Se requiere acción para combatir la propagación de la encefalitis | Noticias de Port Macquarie

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Australia está ampliando su respuesta a la encefalitis japonesa, y un experto advierte que se necesita más trabajo para comprender el impacto del virus en las partes del sur del país. El gobierno federal anunció el viernes un programa de $ 69 millones para combatir el virus transmitido por mosquitos, que ha aumentado a 16 casos humanos conocidos en Nueva Gales del Sur, Queensland, Australia del Sur y Victoria, incluidas dos muertes. El gobierno lanzará una campaña de información pública y adquirirá 130.000 dosis adicionales de vacunas para responder a la propagación del virus de la encefalitis japonesa en Australia. El descubrimiento de JEV en el sur de Australia alarmó a los expertos, ya que los últimos casos humanos confirmados de infección se registraron en el norte tropical a mediados de la década de 1990. El virus es transmitido por mosquitos y puede infectar a humanos y animales, pero no puede transmitirse de persona a persona. Michelle Giles, médica de enfermedades infecciosas del Instituto Doherty, dijo que se necesita más información sobre cómo el virus está afectando a los estados y territorios del sur. «La encefalitis japonesa no es un virus nuevo, existe desde hace mucho tiempo, pero lo nuevo es la prevalencia en Australia y dónde encontrarlo», dijo a la AAP. “Es un virus que no se ha identificado antes en esta parte del país, por lo que todavía no sabemos cuánto tiempo ha estado aquí y no sabemos qué tan extendido está”. Dijo que se necesita más trabajo para averiguar la verdadera cantidad de personas infectadas con el virus de la encefalitis japonesa, no solo aquellas que muestran síntomas. “La mayoría de las personas serán asintomáticas, no sabrán que necesariamente han sido infectadas o tendrán síntomas leves”, dijo el Dr. Giles. «Si una de cada 200 personas tiene encefalitis, eso significa que es probable que haya unos cientos más infectados de los que no sabes nada». Este es un trabajo realmente importante que hacer, para ver cuántas personas podrían haber estado expuestas sin mostrar síntomas. ​​ «Para comprender la propagación, el gobierno planea mejorar el monitoreo de las actividades de mosquitos y animales, modelar la posible propagación del virus y emprender el control de mosquitos, con $ 3.5 millones para ayudar a probar JEV humano. Aproximadamente $ 5 millones se gastarán en información y una campaña de concientización para ayudar a las personas a comprender cómo protegerse». Otros $ 10 millones apoyarán la respuesta agrícola estatal y territorial. El Dr. Giles dijo que este trabajo ayudará a determinar si las vacunas deberían implementarse más ampliamente». programas para todos los niños y algunos están limitados a aquellos en ciertas áreas o regiones. «Es demasiado pronto para saber cómo se verá el amplio programa de vacunación (australiano) en el futuro y quién será la población. Necesitamos más información antes de poder hacer recomendaciones al respecto». Dos vacunas contra la encefalitis japonesa están disponibles en Australia, ambas de los cuales se han utilizado previamente en personas que viajan a los países afectados. Una es una vacuna viva atenuada y la otra no se recomienda para personas con inmunidad debilitada, dijo el Dr. Giles. Mujeres embarazadas o niños menores de nueve meses. Estos grupos, incluidos los niños mayores de dos meses, son elegibles para recibir la vacuna JEspect, que se administra en dos dosis. Prensa asociada australiana

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