Supergenes largos y cortos para una polinización eficaz

Los científicos han resuelto un misterio centenario sobre un súper gen que causa una polinización cruzada eficiente en las flores. Los resultados mostraron que la diferencia en la longitud de la secuencia a nivel de ADN es importante para el desarrollo de dos formas de flores que difieren en la longitud de sus órganos sexuales. El estudio fue publicado hoy en la revista Current Biology.

Los jardineros y botánicos saben desde el siglo XVI que algunos tipos de plantas tienen dos formas de flores que difieren entre sí en la longitud de sus órganos reproductores masculinos y femeninos. Darwin sugirió por primera vez que tales flores destiladas promueven la polinización cruzada eficiente por insectos polinizadores. La genética temprana mostró que estas dos formas de flores estaban controladas por una sola región cromosómica que probablemente contenía un conjunto de genes, un supergen. Pero hasta hace poco no se había secuenciado este supergen.

Ahora, investigadores de la Universidad de Estocolmo, junto con socios de la Universidad de Uppsala, la Universidad de Durham, la Universidad de Granada y la Universidad de Sevilla, han resuelto el misterio del supergen. Estudiaron un sistema en el que Darwin ya había descrito la especie de linaza silvestre, Linum, y utilizaron métodos modernos de secuenciación de ADN para identificar el supergen.

Sorprendentemente, encontraron que el supergen responsable de la diferencia en la longitud de los órganos genitales masculinos y femeninos difiere en longitud. Específicamente, la forma dominante del supergen contenía alrededor de 260.000 pares de bases de ADN que faltaban en la forma recesiva. El tramo de ADN de 260.000 pares de bases contenía muchos genes que probablemente causarían una diferencia en la longitud de los órganos reproductivos.

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dijo Tanya Slot, profesora de genómica ambiental en la Universidad de Estocolmo y autora principal del estudio.

dijo Juanita Gutiérrez-Valencia, estudiante de doctorado en la Universidad de Estocolmo y primera autora de un libro de estudio.

Estos hallazgos brindan nuevos conocimientos sobre el extraordinario poder de la evolución para encontrar soluciones convergentes a desafíos adaptativos a gran escala, como la necesidad de polinizar plantas con flores.

«Distyly es, en última instancia, un mecanismo para la polinización cruzada eficiente. Comprender los mecanismos de polinización es particularmente importante hoy en día dado el cambio climático y los desafíos que enfrentan los grupos de polinizadores de plantas e insectos», dijo la profesora Tanya Slott.

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