Sin ellos nada de esto hubiera pasado

Ese deseo y deseo inherente de ganar era el mismo pero todo lo demás era completamente diferente. ¿Qué harían esos pilotos con trajes de cuero negro, cascos y gafas hechos con la parrilla de MotoGP™ que se alinearon bajo los focos en Qatar el domingo pasado?

Hace setenta y cinco años, el mundo era un lugar muy diferente. Lanzar la Serie Mundial menos de cuatro años después del final de la guerra más devastadora que el mundo haya visto jamás fue algo valiente, algunos pensaban que era imposible, pero sucedió. El primer campeonato mundial de deportes de motor y uno de los primeros campeonatos de cualquier deporte desde el final de la Segunda Guerra Mundial. El Campeonato del Mundo de MotoGP de seis pruebas comenzó en junio en el circuito TT Mountain de la Isla de Man.

Seis países europeos estaban inmersos en un conflicto amargo y sangriento que costó cientos de miles de vidas. Los países ocupados por el enemigo y los países que habían luchado entre sí hace apenas cuatro años se unieron para hacer realidad un sueño. Gran Bretaña, Bélgica, Países Bajos, Suiza, Irlanda e Italia fueron los anfitriones del nuevo torneo, que contó con cinco categorías distintas. Monovolúmenes y sidecares de 500, 250, 350 y 125 cc iluminaban la oscuridad que caía sobre una Europa en recuperación. La calidad y la intensidad de las carreras entre pilotos y fabricantes marcan el estándar para los próximos 75 años.

Han sido diez años largos y dolorosos para pilotos y fabricantes desde las últimas carreras internacionales. Los jinetes estrella de los años 30 tuvieron que esperar una década antes de volver a subirse a la escena internacional. Muchos de ellos representaron a sus países de una manera completamente diferente. Algunos pagaron el precio más alto al no regresar nunca a casa. Otros lucharon y luego regresaron a casa para continuar sus carreras deportivas con gran éxito. Les Graham, el primer campeón del mundo de 500 cc, recibió la Cruz de Vuelo Distinguido por su valentía, pilotando un bombardero Lancaster en 1944. Esa primera ronda del Campeonato del Mundo de 500 cc la ganó Harold Daniel con gafas en una Norton. Se le impidió ingresar a las fuerzas armadas para luchar en la guerra debido a su mala vista.

Fue difícil para los ciclistas italianos, especialmente en la primera ronda en la Isla de Man, donde había un campo de prisioneros de guerra italiano, pero hicieron mucho para restaurar el orgullo y el respeto nacional. Bruno Ruffo ganó el Campeonato del Mundo de 250cc con el piloto italiano Moto Guzzi. En la categoría de 125cc, Nello Pagani consiguió el título de la Copa del Mundo en la última prueba disputada en Monza. Freddie Frith se llevó la victoria de la fábrica británica Velocette en la categoría de 350 cc después de ganar su primer Gran Premio en la Isla de Man. El muy popular campeonato con sidecars fue para el dúo británico Eric Oliver y Dennis Jenkinson.

Fue igualmente difícil para los fabricantes devastados por los efectos de la guerra. Muchas fábricas británicas en Midland resultaron dañadas por las bombas alemanas. Se dieron cuenta de que su renovada visibilidad dependía de la publicidad obtenida del éxito internacional. La falta de sofisticación en la guerra significó que los cambios en el diseño y los motores apenas estaban comenzando. El mayor cambio fue la prohibición de los motores sobrealimentados. Por lo demás, la parrilla de la Serie Mundial parecía muy similar en términos de personal y maquinaria hasta finales de la década de 1930. Sin embargo, los fabricantes alemanes como BMW estuvieron ausentes. Dominaron el TT de 1939 con su Boxer Supercharged 500, pero se les prohibió competir en el primer Campeonato del Mundo. El único desafío al dominio británico en la categoría de 500 cc provino de Italia y la fábrica de Gilera en Angkor. Sólo tuvieron que esperar un año más para lograr el éxito.

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Es una historia realmente asombrosa. Cuando la parrilla se alinee en Portimão el domingo, cierra los ojos, recuerda y saluda a estos pioneros. Sin ellos, nada de esto hubiera sucedido jamás.

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