Sugerencia para ver «Suddenly Last Summer» en el Heartland Theatre: no mire la película

El director Tom Mitchell está haciendo su debut en Heartland Theatre con una nueva producción de «Suddenly Last Summer» de Tennessee Williams durante tres fines de semana en el Normal Community Center of Activity.

La producción comienza del 1 al 17 de septiembre y se abre la temporada 2022-23 de Heartland Theatre.

Mitchell, un profesor jubilado de la Universidad de Illinois, puede ser nuevo en el escenario de Heartland, pero conoce muy bien al dramaturgo, ya que dirigió el trabajo de Williams en cinco ocasiones anteriores. En una conversación con WGLT, Mitchell dijo que se siente conectado con Williams, en gran parte debido a sus raíces compartidas en el Medio Oeste.

«Todos piensan que Williams es un dramaturgo sureño, pero realmente creció y pasó la mayor parte de su tiempo en St. Louis», dijo Mitchell. «Me encuentro como un medio oeste con el que tengo mucho en común».

«Suddenly Last Summer» es quizás menos conocida en comparación con las obras más populares de Williams, como «La gata sobre el tejado de zinc caliente», «El zoológico de cristal» y «Un tranvía llamado deseo». Sin embargo, el protagonista de la obra, Sebastián, es un personaje semiautobiográfico: aunque Sebastián aparece solo en los diálogos, murió misteriosamente mientras viajaba por España con su prima Catalina.

«Como en muchas de sus obras, puedes encontrar partes de Williams en muchos de los personajes», dijo Mitchell. Su experiencia vital aparece en la trama ‘De repente, el último verano’.

El personaje de Katherine se hace eco de Rose, la hermana mayor de Williams. Rose Williams (quien también apareció como Laura Wingfield en The Glass Menagerie) desarrolló esquizofrenia a una edad temprana y fue internada después de someterse a una cirugía del lóbulo frontal autorizada por la madre de los hermanos, Edwina.

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En la obra, se cree que Catherine tiene una enfermedad mental. Ella «traga» muy fácilmente, revelando detalles convincentes sobre la vida de Sebastian y las circunstancias que rodearon su muerte. En un esfuerzo por proteger la reputación de su hijo, la Sra. Violet Venable invitó a un psiquiatra a examinar a Catherine con la esperanza de persuadirlo de que la drogara mediante una lobotomía.

Benned en 1957, escribió «Suddenly Last Summer» en un momento en que las mujeres estaban siendo institucionalizadas por ser «histéricas». Un informe de NPR indicó que unas 50.000 personas, en su mayoría mujeres, han recibido cirugías en los Estados Unidos. La mayoría de los casos ocurrieron entre 1949 y 1952 y fueron diagnosticados como tratamiento para la esquizofrenia, la ansiedad y la depresión, entre otras enfermedades.

El enfoque progresista de Williams hacia Violet y Catherine le da a cada mujer el beneficio de la duda, a pesar de sus historias contradictorias.

“Cuando comenzamos a entrenar, me llamó la atención la presencia del juego dominado por mujeres”, dijo Mitchell. «El centro de la obra son estas dos mujeres fuertes que compiten entre sí. Definitivamente es una obra que tiene un punto de vista femenino muy fuerte y personajes femeninos maravillosamente dimensionales».

Eso no quiere decir que «Suddenly Last Summer» se vea exactamente moderno. El lugar se plantó firmemente en Nueva Orleans en la década de 1930. Williams usa subversión y metáforas que son, a primera vista, muy molestas (¡sin spoilers!). Pero Mitchell les recuerda a los asistentes al teatro que vengan sin nociones preconcebidas y que eviten la asociación literal con la trama.

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“Una de las cosas difíciles de ver a Williams hoy en día es que muchas de sus obras se convirtieron en películas a mediados de los años 20.El décimo Century «, dijo Mitchell. «Si ese es tu sentido de cómo sería Williams, eso no es exactamente lo que vas a experimentar».

Por el contrario, el teatro en vivo es interpretado de nuevo por 21Calle Actores y diseñadores del siglo cada vez que se produce una obra. En este sentido, Mitchell ve a Williams como una figura relevante en el teatro contemporáneo actual.

«Los personajes que creó Williams y las luchas que puso en el escenario son reales», dijo. «Se trata de una experiencia real. Son fieles a la experiencia humana».

«Suddenly Last Summer» se presenta del 1 al 17 de septiembre en el Heartland Theatre, ubicado en el Center for Regular Community Activity, 1110 Douglas Street, Normal. Las entradas están a la venta en teatrodelcorazon.org.

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