Se necesitan recortes drásticos en las emisiones globales de carbono para salvar los arrecifes de coral

Un nuevo estudio sobre las tasas de crecimiento de los corales muestra que todavía hay un rayo de esperanza para salvar los arrecifes de coral del mundo, pero el tiempo se acaba.

Salvar los arrecifes de coral requiere reducciones drásticas e inmediatas de las emisiones globales de carbono. Foto de corales blanqueados en Yamacutta Apartment por Morgan Pratchett. Crédito de la imagen: Centro ARC de Excelencia para Estudios de Arrecifes de Coral.

Los estudios internacionales comenzaron en Centro de excelencia ARC para estudios de arrecifes de coral (Coral Co), que tiene su sede en la Universidad James Cook (JCU).

Morgan Pratchett, coautor del estudio y profesor de Coral CoE en JCU, dijo que los resultados mostraron que sin grandes reducciones en las emisiones de dióxido de carbono, el crecimiento de los arrecifes de coral se detendría.

La amenaza que representa el cambio climático para los arrecifes de coral ya es muy clara en base a episodios repetidos de blanqueamiento masivo de corales.. Pero las cambiantes condiciones ambientales tendrán otras consecuencias de gran alcance..

Morgan Pratchett, coautor del estudio y profesor, Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, Universidad James Cook

El coautor del estudio, el profesor Ryan Lowe, del Centro de Excelencia Coral de la Universidad de Australia Occidental (UWA), afirmó que las estructuras de arrecifes de coral de última generación reflejan un equilibrio entre una amplia gama de organismos que forman corales, no solo corales. Está formado por algas de coral, algas duras y rocosas que unen a los corales.

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Si bien las respuestas de los organismos de los arrecifes individuales al cambio climático son cada vez más evidentes, este estudio examina de manera única cómo las interacciones complejas entre las diversas comunidades de organismos responsables de mantener los arrecifes de coral actuales pueden alterar las estructuras de los arrecifes de coral en el futuro.Dijo el profesor Lowe.

Los coautores del estudio, el Dr. Christopher Cornwall y el Dr. Steve Cuomo (actualmente en VU en Wellington y Sorbonne CNRS Laboratoire d’Océanographie de Villefranche sur Mer, respectivamente) estimaron cómo es probable que los arrecifes de coral crezcan en respuesta a la acidificación y el calentamiento de los océanos en tres escenarios. Diferente dióxido de carbono al cambio climático: caso bajo, medio y peor.

Los resultados del estudio indican que, en un escenario de emisiones intermedias, pocos arrecifes de coral seguirían el ritmo del aumento del nivel del mar a través del crecimiento, pero solo durante un corto período de tiempo.

En el escenario intermedio, todos los arrecifes de coral del mundo se verán erosionados a finales de siglo.. Obviamente, esto tendrá graves impactos en los arrecifes de coral, las islas de arrecifes de coral, así como en los seres humanos y otros organismos que dependen de los arrecifes de coral..

Scott Smithers es coautor del estudio, James Cook University

El estudio proporciona proyecciones más amplias de la acidificación y el calentamiento de los océanos, y su reactividad, a la producción neta de los arrecifes de coral.

El calentamiento de los océanos tiende a causar más olas de calor marinas, lo que lleva a un blanqueamiento masivo de los corales. La acidificación de los océanos está afectando el potencial de los arrecifes de coral de calcificarse para desarrollar sus esqueletos a partir de carbonato de calcio, un proceso conocido como “calcificación”. Además, cuanto más alta es la temperatura del agua, ayuda a reducir la calcificación.

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En el estudio, los datos consistieron en tasas netas de bio-erosión, calcificación y degradación de sedimentos medidas o agregadas de 233 sitios en 183 arrecifes de coral distintos. Entre los arrecifes de coral, el 49% se encuentra en el Océano Atlántico, el 39% en el Océano Índico y el 11% en el Océano Pacífico.

Además, estos arrecifes de coral se diseñaron de acuerdo con tres escenarios de emisiones del IPCC para la acidificación y el calentamiento de los océanos de bajo, medio y alto impacto para los años 2050 y 2100.

Las proyecciones muestran que incluso a bajo impacto; Los corales experimentarán tasas de crecimiento o tasas de acumulación extremadamente bajas.

El Dr. Cornwall declaró: “Si bien se espera que el 63% de los arrecifes de coral continúen acumulándose para el 2100 bajo la vía de bajo impacto, el 94% se erosionará para el 2050 en el peor de los casos.. No se seguirán acumulando arrecifes de coral a tasas que coincidan con el aumento esperado del nivel del mar en escenarios de impacto medio y alto para el año 2100.. “

Nuestro estudio muestra que las condiciones ambientales cambiantes desafían el crecimiento de los arrecifes de coral que forman los arrecifes de coral y otros organismos calcificantes, que son importantes para mantener la estructura de los sistemas de arrecifes de coral.. Salvar los arrecifes de coral requiere reducciones inmediatas y drásticas de las emisiones globales de carbono..

Morgan Pratchett, coautor del estudio y profesor, Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral, Universidad James Cook

Referencia de la revista:

Cornualles, C, Et al. (2021) Disminución mundial de la producción de carbonato de calcio en los arrecifes de coral debido a la acidificación y el calentamiento de los océanos. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. doi.org/10.1073/pnas.2015265118.

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Fuente: https://www.coralcoe.org.au/

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