¡Sin ciencia de cohetes! Por qué la ciencia parece difícil y libros que pueden ayudar: The Tribune India

Llena de cálculos difíciles, datos engorrosos y fórmulas colosales, la ciencia parece una perspectiva aterradora para muchas personas. Esto parece ser cierto tanto para los jóvenes, a pesar de los esfuerzos de sus padres, como para los viejos que lo estudiaron: olvidaron la mayor parte, conservaron recuerdos distorsionados o incluso falsos.

Esto ocurre incluso cuando el enfoque está en el aprendizaje/trabajos en los campos STEM. Los principios fundamentales de la ciencia son más importantes ahora que nunca, especialmente en esta era de la posverdad. Muchas otras disciplinas, e incluso algunas actividades, buscan validación añadiendo ciencia a sus nombres, o comparándose con ellas.

Por qué la ciencia, en sus diversos mundos, parece ser una perspectiva tan aterradora puede explicarse por una combinación de factores psicológicos, sociales, educativos e incluso políticos. Pero al examinarlo, surge la pregunta, para el propósito de este artículo, de si los libros pueden ayudar en la situación y cómo.

Primero, examinemos algunas de las razones por las que la ciencia parece tan difícil. De entrada, hay que decir que la teoría del cerebro izquierdo (artes y humanidades)/cerebro derecho (ciencias/matemáticas) es claramente errónea, ya que la división lateral de las funciones cerebrales suele ser única para cada individuo y lengua materna, género, mano dominante, etc. Los principales factores en este sentido.

A menos que haya una discapacidad de aprendizaje, casi cualquier persona puede estudiar ciencias con suficiente práctica. Algunos pueden encontrarlo aburrido/monótono, pero eso tiene que ver con la calidad de la enseñanza y los materiales didácticos y, para ser justos, la aplicabilidad en la vida cotidiana.

Tomemos, por ejemplo, la enseñanza de las matemáticas en las escuelas. Esto generalmente consiste en cinco a seis años de resolución de números, lo que una calculadora básica puede hacer más rápido y sin errores, seguido de profundizar en áreas abstractas como álgebra y cálculo. Con un énfasis en las tecnologías en lugar de las aplicaciones, se descuida su propósito principal: cómo convertir algunos problemas de la vida real en matemáticas para encontrar una solución.

En otras ciencias también, si se les enseñara solo para aprobar exámenes, o para servir solo como caminos hacia carreras en materias aplicadas como ingeniería o medicina, y se abandonaran en la primera oportunidad, no ganarían muchos seguidores interesados.

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Y luego, los factores sociopolíticos, incluida la desconfianza hacia los expertos/intelectuales. La competencia científica, ya sea ingenio o simplemente interés, presupone curiosidad, tendencia a hacer (muchas, muchas) preguntas, incluidas cuestiones de sabiduría recibida y teorías actuales, mucha controversia, insistencia en la verificación, etc. Puede medir cuántas de estas cualidades son bienvenidas en un entorno donde se prioriza la fe, la tradición, las «verdades alternativas», las emociones y las declaraciones generales que deben tomarse como la verdad del evangelio.

Pero, como se mencionó, gran parte de la falta de interés en la ciencia se puede atribuir a la falta de contenido perspicaz y apropiado para atraer el interés de diferentes grupos de edad, o lo que llamamos ciencia popular o ciencia para legos. Pero esta no es una innovación reciente, y ha existido desde principios del siglo XIX.

Sobre la conexión de las ciencias físicas (1834), de la científica y matemática escocesa Mary Somerville, que describe el estado de la astronomía, la física, la química, la geografía, etc., con un mínimo de diagramas o matemáticas, fue un éxito de ventas de su época a través de no menos de 10 ediciones y fue traducida a diferentes idiomas.

Luego, hay obras de personas como el naturalista y la cruzada contra el cambio climático Sir David Attenborough, la ecologista Rachel Carson, los físicos Paul Davies, Stephen Hawking (y su hija Lucy Hawking), los biólogos evolutivos Richard Dawkins y Jared Diamond, la fisióloga del cerebro Susan Greenfield, el neurólogo Oliver Sacks y el astrofísico Neil deGrasse Tyson y otros explican sus campos especializados al lector general.

Cerca de la casa teníamos a Atul Gawande, Siddhartha Mukherjee, Jayant Narlikar, VS Ramachandran, entre otros. Es lamentable que el profesor Yash Pal nunca haya escrito un libro o que alguien haya recopilado su trabajo para su publicación.

Aquellos que crecieron en los años 80 también pueden recordar una colección de libros de ciencia famosos e invaluables. Precios increíblemente bajos por editoriales soviéticas como Progress y Mir. Los trabajos de Dmitriy Nikolayevich Trifonov como «Siluetas de la química», «Elementos químicos: cómo se descubrieron» y «El precio de la verdad: la historia de los elementos de tierras raras», entre muchos otros, fueron una gran introducción a la química.

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Tenemos la intención de tratar con las ciencias básicas Física, Biología, Química, Matemáticas y sus principales subdisciplinas por separado para las próximas entregas, comencemos con algunos libros que dan una idea integral de las ciencias a lo largo de los últimos siglos. Aunque estos pueden tratar en su mayoría con la llamada «ciencia occidental» y pueden no enfocarse mucho en el resto del mundo, esto tiene una razón, como aprenderemos.

Bill Bryson «Una breve historia de casi todo» (2016), Destinado al lector general por los mismos profanos, es un buen lugar para comenzar.

Mejor conocido por sus libros de viajes, adopta el mismo enfoque para cubrir una gran parte de la ciencia a través de seis volúmenes titulados «Perdido en el cosmos», «El tamaño de la Tierra», «Amanece una nueva era», «Peligroso planeta», Life Itself» y «The Way to Us»‘, que incluyen temas ‘misteriosos’ como la termodinámica, la paleontología y la cosmología. Puede ser un poco confuso repasar la gran cantidad de hechos, pero esto se hace aceptable por su grotesco, Estilo anecdótico y humorístico.

Del Capítulo Uno, Cómo construimos el Universo, aprendemos: «Por cierto, la turbulencia de la radiación cósmica de fondo es algo que todos hemos experimentado. Configure su televisor en cualquier canal que no reciba, y alrededor del 1 por ciento de la La estática danzante que ves se explica por este remanente. Los antiguos del Big Bang. La próxima vez que te quejes de no tener nada, recuerda que siempre puedes observar el nacimiento del universo». En la misma línea, está el libro del físico Leonard Mlodinow Upright Thinkers: Man’s Journey from Living in Trees to Understanding the Universe (2015), que hace honor a su título. Dividido en tres partes: «Pensadores directos», «Ciencia» y «Más allá de los sentidos humanos», el libro rastrea eras y eventos críticos en el desarrollo de la ciencia, el autor muestra que todos están motivados por un grupo de humanidad que lucha por comprender averiguar cómo y por qué.

Y su camino, a través del desarrollo del cerebro humano para descubrir la física cuántica, hay conocimientos sobre la cultura, los estilos de vida humanos cambiantes, la interacción entre la religión y el estado, un nuevo enfoque racional del conocimiento, etc.

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John Gribbin «Ciencia: una historia» (2003) Es otro barrido arrollador, pero más autobiográfico, que abarca desde la vida y las debilidades de grandes científicos (por ejemplo, Louis Agassiz y sus colegas subiendo una montaña para demostrar que han ocurrido glaciaciones) hasta sus desgracias, como la causa de La Sra. Curie obligada a estudiar sola.

«La invención de la ciencia: una nueva historia de la revolución científica» (2016) Escrito por David Wootton Un poco provocativo, o incluso polémico. Sostiene que el progreso de la ciencia en los siglos XVII y XVIII no dependió de nuevos descubrimientos o métodos, sino de una revolución en las actitudes hacia el poder y un cambio de paradigma en la comprensión de lo que es el conocimiento.

Esto, dice, ha cambiado radicalmente los significados de palabras existentes, como descubrimiento, progreso, hechos, experimentos, hipótesis, teorías, etc. en “herramientas con las que pensar científicamente”.

Luego, para una visión de la vida, la educación y el proceso de pensamiento de un científico pionero, no se puede superar la biografía anecdótica de Richard Feynman ¡Seguro que está bromeando, Sr. Feynman!: Aventuras de un personaje extraño (1985), que marca su carrera como un Premio Nobel de física Premios por su afición a ser un payaso práctico, un rompedor de cajas fuertes aficionado, un bongosero y un pintor de retratos desnudos.

Finalmente, “La guerra de Einstein: cómo la relatividad nacional conquistó y conmocionó al mundo” por Matthew Stanley (2019), en un intento por mostrar cómo la ciencia puede ir más allá de las dualidades y las construcciones humanas, ya que arroja luz sobre cómo un destacado astrónomo británico enfrentó abusos y cosas peores mientras buscaba apuntalar el apoyo y la verificación empírica de la innovadora teoría de la relatividad de Einstein, incluso en World La guerra se enfureció. ian

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