SpaceX lanza cuarta misión dedicada a compartir vuelos

SpaceX lanzó su cuarta de una serie de misiones de vuelos compartidos el 1 de abril, poniendo un satélite relativamente grande y docenas de satélites pequeños en órbita terrestre baja.

Falcon 9 despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 12:24 p. m. ET. SpaceX superó las previsiones de mal tiempo, con solo un 30 % de posibilidades de que se pronosticara un tiempo aceptable el día antes del despegue. Sin embargo, las condiciones mejoraron en las horas previas al despegue para permitir que continuara el lanzamiento.

El cohete propulsor aterrizó en un barco no tripulado en el Caribe cerca de las Bahamas, debido a la trayectoria sur tomada por el propulsor, aproximadamente en el momento exacto en que la etapa superior alcanzó la órbita. Este propulsor estaba en su séptimo vuelo, habiendo lanzado previamente dos misiones de tripulación comercial de la NASA, una misión de carga comercial, el satélite espacial IXPE de la NASA, el satélite de radio SXM-8 y un grupo de satélites Starlink.

La etapa superior entró inicialmente en una órbita sincronizada con el sol a una distancia de 650 km, desplegó tres satélites y luego maniobró a 500 km utilizando dos quemadores de motor de etapa superior adicionales antes de desplegar las cargas útiles restantes.

La misión, denominada «Transporter-4» por SpaceX, fue la cuarta de una serie de misiones dedicadas a compartir vuelos diseñadas para transportar una gran cantidad de satélites pequeños a precios relativamente bajos. A diferencia de los tres anteriores, que en algunos casos llevaban más de 100 satélites, SpaceX dijo que solo hay 40 satélites en esta misión.

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Una de las razones del menor número fue el tamaño de una de las cargas útiles, EnMAP. El satélite, cuyo nombre hace referencia al Programa de Análisis y Cartografía Ambiental, pesaba cerca de 1.000 kilogramos en el momento del lanzamiento. EnMAP fue construido por OHB para la agencia espacial alemana DLR y llevaba un instrumento hiperespectral para estudios ambientales.

Con el lanzamiento de EnMAP, Alemania está haciendo una contribución indispensable a la protección del clima. Su innovadora tecnología de detección hiperespectral realmente nos permitirá ver la Tierra con otros ojos, dijo Anna Christmann, coordinadora del gobierno federal para la política de aviación alemana, en la declaración de DLR. «Con EnMAP, Alemania está haciendo una importante contribución a la tecnología espacial europea en beneficio de nuestro planeta».

También es la segunda vez este año que un gobierno europeo recurre a SpaceX, en lugar de Arianespace en Europa, para lanzar un satélite. a Falcon 9 lanzó el satélite italiano de imágenes de radar Cosmo-SkyMed de segunda generación 2 el 31 de enero.. La agencia espacial italiana ASI dijo que eligió a SpaceX para lanzar ese satélite debido a los retrasos en el lanzamiento de su cohete Vega C.

Las cargas útiles restantes en el Transporter-4 eran tan pequeñas como las que se llevaron en las tres primeras misiones del Transporter. Swarm, por ejemplo, voló 12 de sus microsatélites SpaceBEE, cada uno de un cuarto de unidad cúbica de tamaño, semanas después de un sobrevuelo grupal en el lanzamiento del Astra Rocket 3.3.

Satellogic voló cinco de sus satélites de imágenes de alta resolución en la misión. Uno de los cinco modelos era un nuevo modelo «Mark 5» con una cámara multiespectral mejorada con una resolución de hasta 70 cm y un área de disparo un 40 % mayor.

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HawkEye 360 ​​voló tres satélites que miden señales de radiofrecuencia, uniéndose a otros nueve lanzados anteriormente. La compañía dijo que los nuevos satélites Cluster 4 incluyen antenas mejoradas para detectar y geolocalizar mejor las señales de radiofrecuencia terrestre.

Un competidor francés, Unseenlabs, ha volado su satélite BRO-7 en la misión. La compañía dijo en un comunicado que lanzará otro satélite, BRO-6, a fines de este mes en un cohete Rocket Lab Electron, con el objetivo a largo plazo de operar 20 satélites. “Expandir nuestra flota de satélites es un paso importante para brindar un mejor servicio a nuestros clientes de todo el mundo y para dar más potencia y valor a nuestra tecnología de radiofrecuencia”, dijo el director ejecutivo de Unseenlabs, Kliman Galic, en un comunicado.

Pixxel, una startup india que planea una constelación de satélites de imágenes hiperespectrales, lanzó su primer satélite «integrado» llamado TD-2, o Shakuntala. Los cubos de seis unidades están diseñados para producir imágenes hiperespectrales visibles e infrarrojas con una resolución de hasta 10 metros. píxel que anunció una ronda Serie A de $25 millones el 28 de marzoespera lanzar otro satélite en un futuro próximo en el PSLV indio.

Otros clientes incluyen Transporter-4 PlanetiQ, que lanzó su satélite GNOMES-3 para recopilar datos de latencia de radio de pronóstico del tiempo GNSS, y Lynk, que lanzó su satélite Tower 01 para servicios de comunicación móvil directos al teléfono.

El portaaviones originalmente estaba programado para transportar 4 sherpas desde un vuelo espacial. Sin embargo, SpaceX eliminó al Sherpa de la misión debido a lo que dijo que eran factores ambientales que afectaban a la nave espacial en el remolcador. Posteriormente, SpaceX notificó a las empresas de este Ya no funciona con Spaceflight en futuras misiones de viajes compartidos..

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