguridad informal que también incluye a Japón, Australia e India.

El Cuarteto tiene como objetivo promover y asegurar una región libre, abierta, próspera e inclusiva entre el Indo-Pacífico y es ampliamente visto como un vehículo para controlar las ambiciones regionales de China. Pero los beneficios de IPEF son menos claros para muchos países asiáticos.

Además de Estados Unidos, los signatarios iniciales del IPEF son Japón, Corea del Sur, India, Australia, Nueva Zelanda y siete países miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN): Brunei, Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Tailandia. y Vietnam. Presuntamente, el nuevo grupo tiene la intención de establecer reglas comunes con respecto a la economía digital, implementar estándares laborales y ambientales sólidos relacionados con el comercio, compartir información sobre cadenas de suministro para semiconductores y otros productos sensibles, y apoyar la creación de infraestructura de energía limpia.

Pero el IPEF no es un tratado de libre comercio que pretende abrir mercados a través de aranceles más bajos y barreras no arancelarias. Las economías asiáticas emergentes y en desarrollo que esperan un mayor acceso al mercado de EE. UU. se muestran relativamente poco entusiastas con la nueva iniciativa de Biden, y hay llamados en todo el sudeste asiático para que EE. UU. muestre una mayor disposición a liberalizar el comercio.

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Según los informes, lograr que los países firmen el IPEF ha sido una lucha. Si Estados Unidos podrá mantener el grupo junto con la perspectiva de beneficios económicos sustanciales es una gran incógnita para el proyecto, que en muchos sentidos es un intento encubierto de establecer un bloque económico regional para competir contra China.

La IPEF no es la primera iniciativa liderada por Estados Unidos en este sentido, por supuesto. La Asociación Transpacífica de 12 naciones, negociada durante la presidencia de Barack Obama, fue vista como un acuerdo de libre comercio de alto perfil que pondría a China en desventaja. Pero Trump retiró a Estados Unidos del acuerdo poco después de asumir el cargo en 2017, alegando que era una «violación de nuestro país».

Al sentir que Trump había cometido un grave error estratégico que entregaría el liderazgo económico en la región a China, el entonces primer ministro japonés, Abe Shinzo, tomó la iniciativa en la negociación de un tratado de seguimiento de la Asociación Transpacífica. Los once miembros restantes del acuerdo original (incluido Japón) concluyeron el Acuerdo Integral y Avanzado para la Asociación Transpacífico (CPTPP).

Japón cree firmemente que la adhesión de Estados Unidos al CPTPP será la mejor opción para consolidar la Comunidad de Libre Comercio en la región de Asia y el Pacífico. El problema es que, a partir de la campaña presidencial de Trump de 2016, el estado de ánimo político en Estados Unidos se ha vuelto en contra del libre comercio y los acuerdos comerciales multilaterales.

Desafortunadamente, el enfoque de «Estados Unidos primero» de Trump parece mantenerse. Mientras Estados Unidos, bajo el liderazgo de Biden, continuaba alejándose del CPTPP, China y Taiwán solicitaron unirse a él. El marco que se suponía que excluiría a China ahora está a punto de alienar a Estados Unidos, y el liderazgo económico chino en la región de Asia y el Pacífico parece estar a punto de fortalecerse.

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Los países asiáticos, especialmente Japón, solían temer la presión de Estados Unidos para unirse a los acuerdos de libre comercio. Estados Unidos, que aplicó directamente la teoría de la ventaja comparativa, creía firmemente que los recortes arancelarios recíprocos, por ejemplo, por parte de Estados Unidos y Japón, beneficiarían a ambos países. Es irónico y prematuro que Estados Unidos le haya dado la espalda al CPTPP. Hoy, Japón y otros países asiáticos están ansiosos por que Estados Unidos regrese al marco del libre comercio.

Después de todo, Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo un miembro clave de la Cooperación Económica Asia-Pacífico, que se estableció en 1989 con el objetivo principal de promover el libre comercio. Los miembros fundadores del grupo de 12 son Estados Unidos, Japón, Canadá, Nueva Zelanda, Australia, Corea del Sur y seis países de la ASEAN. Posteriormente, su membresía se amplió para incluir a China, Hong Kong y Taiwán (1991), México y Papúa Nueva Guinea en 1993, Chile un año después y Rusia, Vietnam y Perú en 1998. Pero el impulso de la liberalización comercial entre los miembros de APEC se fue perdiendo gradualmente. , y ahora es probable que Crippling Russia sea miembro del grupo.

En cambio, la atención se dirige cada vez más a la Asociación Económica Integral Regional (RCEP), una gran área de libre comercio que entró en vigencia en enero de este año y consta de diez países de ASEAN, Japón, Corea del Sur, China, Australia y Nueva Zelanda. (India se retiró en las etapas finales de las negociaciones). Se espera que se intensifique la competencia entre China y Japón por el liderazgo conjunto del bloque con la ASEAN.

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Existe una superposición significativa entre los miembros de IPEF y RCEP. Once países pertenecen a ambos. Además, la IPEF incluye a Estados Unidos e India, mientras que la RCEP incluye a China, Myanmar, Laos y Camboya entre sus miembros. Una diferencia en la membresía podría determinar si China toma el liderazgo económico regional e incluye a los Estados Unidos, o viceversa. A menos que Estados Unidos abra su mercado interno a las importaciones de los países de la ASEAN mediante la reducción de los aranceles y las barreras no arancelarias, muchas economías asiáticas pueden encontrar el IPEF poco atractivo.

La región del Indo-Pacífico ya cuenta con una espesa sopa de letras de acuerdos económicos y comerciales. Si Biden no agrega algo de carne a la IPEF, su nuevo plato corre el riesgo de parecer aguado y poco apetecible en comparación.

Takatoshi Ito
Takatoshi Ito, ex Viceministro de Finanzas japonés, es profesor en la Escuela de Asuntos Internacionales y Públicos de la Universidad de Columbia y profesor distinguido en el Instituto Nacional de Graduados en Estudios Políticos en Tokio. – asi que.

(sindicato de proyectos)

Escrito por The Korea Herald ([email protected])

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