Se pospone el regreso de Boeing Starliner a la Tierra, la NASA dice que no se ha fijado una nueva fecha

Washington: La NASA dijo el viernes que se pospuso el regreso a la Tierra del Boeing Starliner desde la Estación Espacial Internacional con su primera tripulación de astronautas.

La NASA no proporcionó una nueva fecha, lo que generó dudas sobre cuándo regresarán los astronautas, ya que más pruebas y problemas técnicos provocan más retrasos.

El regreso a la Tierra estaba previsto anteriormente para el 26 de junio.

La tripulación de los astronautas estadounidenses Butch Wilmore y Sonny Williams despegó el 5 de junio como último intento por obtener la certificación de vuelo de rutina de la NASA.

Las pruebas de la tripulación de la nave espacial, que ha realizado vuelos de prueba al espacio dos veces desde 2019 sin humanos a bordo, se han enfrentado a cinco fallas en 28 propulsores de maniobra, cinco fugas de helio destinadas a estresar esos propulsores y un propulsor de movimiento lento. LED que indica problemas del pasado no resueltos.

Los problemas y las pruebas adicionales que la NASA y Boeing han tenido que realizar plantean la cuestión de cuándo exactamente Starliner podrá traer a su tripulación a casa y se suman a la lista más amplia de problemas que tiene Boeing con su programa Starliner. La compañía gastó 1.500 millones de dólares en sobrecostos además de un contrato de desarrollo de la NASA de 4.500 millones de dólares.

La NASA quiere que Starliner se convierta en la segunda nave espacial estadounidense capaz de transportar astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional junto con el Crew Dragon de SpaceX, que ha sido el vuelo principal de la agencia desde 2020. El programa Starliner de Boeing ha estado plagado de fallas de software y problemas de diseño y disputas con subcontratistas durante años. .

Cuando Starliner llegó a las proximidades de la estación espacial para acoplarse el 6 de junio, cinco fallos de propulsión impidieron que la nave espacial se acercara hasta que Boeing pudiera realizar la reparación. La empresa reescribió el software y modificó algunos procedimientos para reactivar cuatro de ellos y seguir adelante con el proceso de acoplamiento.

La separación de Starliner y su regreso a la Tierra representan las etapas más complejas de la misión de prueba de la nave espacial. Los funcionarios de la NASA dijeron que quieren comprender mejor la causa de la falla de propulsión, el problema de la válvula y la fuga de helio antes de que el Starliner comience su viaje de regreso de aproximadamente seis horas.

Si bien solo un motor permanece muerto en el vuelo actual del Starliner, Boeing experimentó cuatro problemas de propulsión durante el regreso no tripulado de la cápsula desde el espacio en 2022.

Un portavoz de la NASA dijo a Reuters que según las reglas de vuelo desarrolladas conjuntamente por Boeing y la NASA, los motores de maniobra del Starliner deben permitir al menos «6 grados de libertad de control», cada uno con un motor de respaldo.

Eso podría significar que al menos 12 de los 28 propulsores (la mayoría de ellos de respaldo) son necesarios para un vuelo seguro, o tal vez menos, siempre y cuando los propulsores restantes tengan un motor de respaldo y puedan trabajar juntos de una manera que no limite la La capacidad de Starliner. Libertad de movimiento en el espacio.

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